1. Josué, fils de Nun, fit partir en secret de Sétimdeux espions, en leur disant: «Allez, examinez le pays, etJéricho.» S'étant mis en route, ilsarrivèrent dans la maison d'une courtisane, nomméeRahab, et ils y couchèrent.

2. On le dit au roi de Jéricho, en ces termes: «Voicique des hommes d'entre les enfants d'Israël sont venus icipendant la nuit, pour explorer le pays.»

3. Le roi de Jéricho envoya dire à Rahab:«Fais sortir les hommes qui sont venus chez toi et sontentrés dans ta maison, car c'est pour explorer tout lepays qu'ils sont venus.»

4. La femme prit les deux hommes et, les ayant cachés, elledit: «Il est vrai que ces hommes sont venus chez moi, maisje n'ai pas su d'où ils étaient;

5. et comme on allait fermer le soir la porte de la ville, ilssont sortis; j'ignore où ils sont allés:hâtez-vous de les poursuivre, car vous lesatteindrez.»

6. Or elle les avait fait monter sur le toit et les avaitcachés sous des tiges de lin, qu'elle avaitdisposées sur le toit.

7. Ces gens les poursuivirent par le chemin des gués duJourdain, et, dès que furent sortis ceux qui lespoursuivaient, on ferma la porte.

8. Avant que les espions se couchassent, Rahab monta vers eux surle toit,

9. et leur dit: «Yahweh, je le sais, vous a donné cepays; la terreur de votre nom nous a saisis, et tous leshabitants du pays défaillent devant vous.

10. Car nous avons appris comment Yahweh, lorsque vous sortiezd'Egypte, a mis à sec devant vous les eaux de la merRouge, et comment vous avez traité les deux rois desAmorrhéens, au delà du Jourdain, Séhon etOg, que vous avez dévoués par anathème.

11. Et, en l'apprenant, notre coeur s'est fondu, chacun a perducourage à votre approche; car c'est Yahweh, votre Dieu,qui est Dieu en haut dans le ciel, et en bas sur la terre.

12. Maintenant, je vous prie, jurez-moi par Yahweh que vous aurezpour la maison de mon père la même bonté quej'ai eue pour vous,

13. et donnez-moi un gage assuré que vous laisserez la vieà mon père, à ma mère, à mesfrères, à mes soeurs, et à tous ceux quileur appartiennent, et que vous nous sauverez de lamort.»

14. Ces hommes lui répondirent: «Que nous mourrionspour vous, si vous ne divulguez pas notre affaire! Et quandYahweh nous donnera ce pays, nous agirons envers toi avecbonté et fidélité.»

15. Elle les fit descendre avec une corde par la fenêtre,car sa maison était attenante à la muraille de laville,et elle habitait sur la muraille.

16. Elle leur dit: «Allez à la montagne, de peur queceux qui vous poursuivent ne vous rencontrent, et cachez-vouslà pendant trois jour,jusqu'à ce qu'ils soient deretour; après quoi, vous suivrez votre chemin.»

17. Ces hommes lui dirent: «Voici comment nous nousacquitterons de ce serment que tu nous as fait faire:

18. A notre entrée dans le pays, attache ce cordon de filécarlate à la fenêtre par laquelle tu nousfais descendre, et rassemble auprès de toi, dans tamaison, ton père, ta mère, tes frères, ettoute la famille de ton père.

19. Si quelqu'un d'eux sort de la porte de ta maison pour allerdehors, son sang sera sur sa tête, et nous en serontinnocents; mais si l'on met la main sur l'un de tous ceux quiseront avec toi dans la maison, son sang sera sur notretête.

20. Et si tu divulgues notre affaire, nous serons quittes duserment que tu nous as fait prêter.»

21. Elle répondit: «Qu'il en soit selon vosparoles.» Puis elle les congédia, et ils partirent:et elle attacha à la fenêtre le cordonécarlate.

22. Les espions, s'en étant allés, vinrent àla montagne, et ils y restèrent trois jours,jusqu'à ce que ceux qui les poursuivaient fussent deretour à Jéricho. Ceux qui les poursuivaient lesavaient cherchés sur tout le chemin, sans lesrencontrer.

23. Les deux hommes s'en retournèrent et, étantdescendus de la montagne, ils passèrent le Jourdain. Ilsvinrent auprès de Josué, fils de Nun, et luiracontèrent tout ce qui leur étaitarrivé.

24. Ils dirent à Josué: «Certainement Yahweh alivré tout le pays entre nos mains, et même tous leshabitants du pays défaillent devant nous.»



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