1. Ce traité conclu, Lysias sen retourna auprès duroi, et les Juifs se mirent à cultiver leurs champs.

2. Or les généraux de la contrée,Timothée et Apollonius, fils de Germée, ainsi queHiéronyme et Démophon, auxquels il faut ajouterNicanor, gouverneur de Chypre, ne les laissaient pas tranquillesni vivre en paix.

3. Cependant les habitants de Joppé commirent un crimeabominable. Ils invitèrent les Juifs qui demeuraient parmieux à monter avec leurs femmes et leurs enfants sur desbarques préparées par eux, comme s'ils n'avaientcontre eux aucune inimitié,

4. mais agissaient en vertu d'une décision prise en communpar la ville. Les Juifs acceptèrent, comme des gens quidésirent la paix et n'ont aucune défiance. Maislorsqu'ils furent au large, on les coula à fond, au nombrede plus de deux cents au moins.

5. Dés que Judas eut appris la cruauté commisecontre des hommes de sa nation, il donna des ordres à sescompagnons, et, après avoir invoqué Dieu,

6. le juste juge, il marcha contre les meurtriers de sesfrères, mit le feu pendant la nuit aux constructions duport, brûla les navires et passa au fil del'épée ceux qui y avaient cherché unrefuge.

7. Comme la place était fermée, il s'en alla, maisavec le dessein de revenir et de détruire toute lacité des Joppites.

8. Ayant appris que ceux de Jamnia se proposaient aussi de traiterde la même manière les Juifs domiciliés chezeux,

9. Judas attaqua de même pendant la nuit les habitants deJamnia et brûla le port avec les vaisseaux, en sorte que lalueur de l'incendie fut aperçue jusqu'àJérusalem, éloignée de deux cent quarantestades.

10. Comme ils s'étaient éloignés de làde neuf stades, marchant contre Timothée, des Arabestombèrent sur Judas, au nombre d'au moins cinq millehommes de pied et de cinq cents cavaliers.

11. Le combat fut acharné; mais, avec l'aide de Dieu, Judaset ses compagnons l'emportèrent; vaincus, les nomadesdemandèrent à Judas de leur tendre la main droite,promettant de lui donner du bétail et de lui êtreutiles en d'autres choses.

12. Judas, persuadé qu'ils pouvaient en effet lui rendrebeaucoup de services, consentit à leur accorder la paixet, après qu'on se fut donné la main, ils seretirèrent sous leurs tentes.

13. Judas attaqua ensuite une ville forte, entourée deremparts avec des ponts-levis, et habitée par des hommesde diverses nations: elle s'appelait Caspin.

14. Les assiégés, confiants dans la force de leursmurailles et bien pourvus de vivres, se montrèrentgrossiers, insultant Judas et ses compagnons, et proférantmène des blasphèmes et des paroles impies.

15. Judas et les siens, après avoir invoqué lesouverain Maître du monde qui, au temps de Josué,renversa les tours de Jéricho sans béliers nimachines, se précipitèrent sur les murailles commedes lions furieux.

16. Ayant pris la ville par la volonté du Seigneur, ils yfirent un immense carnage, au point que l'étang voisin,large de deux stades, semblait rempli du sang qui y avaitcoulé.

17. De là, par une marche de sept cent cinquante stades,ils atteignirent le Charax, où demeurent les Juifs quisont appelés Tubiens.

18. Ils ne rencontrèrent pas Timothée en ceslieux-là; comme il n'avait rien pu y faire, il s'enétait allé, après avoir laissé en uncertain endroit une garnison très forte.

19. Mais deux des généraux de Machabée,Dosithée et Sosipater, allèrent attaquer cetteforteresse et tuèrent ceux que Timothée y avaitlaissés, au nombre de plus de dix mille hommes.

20. De son côté, Machabée ayant rangéson armée par cohortes, leur donna le commandement de cescorps et s'avança contre Timothée, qui avait aveclui cent vingt mille fantassins et deux mille cinq centscavaliers.

21. Informé de l'approche de Judas, Timothée fitdiriger les femmes, les enfants et leur avoir vers le lieunommé Carnion; car c'était un endroit inexpugnableet d'accès difficile, à cause des passesétroites de toute la contrée.

22. Dès que la première cohorte de Judas parut,l'épouvante s'empara des ennemis; car la puissance deCelui qui voit tout se manifestait à eux d'unemanière effrayante, et ils prirent la fuite les uns d'uncôté, les autres de l'autre, de telle sorte qu'ilsse faisaient de mutuelles blessures et se transperçaientde leurs propres épées.

