1. Cependant Machabée et ses compagnons reprirent, avecl'aide du Seigneur, le temple et la ville.

2. Ils détruisirent les autels que les étrangersavaient dressés sur la place publique, ainsi que les boissacrés.

3. Puis, après avoir purifié le temple, ilsélevèrent un autre autel et, ayant tiré dufeu des cailloux, ils prirent de ce feu et, après unintervalle de deux ans, ils offrirent un sacrifice, firent denouveau fumer l'encens, allumèrent les lampes et mirentsur la table les pains de proposition.

4. Cela fait, prosternés par terre, ils prièrent leSeigneur de ne plus faire tomber sur eux de tels maux, demandant,s'ils péchaient encore, d'être châties par luicomme il convient, mais de ne plus être livrésà des nations impies et barbares.

5. Le temple avait été profané par lesétrangers le vingt-cinquième jour du mois decasleu, et il se rencontra qu'il fut purifié àpareil jour.

6. Et ils firent pendent huit jours une fête à lamanière de celle des tabernacles, se souvenant que peu detemps auparavant, ils avaient passé la fête destabernacles dans les montagnes dans des cavernes, comme desbêtes sauvages.

7. C'est pourquoi, portant des thyrses, des rameaux verts et despalmes, ils chantèrent des hymnes à la gloire decelui qui les avait heureusement amenés à purifierson temple.

8. Et ils prescrivirent par un édit public et undécret que toute la nation juive solenniserait chaqueannée ces mêmes jours.

9. Telles furent donc les circonstances de la mort d'Antiochus,surnommé Épiphane;

10. nous allons exposer maintenant ce qui concerne AntiochusEupator, fils de cet impie, en relatant brièvement lesmaux causés par les guerres.

11. A son avènement au trône, il mit à latête des affaires un certain Lysias, nommé aussicommandant en chef de l'armée de Coelé-Syrie et dePhénicie.

12. Car Ptolémée, surnommé Macron, avaitété le premier à observer la justice enversles Juifs, à cause des violences qu'ils avaient subies, ets'était efforcé de les gouverner pacifiquement.

13. Mais pour cela même il fut accusé par des amis duroi devant Eupator et, comme en toute occasion il s'entendaitappeler traître, pour avoir abandonné Chypre que luiavait confiée Philométor, et pour avoirpassé du côté d'Antiochus Épiphane,n'ayant plus qu'une dignité sans honneur, il perditcourage et se donna la mort par le poison.

14. Or Gorgias, devenu chef militaire de ces provinces, levait destroupes étrangères, et saisissait tontes lesoccasions de faire la guerre aux Juifs.

15. En même temps que lui, les Iduméens,maîtres de bonnes forteresses, molestaient les Juifs; ilsaccueillaient ceux qui étaient chassés deJérusalem, et tentaient d'entretenir la guerre.

16. Machabée et ses compagnons, après avoirprié et demandé à Dieu de leur venir enaide, firent irruption contre les places fortes occupes par lesIduméens.

17. Les avant attaquées avec vigueur, ils s'en rendirentmaîtres, et refoulèrent tous ceux qui combattaientsur les remparts; ils égorgèrent quiconque tombaitentre leurs mains; le nombre des tués ne fut pasinférieur à vingt mille.

18. Neuf mille hommes au moins s'étaientréfugiés dans deux tours très fortes, ayantavec eux tout ce qu'il faut pour soutenir un siège.

19. Machabée laissa pour les réduire Simon etJoseph, ainsi que Zachée et ses compagnons, en nombresuffisant, et s'en alla de sa personne où il y avaiturgences.

20. Mais les gens de Simon, avides de richesses, selaissèrent gagner à prix d'argent par quelques-unsde ceux qui étaient dans les tours et, ayant reçusoixante-dix mille drachmes, ils en laissèrentéchapper un certain nombre. Lorsqu'on eut appris àMachabée ce qui s'était passé,

21. il réunit les princes du peuple et accusa ces hommesd'avoir vendu leurs frères à prix d'argent, enlaissant échapper des ennemis armés contre eux.

22. Puis il fit mettre à mort ces traîtres ets'empara aussitôt des deux tours.

23. Et, conduisant à bien toutes ses entreprisesmilitaires, il tua dans ces deux forteresses plus de vingt millehommes.

24. Mais Timothée, qui précédemment avaitété défait par les Juifs, ayantrassemblé une multitude de troupesétrangères et tiré de l'Asie une cavalerienombreuse, s'avançait pour conquérir laJudée par les armes.

25. A son approche, Machabée et ses compagnons se mirentà prier Dieu, semant la poussière sur leurstêtes et ceignant leurs reins de sacs.

26. Prosternés au pied de l'autel, ils demandèrentau Seigneur de leur être propice, d'être l'ennemi deleurs ennemis, et l'adversaire de leurs adversaires, comme la loile promet.

27. Leur prière achevée, ils prirent les armes,sortirent de la ville jusqu'à une assez longue distanceet, quand ils furent près de l'ennemi ilss'arrêtèrent.

28. Aux premières lueurs du jour, des deuxcôtés on engagea la bataille, les uns ayant pourgage du succès et de la victoire, outre leur vaillance,leur recours au Seigneur, les autres ne prenant pour guide dansle combat que leur emportement.

29. Au fort du combat, apparurent du ciel aux ennemis, sur deschevaux aux freins d'or, cinq hommes resplendissants, qui semirent à la tête des Juifs.

30. Deux d'entre eux ayant pris Machabée au milieu d'eux,ils le gardaient invulnérable, en le couvrant de leursarmures; ils lançaient en même temps des traits etla foudre contre les ennemis qui frappés d'aveuglement etremplis d'épouvante, tombaient en désordre.

31. Vingt mille cinq cents fantassins et six cents cavalierspérirent ainsi.

32. Timothée s'enfuit dans une place très forte,appelée Gazara, où commandaitChéréas.

33. Machabée et ses compagnons, remplis d'une joyeuseardeur, l'assiégèrent pendant quatre jours.

34. Confiants dans la force de la place, lesassiégés ne cessaient de blasphémer et deproférer des paroles impies.

35. Comme le cinquième jour commençait àpoindre, vingt jeunes hommes de la troupe de Machabée,dont ces blasphèmes avaient enflammé lacolère, s'élancèrent bravement sur lamuraille et, avec un courage de lions, massacrèrent toutce qu'ils trouvèrent devant eux.

36. D'autres montèrent également etattaquèrent les assiégés ducôté opposé; ils mirent le feu aux tours etallumèrent des bûchers sur lesquels ilsbrisèrent vifs les blasphémateurs; d'autresbrisèrent les portes et ouvrirent un passage au reste del'armée, qui s'empara de la ville.

37. Ayant trouvé Timothée caché dans uneciterne, ils le mirent à mort, ainsi que son frèreChéréas et Apollophane.

38. Ces exploits accomplis, ils bénirent, par des hymnes etdes chants de louanges, le Seigneur qui avait fait de grandeschoses pour Israël et leur avait donné lavictoire.



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