1. La troisième armée du règne de Joakim, roi de Juda, Nabuchodonosor, roi de Babylone, vint contre Jérusalem et l'assiégea.

2. Le Seigneur livra entre ses mains Joakim, roi de Juda, et une par-tie des vases de la maison de Dieu; et il les emporta au pays de Sennaar, dans la maison de son dieu, et il déposa les vases dans le trésor de son dieu.

3. Le roi dit à Asphenez, chef de ses eu-nuques, d'amener d'entre les enfants d'Israël, de la race royale ou de la noblesse,

4. des jeunes gens sans aucun défaut, beaux de figure, doués de toutes sortes de talents, instruits et intelligents, pleins de vigueur, pour qu'ils se tinssent dans le palais du roi et qu'on leur enseignât la littérature et la langue des Chaldéens.

5. Le roi leur assigna pour chaque jour une portion des mets royaux et du vin dont il buvait, afin que, ayant été élevés pendant trois ans, ils se tinssent au bout de ce temps devant le roi.

6. Il y avait parmi eux, d'entre les enfants de Juda, Daniel, Ananias, Misaël et Azarias.

7. Le chef des eunuques leur donna des noms; il appela Daniel Baltassar, Ananias Sidrac, Misaël Misac, et Azarias Abdénago.

8. Daniel résolut en son coeur de ne pas se souiller par les mets du roi et par le vin dont il buvait, et il demanda au chef des eunuques de me pas l'obliger à se souiller.

9. Et Dieu fit trouver à Daniel grâce et faveur auprès du chef des eunuques.

10. Le chef des eunuques dit à Daniel : " Je crains le roi, mon maître, qui a fixé ce que vous devez manger et boire; car pour-quoi verrait-il vos visages plus défaits que ceux des jeunes gens de votre âge? Vous mettriez en danger ma tête auprès du roi."

11. Alors Daniel dit au maître d'hôtel, que le chef des eunuques avait établi sur Daniel, Ananias, Misaél et Azarias

12. " Fais, je te prie, un essai avec tes ser-viteurs pendant dix jours, et qu'on mous donne des légumes à manger et de l'eau à boire.

13. Après cela, tu regarderas nos visages et le visage des jeunes gens qui mangent les mets du roi, et, selon que tu auras vu, tu agiras avec tes serviteurs."

14. Il consentit à leur demande et les éprouva pendant dix jours.

15. Au bout de dix jours, ils se trouvèrent avoir meilleur visage et plus d'embonpoint que tous les jeunes gens qui mangeaient les mets du roi.

16. Et le maître d'hôtel emportait les mets et le vin qu'ils devaient boire, et leur donnait des légumes.

17. à ces jeunes gens, à tous les quatre, Dieu donna du savoir et de l'habileté dans toute la littérature et en toute sa-gesse, et Daniel avait l'intelligence de toutes sortes de visions et de songes.

18. Au bout du temps fixé par le roi pour les amener, le chef des eunuques les amena devant Nabuchodonosor.

19. Le roi s'entretint avec eux, et il ne se trouva personne parmi eux tous comme Daniel, Ananias, Misaél et Azarias; ils furent donc admis au service du roi.

20. Sur tous les sujets qui réclamaient de la sagesse et de l'intelligence, et sur lesquels le roi les interrogeait, il les trouvait dix fois supérieurs à tous les lettrés et magiciens qui étaient en tout son royaume.

21. Daniel fut ainsi jusqu'à la première année du roi Cyrus.



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