23. Judas les poursuivit avec acharnement, frappant tous ceshommes criminels, et il en fit périr jusqu'à trentemille.

24. Timothée, étant tombé lui-mêmeentre les mains des soldats de Dosithée et de Sosipaterles conjura avec beaucoup d'astuce de le laisser partir sain etsauf, affirmant qu'il tenait en son pouvoir les parents et lesfrères de beaucoup d'entre eux et, que s'il mourrait, ilsne seraient pas épargnés.

25. Il les assura par de longs discours qu'il étaitrésolu à renvoyer ces hommes sans leur faire aucunmal, si bien que les Juifs le relâchèrent peursauver leurs frères.

26. Cependant Judas marcha sur Carnion et le sanctuaired'Atargatis, où il tua vingt-cinq mille hommes.

27. Après avoir mis en déroute et exterminéces ennemis, Judas conduisit son armée contre Ephron,ville forte où habitait une multitude de diverses nations;de robustes jeunes gens rangés devant les murailles, lesdéfendaient vaillamment, et la ville mêmeétait pourvue d'une quantité de machines et detraits.

28. Mais les Juifs, ayant invoqué le Tout-Puissant, Celuiqui brise par sa puissance les forces de l'ennemi, se rendirentmaîtres de la ville et couchèrent par terrevingt-cinq mille des hommes qui l'occupaient.

29. Partis de là, ils marchèrent contre la ville desScythes, à six cents stades de Jérusalem.

30. Mais les Juifs qui y résidaient ayanttémoigné qu'ils avaient ététraités avec bienveillance par les habitants, et que, dansles temps malheureux, ils en avaient reçu de bonsoffices,

31. Judas et les siens remercièrent les Scythopolitains etles exhortèrent à continuer dans la suite leurbienveillance envers ceux de leur race. Après quoi, ils rentrèrent àJérusalem, au moment où allait commencer lafête des Semaines.

32. Après la Pentecôte, ils marchèrent contreGorgias, qui commandait dans l'Idumée.

33. Celui-ci sortit, ayant avec lui trois mille fantassins etquatre cents cavaliers.

34. On en vint aux mains, et il arriva qu'un petit nombre de Juifstombèrent.

35. Un certain Dosithée, cavalier du corps deBacénor, homme vaillant, se saisit de Gorgias et, letirant par sa chlamyde, il l'entraînait vigoureusement,désirant prendre vivant cet homme maudit; mais un descavaliers Thraces se jetant sur Dosithée, lui tranchal'épaule, et Gorgias put s'enfuir àMarésa.

36. Cependant les hommes d'Esdrin combattaient depuis longtemps etse trouvaient épuisés de fatigue; alors Judassupplia le Seigneur de se montrer leur auxiliaire et leur chefdans le combat.

37. Puis entonnant à haute voix, dans la langue de sespères, le cri de guerre avec les hymnes, il tomba àl'improviste sur les hommes de Gorgias et les mit endéroute.

38. Ensuite Judas, ayant rallié son armée, laconduisit à la ville d'Odollam, et, le septièmejour de la semaine étant arrivé, ils sepurifièrent selon la coutume etcélébrèrent le sabbat en ce lieu.

39. Le jour suivant, Judas vint avec les siens, selon qu'ilétait nécessaire, relever les corps de ceux quiavaient été tués, pour les inhumer avecleurs proches dans les tombeaux de leurs pères.

40. Ils trouvèrent, sous les tuniques de chacun des morts,des objets consacrés, provenant des idoles de Jamnia etque la loi interdit aux Juifs; il fut donc évident pourtous que cela avait été la cause de leur mort.

41. Tous bénirent donc le Seigneur, juste juge qui rendmanifestes les choses cachées.

42. Puis ils se mirent en prières, demandant que lepéché commis fût entièrementpardonné; et le valeureux Judas exhorta le peuple àse garder pur de péché, ayant sous les yeux lesconséquences du péché de ceux quiétaient tombés.

43. Puis, ayant fait une collecte où il recueillit la sommede deux mille drachmes, il l'envoya à Jérusalempour être employée à un sacrifice expiatoire.Belle et noble action, inspirée par la pensée de larésurrection!

44. Car, s'il n'avait pas cru que les soldats tués dans labataille dussent ressusciter, c'eût été choseinutile et vaine de prier pour des morts.

45. Il considérait en outre qu'une très bellerécompense est réservée à ceux quis'endorment dans la piété,

46. et c'est là une pensée sainte et pieuse.Voilà pourquoi il fit ce sacrifice expiatoire pour lesmorts, afin qu'ils fussent délivrés de leurspéchés.



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