1. L'an cent quarante-neuf, Judas et ses compagnons apprirentqu'Antiochus Eupator marchait contre la Judée avec destroupes nombreuses,

2. et que Lysias, son tuteur et son ministre, l'accompagnait,chacun d'eux à la tête d'une armée grecque decent dix mille fantassins, cinq mille trois cents cavaliers,vingt-deux éléphants et trois cents charsarmés de faux.

3. Ménélas aussi se joignit à eux et, avecune grande fourberie, il excitait Antiochus, non pour le salut desa patrie, mais espérant être rétabli dans sadignité.

4. Cependant le Roi des rois éveilla contre cescélérat la colère d'Antiochus, et Lysiasayant démontré au roi que Ménélasétait la cause de tous les maux, Antiochus ordonna de leconduire à Bérée, et de l'y mettre àmort selon la coutume du lieu.

5. Or il y avait à Bérée une tour decinquante coudées, remplie de cendres, et couronnéed'une machine tournante qui de tous côtés faitglisser dans la cendre.

6. C'est là que le peuple de Béréeprécipite, pour le faire périr, l'homme coupable devol sacrilège, ou encore celui qui a commis certainsautres grands crimes.

7. Ainsi mourut Ménélas, ce violateur de la loi, etc'est très justement qu'il ne fut pas déposédans la terre.

8. Car il avait maintes fois péché contre l'autel,dont le feu et la cendre étaient purs, et c'est dans lacendre qu'il trouva la mort.

9. Le roi s'avançait donc, l'esprit tout rempli depensées barbares, disposé à traiter lesJuifs plus cruellement que n'avait fait son père.

10. Dès que Judas le sut, il ordonna au peuple d'invoquernuit et jour le Seigneur, pour que cette fois encore, ilvînt au secours de ceux qui allaient êtreprivés de la loi,

11. de leur patrie et du saint temple, et qu'il ne permîtpas que ce peuple qui commençait seulement àrespirer, tombât sous la puissance des nations impies.

12. Lorsque tous eurent ainsi prié ensemble etimploré le Seigneur miséricordieux avec larmes etavec jeûnes, se tenant continuellement à genouxPendant trois jours, Judas leur adressa une exhortation et leurcommanda de se tenir prêts.

13. Puis, s'étant entretenu à part avec les anciens,il résolut de ne pas attendre que le roi eût faitentrer son armée en Judée et se fût rendumaître de Jérusalem, mais de se mettre incontinenten marche et de tout terminer avec l'aide du Seigneur.

14. Abandonnant donc au Créateur du monde le sort desarmes, il exhorta ses compagnons à combattre bravementjusqu'à la mort pour les lois, pour le temple, pour laville sainte, pour la patrie et les institutions, et il conduisitson armée aux environs de Modin.

15. Après avoir donné aux siens ce mot d'ordre"Victoire par Dieu!" il choisit les plus braves parmi les jeunesguerriers et attaqua pendant la nuit la tente du roi; il tua dansle camp quatre mille hommes, en y ajoutant le plus grand deséléphants, avec la troupe qu'il portait dans unetour.

16. Enfin ils remplirent le camp d'épouvante et deconfusion, et se retirèrent avec un pleinsuccès.

17. Quand le jour commença à poindre, toutétait achevé, grâce à la protectiondont le Seigneur couvrait Judas,

18. Après avoir ainsi éprouvé l'audace desJuifs, le foi essaya de s'emparer des places par ruse.

19. Il marcha contre Bethsur, forte citadelle des Juifs; mais ilétait repoussé, il subissait des échecs, ilavait le dessous.

20. Or Judas fit passer aux assiégés ce qui leurétait nécessaire.

21. Cependant Rhodocus, de l'armée des Juifs,dévoilait à l'ennemi les secrets; on fit uneenquête, on le surprit et on le mit en prison.

22. Pour la seconde fois le roi parlementa avec lesassiégés, leur tendit la main, prit la leur, seretira,

23. attaqua les guerriers de Judas et fut battu. Mais avant apprisque Philippe, laissé par Épiphane à latête des affaires, s'était révoltéà Antioche, il en fut consterné; il donna aux Juifsde bonnes paroles, se soumit et jura toutes conditionséquitables; il se réconcilia et offrit unsacrifice, il honora le temple, traita humainement le saintlieu.

24. et fit bon accueil à Machabée; il le laissacomme gouverneur militaire depuis Ptolémaïs jusqu'auxGerrhéniens.

25. Mais lorsque le roi vint à Ptolémaïs, leshabitants témoignèrent leur mécontentementau sujet du traité, dont ils s'indignaient et ne voulaientpoint exécuter les conditions.

26. Lysias monta sur le tribunal, défendit les conventionsautant que possible, persuada, disposa favorablement les espritset partit pour Antioche.Ce fut ainsi qu'eurent lieu l'attaque et la retraite du roi.



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