1. Toute la communauté se mit à pousser des cris déchirants, et le peuple passa toute sa nuit à pleurer.

2. Les Israélites s'emportèrent contre Moïse et Aaron, et toute la communauté leur dit: "Pourquoi ne sommes-nous pas morts en Egypte? Pourquoi ne sommes-nous pas morts dans ce désert?

3. Pourquoi Yahvé nous conduit-il vers ce pays? Pour y être tués par l'épée et pour que nos femmes et nos petits-enfants deviennent des esclaves? Ne vaudrait-il pas mieux pour nous retourner en Egypte?"

4. Et ils se disaient l'un à l'autre: "Donnons-nous un chef et retournons en Egypte."

5. Moïse et Aaron tombèrent la face contre terre en présence de toute la communauté des Israélites.

6. Quant à Josué, fils de Noun, et Caleb, fils de Yéfouné, qui faisaient partie des espions, ils déchirèrent leurs habits.

7. Puis ils s'adressèrent à toute la communauté des Israélites: "Le pays par où nous sommes passés, et que nous avons exploré est bon! C'est une terre excellente!

8. Si Yahvé nous veut du bien, il nous mènera vers ce pays et il nous donnera cette terre qui ruisselle de lait et de miel.

9. Mais ne vous révoltez pas contre Yahvé! N'ayez pas peur de la population de ce pays, car ils nous seront livrés en pâture. Ils n'ont plus rien à espérer, car Yahvé est avec nous. N'ayez donc pas peur d'eux."

10. Toute la communauté parlait de les lapider, lorsque la Gloire de Yahvé apparut devant les Israélites, dans la Tente du Rendez-Vous.

11. Yahvé dit à Moïse: "Combien de temps encore ce peuple va-t-il me mépriser? Jusques à quand manquera-t-il de confiance en moi après tous les signes que j'ai faits au milieu de lui?

12. Je veux le frapper de la peste et l'exterminer, puis je ferai sortir de toi une nation plus grande et plus puissante que lui."

13. Moïse dit à Yahvé: "Les Egyptiens savent avec quelle force tu as fait monter ce peuple de chez eux

14. et ils l'ont dit aux habitants de ce pays. Ces gens savent que tu es au milieu de ce peuple, toi Yahvé qui lui es apparu face à face, toi Yahvé qui te tiens au milieu d'eux dans la nuée, qui marches devant eux dans une colonne de nuée le jour et dans une colonne de feu la nuit.

15. Et aujourd'hui tu voudrais faire mourir ce peuple comme un seul homme? Mais alors les nations qui ont entendu parler de toi vont dire:

16. Yahvé n'était pas capable de conduire ce peuple au pays qu'il avait juré de leur donner, c'est pourquoi il les a tués dans le désert.

17. Montre plutôt ta force, Mon Seigneur! Tu as bien dit:

18. Yahvé est patient et riche en miséricorde. Il supporte la faute et le péché, et cependant il ne laisse pas passer la faute, car il punit la faute des pères sur leurs fils, leurs petits-fils et leurs arrière-petits-fils.

19. Pardonne donc la faute de ce peuple avec cette grande miséricorde et cette patience que tu as eue envers lui, depuis sa sortie d'Egypte jusqu'à aujourd'hui."

20. Yahvé répondit: "Comme tu l'as demandé, je pardonne.

21. Mais aussi vrai que je suis vivant, et que la Gloire de Yahvé remplit la terre entière,

22. malheur à tous ces hommes! Car ils ont vu ma Gloire et mes signes, ils ont vu ce que j'ai fait en Egypte et dans le désert, et malgré cela ils m'ont mis à l'épreuve plus de dix fois et ne m'ont pas écouté.

23. C'est pourquoi ils ne verront pas le pays que j'ai promis à leurs pères par serment; aucun de ceux qui me méprisent ne le verra.

24. Mais je ferai entrer mon serviteur Caleb, dans ce pays où il est déjà entré, et je le donnerai à sa postérité, car il a un tout autre esprit et il m'a suivi sans hésiter.

25. Maintenant, comme Amalec et Canaan habitent la vallée, faites demi-tour demain et repartez vers le désert, sur la route de la mer des Joncs."

26. Yahvé dit à Moïse et Aaron:

27. "Combien de temps cela va-t-il durer, cette méchante communauté et ces gens qui murmurent contre moi? Oui, j'ai entendu leurs murmures, les murmures des Israélites contre moi.

28. Dis-leur: Aussi vrai que Yahvé est vivant, je vais vous prendre au mot, et comme vous venez de le dire à mes oreilles,

29. c'est dans ce désert que tomberont vos cadavres. Tous autant que vous êtes, vous avez murmuré contre moi: eh bien, vous tous que l'on a recensés, depuis l'âge de vingt ans et au-dessus,

30. vous n'entrerez pas dans le pays que j'ai juré par serment de vous donner. Il n'y aura d'exception que pour Caleb, fils de Yéfouné, et Josué, fils de Noun.

31. Ce sont vos petits-enfants que je ferai entrer, ceux dont vous avez dit qu'ils seraient livrés en esclavage; eux connaîtront le pays que vous avez méprisé.

32. Vos cadavres à vous, tomberont dans le désert,

33. et vos fils seront des nomades dans le désert pendant quarante ans. Ils porteront le poids de votre infidélité jusqu'à ce que le désert ait recueilli la totalité de vos cadavres.

34. Vous avez mis quarante jours à explorer le pays; chaque jour comptera pour une année. Vous porterez donc le poids de votre péché pendant quarante ans et vous saurez ce qu'est ma colère!

35. Voilà comment je traiterai cette méchante communauté qui s'est liguée contre moi. C'est moi, Yahvé, qui le dis: dans ce désert ils disparaîtront, c'est là qu'ils mourront."

36. Ces hommes que Moïse avait envoyés pour explorer le pays et qui, à leur retour, avaient dressé contre lui toute la communauté en décriant le pays,

37. ces hommes qui avaient critiqué le pays avec un mauvais esprit, moururent d'un fléau devant Yahvé.

38. Josué, fils de Noun et Caleb, fils de Yéfouné, furent les seuls à survivre parmi tous ceux qui étaient allés explorer le pays.

39. Moïse rapporta tout cela aux Israélites et le peuple en fut consterné.

40. De bon matin ils décidèrent de gravir la montagne; car ils disaient: "Nous avons péché! Il nous faut monter à cet endroit que Yahvé nous a promis."

41. Mais Moïse leur dit: "Voulez-vous de nouveau désobéir aux ordres de Yahvé? Vous ne réussirez pas.

42. Ne montez pas, car Yahvé n'est pas au milieu de vous; ne vous exposez donc pas aux coups de vos ennemis.

43. Amalec et Canaan sont là devant vous et vous périrez par l'épée, parce que vous vous êtes détournés de Yahvé et Yahvé ne sera pas avec vous."

44. Ils s'obstinèrent cependant à monter au sommet de la montagne, alors que l'Arche de l'Alliance de Yahvé et Moïse restaient à l'intérieur du camp.

45. Mais Amalec et Canaan descendirent de leur montagne; ils les battirent et les écrasèrent jusqu'à Horma.



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