1. Alors Josué appela les Rubénites, les Gadites etla demi-tribu de Manassé, et il leur dit:

2. «Vous avez observé tout ce que vous a prescritMoïse, serviteur de Yahweh, et vous avez obéià ma voix en tout ce que je vous ai commandé.

3. Vous n'avez pas abandonné vos frères durant celong espace de temps, jusqu'à ce jour, et vous avezfidèlement observé le commandement de Yahweh, votreDieu.

4. Maintenant que Yahweh, votre Dieu, a donné du reposà vos frères, comme il le leur avait dit, retournezet allez-vous en vers vos tentes, dans le pays qui vousappartient, et que Moïse, serviteur de Yahweh, vous adonné de l'autre côté du Jourdain.

5. Seulement ayez grand soin de mettre en pratique les ordonnanceset les lois que Moïse, serviteur de Yahweh, vous aprescrites, aimant Yahweh, votre Dieu, marchant dans toutes sesvoies, gardant ses commandements, vous attachant à lui etle servant de tout votre coeur et toute votreâme.»

6. Et Josué les bénit et les congédia; et ils'en allèrent vers leurs tentes.

7. Moïse avait donné à une moitié de latribu de Manassé un territoire en Basan, et Josuédonna à l'autre moitié un territoire parmi sesfrères en deçà du Jourdain, àl'occident. En les renvoyant vers leurs tentes, Josué lesbénit,

8. et il leur dit: «Vous retournerez à vos tentesavec de grandes richesses, des troupeaux très nombreux etbeaucoup d'argent, d'or, d'airain, de fer et de vêtements;partagez avec vos frères les dépouilles de vosennemis.»

9. Les fils de Ruben, les fils de Gad et la demi-tribu deManassé, ayant quitté les enfants d'Israëlà Silo, qui est dans le pays de Chanaan, s'enretournèrent pour aller dans le pays de Galaad, quiétait la propriété qu'ils avaientreçue, comme Yahweh l'avait ordonné parMoïse.

10. Quand ils furent arrivés aux districts du Jourdain quifont partie du pays de Chanaan, les fils de Ruben, les fils deGad et la demi-tribu de Manassé y bâtirent un autelau bord du Jourdain, un autel grand à voir.

11. Les enfants d'Israël apprirent que l'on disait:«Voilà que les fils de Ruben, les fils de Gad et lademi-tribu de Manassé ont bâti un autel sur ledevant du pays de Chanaan, dans les districts du Jourdain, ducôté des enfants d'Israël.»

12. Quand les enfants d'Israël l'eurent appris, toutel'assemblée des enfants d'Israël se réunità Silo, pour monter contre eux et leur faire laguerre.

13. Les enfants d'Israël envoyèrent auprès desfils de Ruben, des fils de Gad et de la demi-tribu deManassé, au pays de Galaad, Phinées, fils duprêtre Eléazar,

14. et avec lui dix princes, un prince de maison patriarcale, pourchacune des tribus d'Israël: tous étaient chefs deleur maison patriarcale parmi les milliers d'Israël.

15. S'étant rendus auprès des fils de Ruben, desfils de Gad et de la demi-tribu de Manassé, au pays deGalaad, ils leur parlèrent en disant:

16. «Ainsi parle toute l'assemblée de Yahweh: Quelleinfidélité avez-vous commise envers le Dieud'Israël, de vous détourner aujourd'hui de Yahweh envous bâtissant un autel pour vous révolteraujourd'hui contre Yahweh?

17. N'est-ce pas assez pour nous que le crime de Phogor, dont nousne nous sommes pas encore purifiés jusqu'à ce jour,malgré la plaie qui frappa l'assemblée deYahweh,

18. pour que vous vous détourniez aujourd'hui de Yahweh? Sivous vous révoltez aujourd'hui contre Yahweh, demain ils'irritera contre toute l'assemblée d'Israël.

