1. Le Roi d'Arad, un Cananéen qui habitait le Négueb, apprit qu'Israël arrivait par le chemin d'Atarim. Il attaqua Israël et lui fit des prisonniers.

2. Alors Israël fit un voeu à Yahvé: "Si tu me livres ce peuple, je vouerai ses villes à l'anathème."

3. Yahvé exauça Israël et lui livra les Cananéens. On les voua, eux et leurs villes, à l'anathème et l'on donna à ce lieu le nom d'Horma.

4. Ils quittèrent Hor-la-Montagne par le chemin de la mer de Souf pour contourner le pays d'Edom. En chemin le peuple perdit patience,

5. il murmura contre Dieu et contre Moïse: "Pourquoi nous avoir fait monter d'Egypte pour nous faire mourir dans ce désert, sans pain et sans eau? Nous en avons assez de cette triste nourriture."

6. Alors Dieu envoya contre le peuple des serpents brûlants. Beaucoup parmi les Israélites moururent de leurs morsures.

7. Le peuple vint trouver Moïse et lui dit: "Nous avons péché, nous avons murmuré contre Yahvé et contre toi. Prie Yahvé pour nous, pour qu'il éloigne de nous les serpents." Moïse pria pour le peuple,

8. et Yahvé dit à Moïse: "Fabrique-toi un serpent-brûlant et place-le sur un poteau. Celui qui sera mordu le regardera et sera sauvé."

9. Moïse fit donc un serpent de bronze et le fixa sur un poteau. Lorsque quelqu'un était mordu par un serpent, il regardait le serpent de bronze et il était sauvé.

10. Les Israélites partirent et campèrent à Obot.

11. Ils partirent d'Obot et campèrent aux Ruines-des-Abarim, dans le désert, à l'est de Moab, du côté du soleil levant.

12. Ils partirent de là et campèrent à côté du torrent de Zéred.

13. Ils partirent de là et campèrent au-delà de l'Arnon. Ce torrent dans le désert limitait le pays des Amorites, car l'Arnon est à la frontière de Moab, entre les Moabites et les Amorites.

14. C'est pour cela qu'il est dit dans le Livre des Guerres de Yahvé: "...Vaheb-en-Soufa et le torrent de l'Arnon,

15. et le versant du ravin qui descend vers Ar, adossé à la frontière de Moab."

16. De là, ils partirent pour Béer. C'est à propos de ce puits que Yahvé dit à Moïse: "Réunis le peuple et je lui donnerai de l'eau."

17. Alors Israël entonna ce chant: " O Puits! Lève-toi et chante!

18. Puits que des chefs ont creusé, puits que les princes du peuple ont foré avec leur sceptre et leur bâton!" Du désert ils montèrent à Matana,

19. de Matana à Nahaliel, de Nahaliel à Bamot,

20. et de Bamot au Vallon, dans la campagne de Moab, vers le mont Pisga, face au désert.

21. Israël envoya dire à Sihon, roi des Amorites:

22. "Laisse-moi passer par ton pays. Nous ne traverserons pas tes champs ni tes vignes, nous ne boirons pas l'eau de tes puits. Nous passerons par la route royale, jusqu'au jour où nous aurons traversé ton pays."

23. Mais Sihon ne laissa pas Israël traverser son pays, il rassembla tout son peuple et vint à la rencontre d'Israël dans le désert. Arrivé à Yahas, il attaqua Israël.

24. Israël le frappa de l'épée et conquit son pays depuis l'Arnon jusqu'au Yabok, jusqu'à la frontière d'Ammon, car la frontière d'Ammon était bien défendue.

25. Israël prit toutes ses villes, les Israélites s'installèrent dans toutes les villes des Amorites, à Heshbon et dans ses dépendances.

26. Heshbon était la ville de Sihon roi des Amorites. Il avait vaincu le précédent roi de Moab et s'était emparé de son pays jusqu'à l'Arnon.

27. C'est pour cela que les poètes disent: "Venez à Heshbon, qu'elle soit rebâtie et fortifiée, la ville de Sihon.

28. Car un feu est sorti d'Heshbon, une flamme de la ville de Sihon. Elle a dévoré Ar-Moab et les Baals des hauts-lieux de l'Arnon!

29. Malheur à toi Moab! Tu es perdu, peuple de Kémoch! Il a mis ses fils en fuite, de ses filles il a fait des captives de Sihon, roi des Amorites.

30. Heshbon a semé la ruine, ses flèches sont parvenues jusqu'à Dibon. Nous avons mis le feu de Nofa jusqu'à Medba."

31. Quand Israël s'installa dans le pays des Amorites,

32. Moïse envoya des espions à Yazer. Les Israélites s'emparèrent de cette ville et de ses dépendances et chassèrent les Amorites qui s'y trouvaient.

33. Faisant un détour, ils prirent la route du Bashan. Og, roi du Bashan, s'avança à leur rencontre avec tout son peuple et leur livra bataille à Edréï.

34. Yahvé dit à Moïse: "Ne crains pas: je l'ai livré entre tes mains avec tout son peuple et tout son pays. Tu le traiteras comme Sihon, roi des Amorites, qui habitait à Heshbon."

35. De fait les Israélites les écrasèrent lui, ses fils et tout son peuple, au point qu'il n'en resta pas un seul en vie, et ils s'installèrent dans leur pays.



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