1. Questi sono i nomi dei figli d'Israele entrati in Egitto con Giacobbe e arrivati ognuno con la sua famiglia:

2. Ruben, Simeone, Levi e Giuda,

3. Issacar, Zàbulon e Beniamino,

4. Dan e Nèftali, Gad e Aser.

5. Tutte le persone nate da Giacobbe erano settanta, Giuseppe si trovava gia in Egitto.

6. Giuseppe poi morì e così tutti i suoi fratelli e tutta quella generazione.

7. I figli d'Israele prolificarono e crebbero, divennero numerosi e molto potenti e il paese ne fu ripieno.

8. Allora sorse sull'Egitto un nuovo re, che non aveva conosciuto Giuseppe.

9. E disse al suo popolo: «Ecco che il popolo dei figli d'Israele è più numeroso e più forte di noi.

10. Prendiamo provvedimenti nei suoi riguardi per impedire che aumenti, altrimenti, in caso di guerra, si unirà ai nostri avversari, combatterà contro di noi e poi partirà dal paese».

11. Allora vennero imposti loro dei sovrintendenti ai lavori forzati per opprimerli con i loro gravami, e così costruirono per il faraone le città-deposito, cioè Pitom e Ramses.

12. Ma quanto più opprimevano il popolo, tanto più si moltiplicava e cresceva oltre misura; si cominciò a sentire come un incubo la presenza dei figli d'Israele.

13. Per questo gli Egiziani fecero lavorare i figli d'Israele trattandoli duramente.

14. Resero loro amara la vita costringendoli a fabbricare mattoni di argilla e con ogni sorta di lavoro nei campi: e a tutti questi lavori li obbligarono con durezza.

15. Poi il re d'Egitto disse alle levatrici degli Ebrei, delle quali una si chiamava Sifra e l'altra Pua:

16. «Quando assistete al parto delle donne ebree, osservate quando il neonato è ancora tra le due sponde del sedile per il parto: se è un maschio, lo farete morire; se è una femmina, potrà vivere».

17. Ma le levatrici temettero Dio: non fecero come aveva loro ordinato il re d'Egitto e lasciarono vivere i bambini.

18. Il re d'Egitto chiamò le levatrici e disse loro: «Perché avete fatto questo e avete lasciato vivere i bambini?».

19. Le levatrici risposero al faraone: «Le donne ebree non sono come le egiziane: sono piene di vitalità: prima che arrivi presso di loro la levatrice, hanno gia partorito!».

20. Dio beneficò le levatrici. Il popolo aumentò e divenne molto forte.

21. E poiché le levatrici avevano temuto Dio, egli diede loro una numerosa famiglia.

22. Allora il faraone diede quest'ordine a tutto il suo popolo: «Ogni figlio maschio che nascerà agli Ebrei, lo getterete nel Nilo, ma lascerete vivere ogni figlia».



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