1. A leurs frères, aux Juifs qui sont en Égypte,salut! Les Juifs, leurs frères, qui sont àJérusalem et dans le pays de Juda souhaitent une heureusepaix!

2. Que Dieu vous fasse du bien et qu'il se souvienne de sonalliance avec Abraham, Isaac et Jacob, ses fidèlesserviteurs!

3. Qu'il vous donne à tous un coeur pour l'adorer etaccomplir ses volontés de grand coeur et de bongré!

4. Qu'il ouvre votre coeur à sa loi et à sespréceptes, et qu'il y fasse la paix!

5. Qu'il exauce vos prières et se réconcilie avecvous, et qu'il ne vous délaisse pas au temps du malheur!

6. Et maintenant, nous sommes ici priant pour vous.

7. Sous le règne de Démétrius, en l'an centsoixante-neuf, nous, les Juifs, vous avions écrit, alorsque nous étions dans la plus extrêmedétresse, survenue pendant ces années, depuis queJason et ses partisans eurent trahi la cause de la terre sainteet du royaume.

8. On avait brûlé la porte du temple etrépandu le sang innocent. Alors nous avons prié leSeigneur, et nous avons été exaucés; nousavons offert le sacrifice et la fleur de farine; nous avonsallumé les lampes et exposé les pains.

9. Maintenant nous vous écrivons encore pour que vouscélébriez les jours de la fête desTabernacles du mois de Casleu.

10. En l'année cent quatre-vingt-huit. Ceux de Jérusalem et de la Judée, le Sénatet Judas, à Aristobule, conseiller du roiPtolémée, de la famille des prêtresconsacrés, et aux Juifs qui sont en Égypte, salutet prospérité!

11. Sauvés par Dieu de grands périls, nous luirendons de grandes actions de grâces, nous qui sommesprêts à combattre contre le roi.

12. Car Dieu même a rejeté ceux qui s'étaientrangés en bataille contre la ville sainte.

13. En effet, le chef ennemi s'étant rendu en Perseà la tête d'une armée qui paraissaitinvincible, ils furent frappés dans le sanctuaire deNanée, grâce à la ruse des prêtres deNanée.

14. Antiochus vint en ce lieu avec ses amis sous prétexted'épouser la déesse, dans le but de s'emparer destrésors à titre de dot.

15. Les prêtres de Nanée les exposèrent, etlui-même entra avec un petit nombre de ses gens dansl'enceinte sacrée.

16. Dés qu'Antiochus fut entré, ils fermèrentle temple et, ayant ouvert la porte secrète du plafond,ils lancèrent des pierres, assommèrent le chef etceux qui étaient avec lui, les coupèrent enmorceaux et jetèrent leurs têtes à ceux quiétaient dehors.

17. Que notre Dieu soit béni en toutes choses, lui qui alivré à la mort les impies!

18. Devant donc célébrer au vingt-cinquièmejour du mois de Casleu la purification du temple, nous avons crunécessaire de vous en informer, afin que vous aussi, vouscélébriez les jours de la fête desTabernacles, et celui du feu qui s'alluma lorsqueNéhémie, après avoir reconstruit le templeet l'autel, offrit des sacrifices.

19. Car, lorsque nos pères furent emmenés en Perse,les prêtres pieux de ce temps-là, ayant pris du feude l'autel, le cachèrent en secret dans le creux d'unpuits desséché, et ils l'y mirent si bien ensûreté, que ce lieu demeura ignoré de tous.

20. Après beaucoup d'années écoulées,lorsque tel fut le bon plaisir de Dieu, Néhémie,renvoyé en Judée par le roi de Perse, fitrechercher le feu par les descendants des prêtres quil'avaient caché; mais, comme ils nous racontèrentqu'ils n'avaient pas trouvé de feu, mais une eauépaisse,

21. il leur dit d'en puiser, et de lui en apporter; puis, quand oneut mis sur l'autel les choses nécessaires au sacrifice,Néhémie ordonna aux prêtres d'asperger decette eau le bois et ce qui était dessus.

22. Cet ordre ayant été exécuté, et lemoment étant venu où le soleil, jusque-làcouvert de nuages, resplendit, un grand brasier s'alluma, ensorte que tous furent dans l'admiration.

23. Pendant que se consumaient les victimes, les prêtresfirent une prière, et avec eux tous les assistants; ce futJonathan qui commença, et les autres unirent leurs voixà la sienne, ainsi que Néhémie.

24. Cette prière était ainsi conçue:"Seigneur, Seigneur, Dieu, créateur de toutes choses,terrible et fort, juste et compatissant, qui êtes seul roiet bon,

25. seul libéral et seul juste, tout-puissant etéternel, qui délivrez Israël de tout mal, quiavez fait de nos pères vos élus et les avezsanctifiés,

26. recevez ce sacrifice pour tout votre peuple d'Israël;gardez votre héritage et sanctifiez-le.

27. Rassemblez ceux d'entre nous qui sont dispersés,délivrez ceux qui sont esclaves parmi les nations, jetezun regard favorable sur ceux qui sont méprisés eten abomination, afin que les nations sachent que vous êtesnotre Dieu.

28. Châtiez ceux qui nous oppriment et qui nous outragentavec insolence.

29. Implantez votre peuple dans votre lieu saint, comme l'a ditMoïse."

30. -En outre, les prêtres chantaient les hymnes.

31. Quand le sacrifice fut consommé, Néhémiefit répandre le reste de l'eau sur de grandes pierres.

32. Cela fait, une flamme s'y alluma et le liquide, ayantreçu les rayons lumineux qui partaient de l'autel, futconsumé.

33. Le bruit de cet événement s'étantrépandu, on informa le roi des Perses que, àl'endroit où les prêtres emmenés captifsavaient caché le feu sacré, l'eau avaitété trouvée, et que Néhémie etses gens avaient sanctifié par elle les sacrifices.

34. Alors le roi fit enclore ce lieu et le rendit sacré,certifiant ainsi l'événement.

35. Et à ceux qui étaient l'objet de sabienveillance, il distribuait des présents nombreux etvariés.

36. Or, les compagnons de Néhémie appelèrentce lieu NEPHTHAR, c'est-à-dire purification, mais laplupart le nomment NEPHTHAÏ.



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