1. Vers ce temps-là, Antiochus organisa sa secondeexpédition en Égypte.

2. Or il arriva que, dans toute la ville, pendant près dequarante jours, apparurent, courant dans les airs, des cavaliersayant des vêtements d'or et armés de lances àla manière des cohortes,

3. ainsi que des escadrons de chevaux rangés en ordre debataille, des attaques et des charges de part et d'autre, desagitations de boucliers et une multitude de piques, desépées tirées du fourreau, des traitslancés, un vif éclat d'armures d'or et de cuirassesde toutes sortes.

4. C'est pourquoi tous priaient pour que ces apparitions leurfussent favorables.

5. Un faux bruit de la mort d'Antiochos s'étantrépandu, Jason ne prit pas moins d'un millier d'hommes etvint attaquer la ville à l'improviste. Les citoyenscoururent aux murailles mais la ville finit par être prise,et Ménélas se réfugia dans la citadelle.

6. Jason se livra sans pitié au massacre de ses propresconcitoyens, ne réfléchissant pas qu'unejournée gagnée sur des compatriotes est lajournée la plus tristement perdue, mais s'imaginantremporter des trophées sur des ennemis, et non sur desgens de la même nation.

7. D'une part, il ne réussit pas à s'emparer dupouvoir, et, de l'autre, ses intrigues aboutirent pour luià la confusion; il dut regagner en fugitif le pays desAmmonites.

8. Comme terme de sa vie criminelle, on le vit serré deprès chez Arétas, roi des Arabes, fuyant de villeen ville, poursuivi par tous, détesté commetransgresseur des lois, exécré comme le bourreau desa patrie et de ses concitoyens, ignominieusement chasséjusqu'en Égypte.

9. Lui qui avait banni tant de personnes de leur patrie, ilpérit sur la terre étrangère, aprèss'être rendu à Lacédémone dansl'espoir d'y trouver un refuge, en considération de lacommune origine.

10. Lui qui avait jeté tant d'hommes sur le sol sanssépulture, nul ne le pleura et ne lui rendit aucun desderniers devoirs; il ne fut pas enseveli dans le tombeau de sespères.

11. Ces événements étant arrivésà la connaissance du roi, il crut que la Judéefaisait défection. Il partit donc d'Égypte, furieuxcomme une bête féroce, et s'empara de la villeà main armée.

12. Il ordonna aux soldats de tuer sans pitié ceux quitomberaient entre leurs mains, et d'égorger ceux quimonteraient sur les toits ces maisons.

13. Ainsi furent tués des jeunes gens et des vieillards;ainsi périrent des hommes faits, des femmes et desenfants; ainsi furent égorgés des jeunes filles etdes nourrissons.

14. Le nombre des victimes pendant ces trois jours, fut dequatre-vingt mille, dont quarante mille furent massacréset autant furent vendus comme esclaves.

15. Non content de ces atrocités, il osapénétrer dans le temple le plus saint de toute laterre, ayant pour guide Ménélas, traîtreenvers les lois et envers sa patrie.

16. Et prenant de ses mains souillées les objetssacrés, et arrachant les offrandes déposéespar les autres rois pour rehausser ta gloire et la dignitéde ce lieu, il les remettait à des mains profanes.

17. Antiochus s'enflait d'orgueil dans son esprit, neconsidérant pas que le Seigneur était irritépour peu de temps à cause des péchés deshabitants de la ville, et que c'était pour cela qu'ildétournait ses regards de ce lieu.

18. Autrement, s'ils n'avaient pas été coupablesd'un grand nombre de péchés, lui aussi, commeHéliodore, envoyé par le roi Séleucus pourinspecter le trésor, il aurait été,dès son arrivée, flagellé etréprimé dans son audace.

19. Mais Dieu n'a pas choisi le peuple à cause de ce lieu;il a choisi ce lieu à cause du peuple.

20. C'est pourquoi ce lieu a participé aux malheurs dupeuple, comme il a été ensuite associé auxbienfaits du Seigneur; délaissé dans lacolère du Tout-Puissant, il a été denouveau, quand le souverain Seigneur s'estréconcilié avec son peuple, rétabli en toutesa gloire.

21. Antiochus, ayant donc enlevé au temple dix-huit centstalents, s'en retourna en hâte à Antioche,s'imaginant dans son orgueil, à cause de l'enivrement deson coeur, pouvoir rendre navigable la terre ferme et viable lamer.

22. Mais il laissa des préposés pour tourmenter lepeuple: à Jérusalem, Philippe, originaire dePhrygie, plus cruel encore que celui qui l'avaitétabli;

23. à Garizim, Andronique; et, outre ceux-ci,Ménélas qui, avec plus de méchancetéque les autres, s'élevait insolemment au-dessus de sesconcitoyens

24. et nourrissait des sentiments de haine contre les patriotesJuifs. De plus, Antiochus envoya l'infâme Apolloniusà la tête d'une armée de vingt-deux millehommes, avec ordre de mettre à mort tous les hommes dansla force de l'âge et de vendre les femmes et lesenfants.

25. Arrivé à Jérusalem, Apollonius, simulantdes intentions pacifiques, se tint tranquille jusqu'au saint jourdu sabbat et, lorsqu'il vit les Juifs en train de lecélébrer, il fit prendre les armes à sestroupes.

26. Et tous ceux qui étaient sortis pour le spectacle, illes fit massacrer et, parcourant la ville avec ses soldats, ilmit à mort une multitude de personnes.

27. Or, Judas Machabée, lui dixième, se retira dansle désert, vivant à la manière desbêtes fauves sur les montagnes, avec ses compagnons, nemangeant jamais que des herbes, pour ne pas se souiller.



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