1. Dico la verità in Cristo, non mentisco, e la mia coscienza me ne dà testimonianza nello Spirito Santo:

2. ho nel cuore un grande dolore e una sofferenza continua.

3. Vorrei infatti essere io stesso anatema, separato da Cristo a vantaggio dei miei fratelli, miei consanguinei secondo la carne.

4. Essi sono Israeliti e possiedono l'adozione a figli, la gloria, le alleanze, la legislazione, il culto, le promesse,

5. i patriarchi; da essi proviene Cristo secondo la carne, egli che è sopra ogni cosa, Dio benedetto nei secoli. Amen.

6. Tuttavia la parola di Dio non è venuta meno. Infatti non tutti i discendenti di Israele sono Israele,

7. né per il fatto di essere discendenza di Abramo sono tutti suoi figli. No, ma: in Isacco ti sarà data una discendenza,

8. cioè: non sono considerati figli di Dio i figli della carne, ma come discendenza sono considerati solo i figli della promessa.

9. Queste infatti sono le parole della promessa: Io verrò in questo tempo e Sara avrà un figlio.

10. E non è tutto; c'è anche Rebecca che ebbe figli da un solo uomo, Isacco nostro padre:

11. quando essi ancora non eran nati e nulla avevano fatto di bene o di male - perché rimanesse fermo il disegno divino fondato sull'elezione non in base alle opere, ma alla volontà di colui che chiama -

12. le fu dichiarato: Il maggiore sarà sottomesso al minore,

13. come sta scritto: e ho odiato Esaù.

14. Che diremo dunque? C'è forse ingiustizia da parte di Dio? No certamente!

15. Egli infatti dice a Mosè: e avrò pietà di chi vorrò averla.

16. Quindi non dipende dalla volontà né dagli sforzi dell'uomo, ma da Dio che usa misericordia.

17. Dice infatti la Scrittura al faraone: Ti ho fatto sorgere per manifestare in te la mia potenza e perché il mio nome sia proclamato in tutta la terra.

18. Dio quindi usa misericordia con chi vuole e indurisce chi vuole

19. Mi potrai però dire: «Ma allora perché ancora rimprovera? Chi può infatti resistere al suo volere?».

20. O uomo, tu chi sei per disputare con Dio? Oserà forse dire il vaso plasmato a colui che lo plasmò: «Perché mi hai fatto così?».

21. Forse il vasaio non è padrone dell'argilla, per fare con la medesima pasta un vaso per uso nobile e uno per uso volgare?

22. Se pertanto Dio, volendo manifestare la sua ira e far conoscere la sua potenza, ha sopportato con grande pazienza vasi di collera, gia pronti per la perdizione,

23. e questo per far conoscere la ricchezza della sua gloria verso vasi di misericordia, da lui predisposti alla gloria,

24. cioè verso di noi, che egli ha chiamati non solo tra i Giudei ma anche tra i pagani, che potremmo dire?

25. Esattamente come dice Osea: e mia diletta quella che non era la diletta.

26. E avverrà che nel luogo stesso dove fu detto loro: «Voi non siete mio popolo», là saranno chiamati figli del Dio vivente.

27. E quanto a Israele, Isaia esclama: fosse come la sabbia del mare, sarà salvato solo il resto;

28. perché con pienezza e rapidità il Signore compirà la sua parola sopra la terra.

29. E ancora secondo ciò che predisse Isaia: non ci avesse lasciato una discendenza, saremmo divenuti come Sòdoma e resi simili a Gomorra.

30. Che diremo dunque? Che i pagani, che non ricercavano la giustizia, hanno raggiunto la giustizia: la giustizia però che deriva dalla fede;

31. mentre Israele, che ricercava una legge che gli desse la giustizia, non è giunto alla pratica della legge.

32. E perché mai? Perché non la ricercava dalla fede, ma come se derivasse dalle opere. Hanno urtato così contro la pietra d'inciampo,

33. come sta scritto: e un sasso d'inciampo; ma chi crede in lui non sarà deluso.



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