19. Que si vous regardez comme impur le pays qui est en votrepossession, passez dans le pays qui est la possession de Yahweh,où est fixée la demeure de Yahweh, etétablissez-vous au milieu de nous; mais ne vousrévoltez pas contre Yahweh et ne vous révoltez pascontre nous, en vous bâtissant un autel outre l'autel deYahweh, notre Dieu.

20. Achan, fils de Zaré, ne commit-il pas uneinfidélité au sujet des choses vouées paranathème, et la colère de Yahweh n'a-t-elle paséclaté sur toute l'assemblée d'Israël?Et il ne fut pas le seul qui périt à cause de soncrime.»

21. Les fils de Ruben, les fils de Gad et la demi-tribu deManassé répondirent et dirent aux chefs desmilliers d'Israël:

22. «Le Tout-Puissant, Dieu, Yahweh, le Tout-Puissant, Dieu,Yahweh le sait, et Israël le saura! Si c'est parrébellion et par infidélité envers Yahweh,ô Dieu, ne nous sauvez point en ce jour!...

23. Que si nous nous sommes bâti un autel, pour nousdétourner de Yahweh, et si c'est pour y offrir desholocaustes et des oblations, pour y faire des sacrificespacifiques; que Yahweh nous en demande compte!

24. Et si ce n'est pas par crainte de ce qui arriverait que nousavons fait cela, nous disant: Vos fils diront un jour ànos fils: Qu'y a-t-il de commun entre vous et Yahweh, le Dieud'Israël?

25. Yahweh a mis le Jourdain comme limite entre nous et vous, filsde Ruben et fils de Gad; vous n'avez point de part àYahweh. -- Ainsi vos fils seraient cause que nos fils cesseraientde craindre Yahweh.

26. Et nous nous sommes dit: Mettons-nous à bâtir unautel, non pour des holocaustes et pour des sacrifices;

27. mais afin qu'ils soit un témoin entre nous et vous, etnos descendants après nous, que nous servons Yahweh devantsa face par nos holocaustes, par nos sacrifices et nos victimespacifiques, afin que vos fils ne disent pas un jour à nosfils: Vous n'avez point de part à Yahweh.

28. Nous avons dit: Si un jour ils parlaient ainsi à nousou à nos descendants, nous leur répondrions: Voyezla forme de l'autel de Yahweh que nos pères ont construit,non pour servir à des holocaustes et à dessacrifices, mais pour être un témoin entre nous etvous.

29. Loin de nous de vouloir nous révolter contre Yahweh etnous détourner aujourd'hui de Yahweh, en bâtissantun autel pour des holocaustes, pour des oblations et pour dessacrifices, outre l'autel de Yahweh, notre Dieu, qui est devantsa demeure!»

30. Lorsque le prêtre Phinées et les princes del'assemblée, chefs des milliers d'Israël, quiétaient avec lui, eurent entendu les paroles queprononcèrent les fils de Ruben, les fils de Gad et lesfils de Manassé, ils furent satisfaits.

31. Et Phinées, fils du prêtre Eléazar, ditaux fils de Ruben, aux fils de Gad et aux fils de Manassé:«Nous reconnaissons maintenant que Yahweh est au milieu denous, puisque vous n'avez pas commis cetteinfidélité envers Yahweh; vous avez ainsidélivré les enfants d'Israël de la main deYahweh!»

32. Phinées, fils du prêtre Eléazar, et lesprinces quittèrent les fils de Ruben et les fils de Gad,et revinrent du pays de Galaad dans le pays de Chanaan, vers lesenfants d'Israël, auxquels ils firent leur rapport.

33. La chose plut aux enfants d'Israël; ils bénirentDieu et ne parlèrent plus de monter en armes contre eux,pour dévaster le pays qu'habitaient les fils de Ruben etles fils de Gad.

34. Les fils de Ruben et les fils de Gad appelèrent l'autelEd, car, dirent-ils, il est témoin entre nous que Yahwehest le vrai Dieu.



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