1. Très peu de temps après, Lysias, tuteur et parentdu roi, et régent du royaume, supportant avec peine ce quivenait d'arriver,

2. rassembla environ quatre-vingt mille hommes et toute sacavalerie, et se mit en marche contre les Juifs, comptant bienpeupler de Grecs la ville sainte,

3. assujettir le temple à un tribut, comme tous les autressanctuaires des nations, et vendre chaque année ladignité de grand prêtre;

4. ne considérant nullement en cela la puissance de Dieu,mais fier outre mesure de ses myriades de fantassins, de sesmilliers de cavaliers et de ses quatre-vingtséléphants.

5. Étant donc entré en Judée, il s'approchade Bethsur, place de difficile accès, à environcinq stades de Jérusalem, et la pressa vivement.

6. Lorsque Machabée et ses compagnons apprirent que Lysiasassiégeait les forteresses, ils prièrent leSeigneur avec des gémissements et des larmes, et tout lepeuple avec eux, d'envoyer un bon ange pour la délivranced'Israël.

7. Machabée le premier prit les armes, et il exhorta lesautres à s'exposer avec lui au péril pour secourirleurs frères.

8. Tous se mirent en marche avec une généreuseardeur; et, comme ils étaient encore en vue deJérusalem, un cavalier vêtu de blanc apparutà leur tête, agitant une armure d'or.

9. Alors tous ensemble bénirent le Dieumiséricordieux, et ils furent fortifiés dans leurscoeurs, prêts à combattre non seulement des hommes,mais les bêtes les plus farouches, et à percer desmurailles de fer.

10. Ils s'avancèrent en ordre de bataille, ayant unauxiliaire venu du ciel, et le Seigneur ayant compassiond'eux.

11. S'étant jetés comme des lions sur les ennemis,ils couchèrent par terre onze mille fantassins et seizecents cavaliers,

12. et mirent les autres en fuite. La plupart d'entre euxéchappèrent blessés et sans armes; Lysiaslui-même ne sauva sa vie que par une fuite honteuse.

13. Mais comme il ne manquait pas de sens, ilréfléchit sur sa défaite et, comprenant queles Hébreux étaient invincibles, puisque le Dieutout-puissant combattait avec eux, il leur envoya

14. proposer la réconciliation sous toutes conditionséquitables, s'offrant en conséquence àpersuader au roi la nécessité de devenir leurami.

15. Machabée consentit à tout ce que proposaitLysias, n'ayant en vue que l'intérêt public; cartoutes les conditions que Machabée transmit parécrit à Lysias au sujet des Juifs, le roi lesconsentit.

16. La lettre que Lysias écrivit aux Juifs étaitconçue en ces termes:

17. "Lysias au peuple Juif, salut. Jean et Absalom, que vousm'avez envoyés, m'ayant remis l'acte signé de vous,m'ont demandé d'en accomplir les clauses.

18. Tout ce qui devait être soumis au roi, je le lui ai faitconnaître, et il a accordé ce qui étaitadmissible.

19. Si donc vous persévérez dans votre bon vouloirvis-à-vis du gouvernement, je m'efforcerai aussidésormais de contribuer à votre bonheur.

20. Quant à certains détails, j'ai donné desexplications à vos envoyés et aux miens pour enconférer avec vous.

21. Portez-vous bien. L'an cent quarante-huit, le vingt-quatre dumois de Dioscorinthe."

22. La lettre du roi était ainsi conçue: "Le roiAntiochus à son frère Lysias, salut.

23. Notre père ayant ététransféré parmi les dieux, nous, -- voulant queceux de notre royaume se livrent sans trouble au soin de leursaffaires,

24. et ayant appris que les Juifs ne consentent pas, comme levoulait notre père, à adopter les moeurs grecques,mais qu'ils préfèrent leurs coutumesparticulières et demandent, en conséquence, qu'illeur soit permis de vivre selon leurs lois,

25. désirant donc que cette nation ne soit pas non plustroublée, -- nous ordonnons que le temple leur soit renduet qu'ils puissent vivre selon les coutumes de leursancêtres.

26. Tu feras donc bien d'envoyer vers eux et de leur tendre lamain, afin que, connaissant nos intentions, ils aient confianceet se livrent joyeusement au soin de leurs propres affaires."

27. La lettre du roi à la nation tenue était ainsiconçue " Le roi Antiochus au sénat des Juifs et aux autres Juifs,salut.

28. Si vous vous portez bien, cela répond à nosveux, et nous-mêmes nous sommes eu bonne santé.

29. Ménélas nous a fait connaître votredésir de revenir et d'élue à vos propresaffaires.

30. Ceux donc qui se mettront en marche jusqu'au trentièmejour du mois de Xantique, jouiront de fa pais et de lasécurité.

31. Que les Juifs usent de leurs aliments et suivent Ictus loiscontinu, auparavant, sans que nul d'entre eux soit aucunementinquiété pour les fautes commises parignorance.

32. J'ai envoyé Ménélas, qui fous donnera depacifiques assurances.

33. Portez-vous bien. L'an cent quarante-huit, le quinze du moisde Xantique."

34. Les Romains adressèrent aussi aux Juifs une lettreainsi conçue " Quintus Memmius et Titus Manlius, légats des Romains, aupeuple Juif, salut.

35. Les choses que Lysias, parent du roi, vous a accordées,nous vous les accordons aussi.

36. Quant à celles qu'il a jugé devoir soumettre auroi, envoyez-nous quelqu'un sans délai, après lesavoir bien examinées, afin que nous les exposions au uni,comme il convient de le luire pour vous, car nous nous rendons nAntioche.

37. Hâtez-vous donc, faites partir vosdéputés, afin que nous sachions, nous aussi,quelles sont vos intentions.

38. Portez-vous bien. L'an cent quarante-huit, le quinze deXantique."



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