1. Alors je demande: Comment, Dieu a rejeté son peuple? Sûrement pas. Moi-même je suis un Israélite, de la race d'Abraham, de la tribu de Benjamin.

2. Dieu n'a pas rejeté son peuple, ceux qu'il a connus d'avance. Vous devez savoir ce que l'Ecriture fait dire à Elie, comment il accusait devant Dieu le peuple d'Israël:

3. Seigneur, ils ont massacré tes prophètes, ils ont détruit tes autels; je reste seul et ils en veulent encore à ma vie.

4. Mais quelle a été la réponse prophétique? Je me suis gardé sept mille hommes qui n'ont pas plié le genou devant Baal.

5. Et c'est la même chose aujourd'hui: il y a un reste élu par grâce.

6. Je dis bien: par grâce, et non pas à cause de leurs oeuvres; sinon ce ne serait plus une grâce.

7. Alors, que dire? Ce qu'Israël cherchait, il ne l'a pas trouvé, mais il y a eu des élus pour le trouver pendant que les autres s'aveuglaient.

8. Il est écrit: Dieu a rendu leur esprit insensible, avec des yeux qui ne voient pas et des oreilles qui n'entendent pas jusqu'à ce jour.

9. Et David dit: Que leur table soit pour eux un filet, un piège, une pierre sur laquelle ils buttent et qui les fait tomber; que ce soit là leur châtiment.

10. Que leurs yeux soient en ténèbres et ne puissent voir, qu'ils marchent en tout temps le dos plié.

11. Je demande alors: Sont-ils tombés pour ne pas se relever? Certainement pas. Grâce à leur chute, les nations païennes ont reçu le salut, et cela va être un défi pour eux.

12. Si par leur chute le monde est devenu riche, et ce qu'ils ont perdu est devenu la richesse des nations, ne faut-il pas espérer mieux encore quand ils seront rétablis?

13. Ecoutez-moi, vous qui n'êtes pas juifs, je suis apôtre des non-Juifs, et je remplis cette charge de mon mieux.

14. Mais je le fais comme un défi adressé aux miens, car je voudrais en sauver un certain nombre.

15. Voyez: ils sont écartés et le monde est réconcilié; que sera-ce alors quand ils retrouveront leur place? Ce sera le retour des morts à la vie.

16. Quand on donne à Dieu les prémices, toute la masse en est sanctifiée; si la racine est sainte, les branches le sont aussi.

17. Mais voilà, des branches sont tombées, et toi, on t'a pris sur un arbre sauvage pour te greffer sur leur arbre: tu profites ainsi de la racine et de la sève de l'olivier.

18. Ne te moque donc pas de ceux qui sont tombés. Comment voudrais-tu te moquer? Ce n'est pas toi qui portes la racine, mais c'est la racine qui te porte.

19. Tu dis: ils sont tombés pour que je prenne leur place. Oui, ils n'ont pas cru et ils sont tombés, et toi, tu es là grâce à la foi.

20. Mais prends garde, laisse là ton orgueil et surveille tes pas.

21. Si Dieu n'a pas épargné les branches naturelles, il le fera encore moins pour toi.

22. Tu peux le voir, Dieu est généreux et sévère à la fois. Sévère, puisqu'ils sont tombés; bon avec toi si tu persévères dans le bien. Autrement tu seras retranché toi aussi.

23. Mais eux, s'ils ne persévèrent pas dans le refus de croire, ils seront greffés, car Dieu est capable de les greffer de nouveau.

24. Tu as bien été greffé toi-même, contre nature, sur le bon olivier, alors que par nature tu étais d'un olivier sauvage; ce sera bien plus facile et plus naturel de les greffer sur leur propre olivier.

25. Frères, je veux que vous compreniez ce mystère au lieu d'être trop sûrs de vous-mêmes. Une partie d'Israël restera dans son aveuglement jusqu'à ce que l'ensemble des nations soit entré,

26. et à ce moment c'est Israël tout entier qui sera sauvé, comme le dit l'Ecriture: De Sion viendra le rédempteur pour éloigner de Jacob ses fautes contre Dieu.

27. Et voici l'alliance que je ferai avec eux après leur avoir enlevé leurs péchés.

28. Du point de vue de l'Evangile, ils sont des adversaires, et c'est pour votre bien. Mais si l'on s'en tient à l'élection, ils sont aimés à cause de leurs pères.

29. Car Dieu ne revient pas sur ses dons ni sur son appel.

30. Voyez: alors que vous étiez loin de l'obéissance à Dieu, c'est leur désobéissance qui vous a obtenu la grâce.

31. Eux aussi auront droit à sa miséricorde après cette désobéissance qui vous a valu la miséricorde.

32. Ainsi Dieu nous fait tous passer par la désobéissance, afin de montrer à tous sa miséricorde.

33. Y a-t-il quelque chose d'aussi profond que la richesse, et la sagesse et la connaissance de Dieu? Comment expliquer ses décisions, comment reconnaître tous ses chemins?

34. Qui est entré dans les pensées du Seigneur? Qui pourrait être son conseiller?

35. Qui lui a donné le premier pour que Dieu ait à lui rendre?

36. Tout vient de lui, tout arrive par lui, tout va vers lui. Gloire à lui pour les siècles. Amen!



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