1. Les rois du pays au-delà du Jourdain apprirent tout cela. Aussitôt, dans la montagne comme dans la plaine, sur la côte de la Grande Mer comme dans les environs du Liban, les Hittites, Amorites, Cananéens, Périsites, Hivvites et Jébusites

2. se rassemblèrent pour attaquer ensemble Josué et Israël.

3. Les habitants de Gabaon savaient comment Josué avait traité Jéricho et Aï,

4. ils eurent donc recours à une ruse. Ils prirent avec eux des provisions de voyage, mais c'étaient des sacs usés qu'ils mirent sur leurs ânes, des outres de vin râpées, crevées et réparées.

5. Ils avaient à leurs pieds de vieilles sandales usées et rapiécées, sur eux des vêtements usagés, et le pain de leurs provisions était sec et tombait en miettes.

6. Ils se rendirent près de Josué au camp de Guilgal, et voici ce qu'ils lui racontèrent ainsi qu'aux hommes d'Israël: "Nous venons d'un pays lointain, faites donc alliance avec nous." Les hommes d'Israël répondirent à ces Hivvites:

7. "Peut-être habitez-vous au milieu de nous? Comment pourrons-nous faire alors alliance avec vous?"

8. Mais ils répondirent à Josué: "Nous sommes tes serviteurs!" Josué ajouta: "Qui êtes-vous et d'où venez-vous?"

9. Ils répondirent: "C'est la renommée de Yahvé, ton Dieu, qui nous a fait venir d'un pays très éloigné. Nous avons entendu parler de tout ce qu'il a fait en Egypte,

10. de tout ce qu'il a fait aux deux rois des Amorites au-delà du Jourdain, à Sihon, roi d'Heshbon et à Og, roi du Bashan qui étaient à Achtarot.

11. Alors nos anciens et tous les habitants de notre pays nous ont dit: Prenez avec vous des provisions pour la route, allez au-devant d'eux et dites-leur: Nous sommes vos serviteurs, faites donc alliance avec nous.

12. Regardez, notre pain était encore chaud quand nous l'avons pris dans nos maisons le jour où nous nous sommes mis en route pour venir vers vous, et maintenant le voilà sec, il tombe en miettes.

13. Ces outres de vin étaient neuves quand nous les avons remplies, aujourd'hui elles sont déchirées. Voyez nos vêtements et nos sandales: ils sont usés, tellement le voyage a été long."

14. Les hommes d'Israël partagèrent avec eux leurs provisions sans consulter l'oracle de Yahvé.

15. Josué leur donna la paix et conclut avec eux une alliance qui leur garantissait la vie sauve, après quoi, les chefs de la communauté leur prêtèrent serment.

16. Mais trois jours après la conclusion de cette alliance, ils apprirent que ces gens étaient des voisins et qu'ils habitaient au milieu d'eux.

17. Les Israélites se mirent en route et le troisième jour ils atteignirent leurs villes. C'étaient Gabaon, Kéfira, Béérot et Kiryat-Yéarim.

18. Les Israélites ne les mirent pas à mort, car les chefs de la communauté leur avaient prêté serment au nom de Yahvé, le Dieu d'Israël, mais toute la communauté murmura contre les chefs.

19. Les chefs répondirent à la communauté: "Nous leur avons fait un serment au nom de Yahvé, le Dieu d'Israël: maintenant, nous ne pouvons plus porter la main sur eux.

20. Voici comment nous allons agir: nous les laisserons en vie pour ne pas attirer sur nous un fléau, à cause du serment que nous leur avons fait.

21. Mais ils feront les corvées de toute la communauté, ils fendront le bois et iront puiser l'eau." Voilà ce que décidèrent les chefs.

22. Josué les réunit et leur dit: "Pourquoi nous avoir menti? Vous avez dit que vous veniez de très loin, alors que vous habitez au milieu de nous.

23. Maintenant vous êtes maudits, vous serez pour toujours esclaves, vous fendrez le bois et vous puiserez l'eau pour la Maison de mon Dieu."

24. Ils répondirent à Josué: "On nous avait fait savoir les instructions de Yahvé, ton Dieu, à Moïse son serviteur: Yahvé vous donnerait tout le pays et vous deviez exterminer devant vous tous ses habitants. Nous avions très peur pour nos vies et c'est pourquoi nous avons agi de la sorte.

25. Maintenant nous sommes entre tes mains, traite-nous comme cela te paraîtra bon et juste."

26. Josué ne les livra donc pas aux Israélites, ils ne furent pas mis à mort,

27. mais dès ce jour ils durent fendre le bois et puiser l'eau pour la communauté, pour l'autel de Yahvé, dans le lieu que lui-même devait choisir. Ils le font encore.



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