1. On trouve dans les archives publiques que le prophèteJérémie ordonna à ceux qu'ondéportait, de prendre le feu sacré, ainsi qu'il aété dit; et comment le prophète fit desrecommandations aux déportés,

2. en leur remettant un exemplaire de la loi, afin qu'ilsn'oubliassent pas les préceptes du Seigneur, et qu'ils nes'égarassent pas dans leurs pensées en voyant desidoles d'or et d'argent et les ornements dont ellesétaient revêtues.

3. Entre autres discours de ce genre qu'il leur tint, il lesexhorta à n'éloigner jamais la loi de leurcoeur.

4. On lisait dans les mêmes écrits comment leprophète, sur un ordre reçu de Dieu, fittransporter avec lui le tabernacle et l'arche, et qu'il se renditainsi à la montagne que gravit Moïse et d'oùil contempla l'héritage de Dieu.

5. Arrivé là, Jérémie trouva unehabitation en forme d'antre, et il y déposa le tabernacleet l'arche, ainsi que l'autel des parfums, et en bouchal'entrée.

6. Quelques-uns de ses compagnons étant venus ensuite pourmarquer le chemin par des signes, ils ne purent le trouver.

7. Jérémie le sut et il les blâma: "Ce lieu,leur dit-il, doit rester caché jusqu'à ce que Dieuait rassemblé son peuple et lui ait faitmiséricorde.

8. Alors le Seigneur révélera ces objetssacrés, la gloire du Seigneur apparaîtra, ainsi quela nuée, comme elle apparut au temps de Moïse, etlorsque Salomon fit une prière pour que le templefût glorieusement sanctifié."

9. Il était encore raconté dans ces écritsque ce roi, possédant la sagesse, offrît lesacrifice de la dédicace et de l'achèvement dusanctuaire.

10. Et comme Moïse pria le Seigneur et qu'un feu tomba duciel et consuma le sacrifice, ainsi Salomon pria, et le feudescendit et consuma les holocaustes.

11. Moïse dit: "Parce que la victime pour lepéché n'a pas été mangée, ellea été consumée."

12. Et Salomon célébra pareillement les huit joursde la dédicace.

13. Ces mêmes choses se trouvent donc racontées dansles archives, et dans les mémoires deNéhémie; on y voit encore commentNéhémie, fonda une bibliothèque et yrecueillit les livres concernant les rois et lesprophètes, ceux de David, et les lettres des rois de Perseau sujet de leurs présents.

14. De même Judas a recueilli tous les livres qui avaientété dispersés pendant la guerre que nousavons eu à soutenir, et ils sont entre nos mains.

15. Si donc vous avez besoin d'en avoir des exemplaires,envoyez-nous des messagers qui vous les porteront.

16. C'est pourquoi, comme nous allons célébrer lafête de la purification, nous vous adressons cette lettre;vous ferez donc bien de solenniser ces jours avec nous.

17. Dieu, qui a délivré tout son peuple et a renduà tous l'héritage, le royaume, le sacerdoce et lasanctification,

18. comme il l'a annoncé par la loi, aura bientôt,nous l'espérons, pitié de nous et nous rassemblera,de toutes les régions qui sont sous le ciel, dans le saintlieu;

19. car il nous a arrachés à de grands maux et il apurifié le temple.

20. L'histoire de Judas Machabée et de ses frères,la purification du temple auguste et la dédicace del'autel;

21. comme aussi les combats livrés, contre AntiochusÉpiphane et son fils Eupator;

22. les interventions éclatantes du ciel en faveur de ceuxqui ont glorieusement combattu pour là défense dujudaïsme, de telle sorte que, malgré leur petitnombre, ils ont reconquis tout le pays et mis en fuite unemultitude de barbares,

23. recouvré le sanctuaire célèbre dans toutl'univers, délivré la ville et rétabli leslois qu'on tentait d'abolir, le Seigneur les ayantfavorisés de toute sa bienveillance:

24. tous ces faits exposés par Jason de Cyrène encinq livres, nous allons essayer de les résumer en unseul.

25. Considérant la masse de chiffres qu'ils renferment, etla difficulté qui existe pour ceux qui veulent suivre dansles détails les récits de l'histoire, par suite del'abondance de la matière,

26. nous nous sommes appliqués à rendre la tacheagréable à ceux qui se contentent d'une simplelecture, facile à ceux qui ont à coeur de confierles faits à leur mémoire, et profitable àtous indistinctement.

27. Pour nous, qui avons entrepris ce travaild'abréviation, ce n'est pas une chose aisée, maisun labeur exigeant des sueurs et des veilles,

28. labeur non moins difficile que celui de l'ordonnateur d'unfestin, qui cherche à procurer l'avantage des autres.Cependant, pour mériter la reconnaissance de plusieurs,nous prendrons sur nous avec plaisir cette lourdetâche,

29. laissant à l'auteur le soin de traiter exactementchaque chose, pour nous efforcer de suivre les règles durésumé.

30. Or, de même que l'architecte d'une maison nouvelle doitembrasser dans sa pensée tout l'ensemble de laconstruction, tandis que celui qui se charge de la décoreret d'y peindre des figures doit se préoccuper de ce quiregarde l'ornementation, ainsi, je pense, en est-il pournous.

31. Approfondir le sujet, rendre compte de toutes choses, sedonner de la peine pour les moindres détails, voilàle devoir de celui qui compose une histoire;

32. mais à celui dont tout le dessein est d'enrédiger un abrégé, il faut accorder de nepoursuivre que la brièveté dans les récits,sans s'attacher à une exposition complète desfaits.

33. Commençons donc ici notre relation, sans rien ajouterà ce qui vient d'être dit; ce serait folie que de semontrer diffus avant de raconter l'histoire, et concis dansl'histoire elle-même.



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“Como Jesus, preparemo-nos a duas ascensões: uma ao Calvário e outra ao Céu. A ascensão ao Calvário, se não for alegre, deve ao menos ser resignada!” São Padre Pio de Pietrelcina

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