1. A la nouvelle de ces événements, tous les roisqui étaient au delà du Jourdain, dans la montagneet dans le bas pays, et sur toute la côte de la grande mer,vis-à-vis du Liban, les Héthéens, lesAmorrhéens, les Chananéens, lesPhérézéens,

2. les Hévéens et les Jébuséenss'unirent ensemble pour combattre Josué et Israëld'un commun accord.

3. Les habitants de Gabaon, lorsqu'ils apprirent commentJosué avait traité Jéricho et Haï,

4. eurent, de leur côté, recours à la ruse.Ils se mirent en route, avec des provisions de voyage. Ilsavaient pris de vieux sacs sur leurs ânes et de vieillesoutres à vin déchirées et recousues;

5. ils avaient à leurs pieds de vieilles sandalesrapiécées, et sur eux de vieux vêtements;tout le pain qu'ils portaient pour leur nourriture étaitdesséché et en miettes.

6. Ils allèrent auprès de Josué, au camp deGalgala, et ils lui dirent, à lui et à tous leshommes d'Israël: «Nous venons d'un payséloigné, et maintenant faites alliance avecnous.» Les hommes d'Israël répondirent àces Hévéens:

7. «Peut-être que vous habitez au milieu de nous;comment pourrions-nous faire alliance avec vous?»

8. Il dirent à Josué: «Nous sommes tesserviteurs.» Josué leur dit: «Quiêtes-vous et d'où venez-vous?»

9. Ils lui dirent: «Tes serviteurs viennent d'un paystrès éloigné, à cause du nom deYahweh, ton Dieu; car nous avons entendu parler de lui, de toutce qu'il a fait en Egypte,

10. et comment il a traité les deux rois desAmorrhéens au delà du Jourdain, Séhon, roide Hésebon, et Og, roi de Basan, qui habitait àAstaroth.

11. Et nos anciens et tous les habitants de notre pays nous ontdit: Prenez avec vous des provisions pour le voyage, allezau-devant d'eux et dites-leur: Nous sommes vos serviteurs, etmaintenant faites alliance avec nous.

12. Voici notre pain: il était chaud quand nous en avonsfait provision dans nos maisons, le jour où nous sommespartis pour venir vers vous, et maintenant le voilàdesséché et en miettes.

13. Ces outres à vin, que nous avons remplies toutesneuves, les voilà déchirées; nosvêtements et nos sandales se sont usés par la grandelongueur du voyage.»

14. Les hommes d'Israël prirent de leurs provisions, sansconsulter la bouche de Yahweh;

15. et Josué leur accorda la paix et conclut avec eux unealliance portant qu'on leur laisserait la vie; et les princes del'assemblée le leur jurèrent.

16. Trois jours après la conclusion de l'alliance, lesenfants d'Israël apprirent qu'ils étaient leursvoisins et qu'ils habitaient au milieu d'eux.

17. Les enfants d'Israël partirent donc, et arrivèrentà leurs villes le troisième jour; leurs villesétaient Gabaon, Caphira, Béroth etCariathiarim.

18. Ils ne les frappèrent point de l'épée,à cause du serment que les princes de l'assembléeleur avaient fait au nom de Yahweh, le Dieu d'Israël; maistoute l'assemblée murmura contre les princes.

19. Tous les princes dirent alors à toutel'assemblée: «Nous leur avons fait un serment parYahweh, le Dieu d'Israël; et maintenant, nous ne pouvons lestoucher.

20. Voici comment nous les traiterons: nous leur laisserons lavie, pour ne pas attirer sur nous la colère de Yahweh, parsuite du serment que nous leur avons fait.

21. Qu'ils vivent donc,» leur disent les princes. Ils furentemployés à couper le bois et à puiser l'eaupour toute l'assemblée, comme les princes le leur avaientdit.

22. Josué fit appeler les Gabaonites et leur parla ainsi:«Pourquoi nous avez-vous trompés, en disant: Noussommes très éloignés de vous, tandis quevous habitez au milieu de nous?

23. Maintenant, vous êtes maudits et personne de vous nemanquera d'être esclave, coupant le bois et puisant l'eaupour la maison de mon Dieu.»

24. Ils répondirent à Josué en disant:«C'est qu'on avait rapporté à tes serviteursl'ordre donné par Yahweh ton Dieu, à Moïse,son serviteur, de vous livrer tout le pays et d'exterminer tousles habitants du pays devant vous. Et nous avonséprouvé à votre approche une grande craintepour nos vies; c'est pourquoi nous avons agi de cettemanière.

25. Maintenant nous voici entre tes mains; traite-nous comme il tesemblera bon et juste de nous traiter.»

26. Josué agit à leur égard ainsi qu'ill'avait dit; il les délivra de la main des enfantsd'Israël, pour qu'ils ne les fissent pas mourir.

27. Josué les destina dès ce jour à couper lebois et à puiser l'eau pour l'assemblée et pourl'autel de Yahweh, dans le lieu que Yahweh choisirait: ce qu'ilsfont encore aujourd'hui.



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