1. On annonça à Holoferne, le général en chef de l'armée d'Assyrie, que les Israélites s'étaient préparés pour la guerre: ils avaient fermé les défilés de la montagne, fortifié les sommets des hautes montagnes et placé des obstacles dans les plaines.

2. Il entra alors dans une très grande colère. Il rassembla tous les princes de Moab, tous les généraux d'Ammon, tous les gouverneurs de la côte:

3. "Hommes de Canaan, leur dit-il, renseignez-moi! Quel est ce peuple qui habite dans la montagne? Quelles sont les villes qu'il habite? Quelle est l'importance de leur armée et quels sont leurs points forts? Quel est le roi qui les gouverne et commande cette armée?

4. Pourquoi a-t-il refusé de venir au-devant de moi comme l'ont fait tous les habitants de la côte?"

5. Akior, le chef des Ammonites, lui répondit: "Que mon seigneur daigne écouter les paroles que son serviteur va prononcer, je vais te dire la vérité sur ce peuple de la montagne qui habite tout près d'ici; aucun mensonge ne sortira de la bouche de ton serviteur.

6. Ces gens descendent des Kaldéens.

7. Ils ont habité d'abord en Mésopotamie, car ils ne voulaient pas suivre les dieux de leurs pères qui habitaient en Kaldée.

8. Ils se sont séparés de la voie de leurs ancêtres, et ils ont adoré le Dieu du Ciel, le Dieu qu'ils avaient reconnu. On les chassa donc d'auprès de leurs dieux et ils se sont réfugiés en Mésopotamie où ils ont séjourné longtemps.

9. Puis leur Dieu leur a ordonné de sortir du pays où ils séjournaient et de s'en aller au pays de Canaan. Là, ils se sont installés et ils ont amassé de l'or, de l'argent et de nombreux troupeaux.

10. Comme la famine avait ravagé le pays de Canaan, ils sont descendus en Egypte pensant y rester le temps qu'ils devraient s'y nourrir. Mais là, ils sont devenus si nombreux

11. que le roi d'Egypte s'en est pris à eux et les a obligés à fabriquer des briques; on les humiliait et on les traitait comme des esclaves.

12. Ils ont alors crié vers leur Dieu et il a frappé tout le pays d'Egypte de fléaux incurables; les Egyptiens les ont donc chassé loin d'eux.

13. C'est alors que Dieu a desséché la mer Rouge devant eux

14. et les a conduits par la route du Sinaï vers Qadesh-Barné. Ils ont chassé devant eux tous ceux qui habitaient dans le désert,

15. puis ils se sont installés dans le pays des Amorites et ils ont été capables d'exterminer tous les habitants d'Hesh bon. Ensuite ils ont traversé le Jourdain et ont pris possession de toute la montagne.

16. Ils ont chassé devant eux les Cananéens, les Périsites, les Jébusites, les Sikémites et tous les Girgashites, et ils se sont installés là pour longtemps.

17. Tant qu'ils ne péchaient pas devant leur Dieu, tout allait bien pour eux, car leur Dieu déteste l'injustice.

18. Mais quand ils se sont écartés de la voie qu'il leur avait tracée, une moitié d'entre eux a été complètement détruite par des guerres, et l'autre a été emmenée en captivité sur une terre étrangère. Le Temple de leur Dieu a été rasé et leurs villes sont tombées entre les mains de leurs ennemis.

19. Alors, de nouveau, ils se sont tournés vers leur Dieu et ils sont revenus de la déportation. Ils sont rentrés des lieux où ils avaient été dispersés, de nouveau ils se sont installés à Jérusalem où se trouve leur Temple et ils ont repeuplé la montagne qui était restée déserte.

20. Dans ces conditions, maître et seigneur, si ce peuple est en faute, s'ils ont péché contre leur Dieu - il faudra nous assurer qu'il y a bien chez eux cette cause de chute, - alors montons et attaquons-les.

21. Mais si cette nation n'est pas en faute, que mon seigneur renonce, car leur Seigneur et Dieu les protégera, et toute la terre verra notre échec ridicule."

22. Lorsqu'Akior eut fini de parler, tout le groupe qui était là rassemblé autour de la tente se mit à murmurer: les conseillers d'Holoferne, tous les habitants de la côte, ceux de Moab, voulaient même le frapper.

23. Ils disaient: "Nous n'avons rien à craindre des Israélites! Regardez, c'est un peuple sans force, incapable de résister à une attaque sérieuse,

24. attaquons-les! Notre armée n'en fera qu'une bouchée, seigneur Holoferne!"



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“Tenhamos sempre horror ao pecado mortal e nunca deixemos de caminhar na estrada da santa eternidade.” São Padre Pio de Pietrelcina

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