1. En ce temps-là Juda, s'éloignant de ses frères, descendit et arriva jusqu'au­près d'un homme d'Odollam, nommé Hira.

2. Là, Juda vit la fille d'un Chananéen, nommé Sué, et il la prit pour femme et alla vers elle.

3. Elle conçut et enfanta un fils, et il le nomma Her.

4. Elle conçut encore et enfanta un fils, et elle le nomma Onan.

5. Elle conçut de nou­veau et enfanta un fils, et elle le nomma Séla ; Juda était à Achzib quand elle le mit au monde.

6. Juda prit pour Her, son premier-né, une femme nommée Thamar.

7. Her, pre­mier-né de Juda, fut méchant aux yeux de Yahweh et Yahweh le fit mourir. 8 Alors Juda dit à Onan : " Va vers la femme de ton frère, remplis ton devoir de beau-frère et suscite une postérité à ton frère. "

9. Mais Onan savait que cette postérité ne serait pas à lui et, lorsqu'il allait vers la femme de son frère, il se souillait à terre afin de ne pas donner de postérité à son frère.

10. Son action déplut au Seigneur, qui le fit aussi mourir.

11. Et Juda dit à Thamar, sa belle-fille " Demeure comme veuve dans la maison de ton père jusqu'à ce que Séla, mon fils, soit devenu grand. " Car il se disait : " Il ne faut pas que lui aussi meure comme ses frères. " Thamar s'en alla et demeura dans la maison de son père.

12. Après beaucoup de jours, la fille de Sué, femme de Juda, mourut. Lorsque Juda eut fini son deuil, il monta vers ceux qui tondaient ses brebis à Thamna, lui et son ami Hira, l'Odollamite.

13. On en informa Thamar, en disant : " Voici ton beau-père qui monte à Thamna pour tondre ses brebis. "

14. Alors elle ôta ses vêtements de veuve, se couvrit d'un voile, et, ainsi enveloppée, elle s'assit à l'entrée d'Enaïm, sur le chemin de Thamna, car elle voyait que Séla était devenu grand et qu'elle ne lui était pas donnée pour femme.

15. Juda, l'ayant vue, la prit pour une femme de mauvaise vie ; car elle avait couvert son visage.

16. Il se dirigea de son côté, vers le chemin, et dit : " Laisse-moi aller vers toi. " Car il igno­rait que ce fût sa belle-fille. Elle dit " Que me donneras-tu pour venir vers moi? "

17. Il répondit : " Je t'enverrai un chevreau du troupeau. " Elle dit : " A condition que tu me donnes un gage jusqu'à ce que tu l'envoies . "

18. Il dit : Quel gage dois-je te donner? "Elle dit " Ton anneau, ton cordon et ton bâton que tu tiens à la main. " Il les lui donna et alla vers elle, et elle devint enceinte de lui.

19. Puis, s'étant levée, elle s'en alla ; et elle ôta son voile et revêtit ses vêtements de veuve.

20. Juda envoya le chevreau par son ami, l'Odollamite, pour retirer le gage des mains de cette femme; mais il ne la trouva point.

21. Il interrogea les gens du lieu, en disant : " Où est cette prostituée qui se tenait à Enaïm au bord du chemin? " Ils répondirent : " Il n'y a point eu ici de prostituée. "

22. Il revint donc vers Juda et dit : " Je ne l'ai point trouvée ; et même les gens du lieu ont dit : il n'y a point eu ici de prostituée. "

23. Juda dit : " Qu'elle garde son gage ; il ne faut pas qu'on se moque de nous. Voici, j'ai envoyé le che­vreau promis, et tu ne l'as pas trouvée. "

24. Environ trois mois après, on vint dire à Juda : " Thamar, ta belle-fille, s'est prostituée, et même la voilà enceinte à la suite de ses prostitutions. " Juda dit " Faites-la sortir et qu'elle soit brûlée. "

25. Comme on l'emmenait dehors, elle envoya dire à son beau-père: "C'est de l'homme à qui ces objets appartiennent que je suis enceinte. Regarde bien, ajouta-t-elle, à qui sont cet anneau, ce cordon et ce bâton. " Juda les reconnut et dit:

26. "Elle est plus juste que moi, puisque je ne l'ai pas donnée à Séla, mon fils. " Et il ne la connut plus.

27. Quand elle fut au moment d'enfanter, voici, il y avait deux jumeaux dans son sein.

28. Pendant l'accouchement, l'un d'eux étendit la main ; la sage-femme la prit et y attacha un fil écarlate, en disant : " C'est celui-ci qui est sorti le premier. "

29. Mais il retira sa main, et voici que son frère sortit. " Quelle brèche tu as faite ! dit la sage-femme ; la brèche soit sur toi ! " Et on le nomma Pharès.

30. Ensuite sortit son frère, qui avait à la main le fil écarlate ; et on le nomma Zara.



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