1. Yahvé dit à Josué: "Ne crains pas, n'aie pas peur! Prends avec toi tous les hommes de guerre, et allez attaquer Aï. Sache que j'ai livré entre tes mains le roi d'Aï et son peuple, sa ville et son territoire.

2. Tu traiteras Aï et son roi comme tu as traité Jéricho et son roi, mais vous pourrez prendre le butin: ses dépouilles et son bétail. Prépare donc maintenant une embuscade derrière la ville."

3. Josué se leva avec tous les hommes de guerre pour attaquer Aï, Josué choisit trente mille hommes, de courageux guerriers, et les envoya de nuit.

4. Il leur donna cet ordre: "Postez-vous en embuscade tout près de la ville, à l'arrière de celle-ci. Ne soyez pas trop loin et restez à l'affût.

5. Moi et tout le peuple qui est avec moi, nous nous approcherons de la ville et, quand ils sortiront à notre rencontre comme l'autre fois, nous fuirons devant eux.

6. Ils sortiront donc derrière nous et nous les attirerons loin de la ville. Car ils se diront sûrement que nous fuyons devant eux comme l'autre fois.

7. A ce moment-là vous sortirez de votre embuscade et vous occuperez la ville, puisque Yahvé votre Dieu la livre entre vos mains.

8. Lorsque vous aurez pris la ville, vous y mettrez le feu: voilà mes ordres!"

9. Josué les envoya donc et ils partirent se poster en embuscade entre Béthel et Aï, à l'ouest d'Aï.

10. De bon matin Josué se leva et passa le peuple en revue. Puis, avec les anciens d'Israël, il s'avança contre Aï, à la tête du peuple.

11. Tous les hommes de guerre qui étaient avec lui firent la montée, s'approchèrent et arrivèrent face à Aï. Ils campèrent au nord de la ville, laissant la vallée entre eux et Aï.

12. Josué prit alors cinq mille hommes et les posta en embuscade entre Béthel et Aï, à l'ouest de la ville.

13. Le peuple avait établi son camp au nord de la ville, et l'embuscade était à l'ouest de Aï. Josué passa la nuit avec le peuple.

14. Voyant cela, le roi d'Aï se leva de bon matin et sortit avec tout son peuple à la rencontre d'Israël pour l'attaquer dans la descente qui mène à la Araba. Ils ne savaient pas qu'une embuscade était préparée contre eux derrière la ville.

15. Josué et tout Israël se laissèrent enfoncer par eux, et ils battirent en retraite par la route du désert.

16. Alors tous les gens qui étaient dans la ville se rassemblèrent pour les poursuivre; ils poursuivirent Josué et se laissèrent attirer loin de la ville.

17. Finalement il ne resta plus personne dans Aï; tout le monde poursuivait Israël. On avait même laissé la ville ouverte quand on s'était lancé à la poursuite d'Israël.

18. Yahvé dit alors à Josué: "Brandis vers Aï le javelot que tu as dans la main, et je vais la livrer entre tes mains." Josué tendit donc vers la ville le javelot qu'il portait à la main,

19. et dès qu'il eut fait le geste, ceux qui étaient en embuscade surgirent du lieu où ils se trouvaient. Ils coururent, entrèrent dans la ville et la prirent, puis ils mirent le feu à la ville.

20. En se retournant, les hommes d'Aï virent la fumée qui montait de la ville vers le ciel. Ils ne savaient plus par où s'échapper, car le peuple qui tout à l'heure fuyait vers le désert, se retournait maintenant contre eux et les poursuivait.

21. Josué et tout Israël avaient vu que ceux qui étaient en embuscade s'étaient emparés de la ville, car la fumée montait de la ville. Ils revinrent donc et écrasèrent les hommes d'Aï.

22. Ceux-ci se retrouvèrent avec des Israélites des deux côtés, car ceux de l'embuscade sortaient maintenant de la ville à leur rencontre. On les écrasa sans leur laisser un survivant, ni un fuyard.

23. Les Israélites prirent vivant le roi d'Aï et le conduisirent à Josué.

24. Israël acheva de massacrer tous les habitants d'Aï qu'il poursuivait dans la campagne ou dans le désert: tous périrent par l'épée, jusqu'au dernier. Ensuite Israël revint vers Aï et passa la ville au fil de l'épée.

25. Le total de ceux qui tombèrent ce jour-là, hommes ou femmes, fut de douze mille, tous habitants d'Aï.

26. Josué ne ramena sa main qui brandissait le javelot que lorsque tous les habitants d'Aï eurent été voués à l'anathème.

27. Alors les Israélites prirent pour eux le bétail et le butin de la ville, comme Yahvé l'avait ordonné à Josué.

28. Josué brûla Aï et il en fit pour toujours un tas de ruines, comme on le voit encore aujourd'hui.

29. Il fit pendre à un arbre le roi d'Aï et le laissa là jusqu'au soir. Au coucher du soleil Josué commanda de descendre le cadavre de l'arbre; on le jeta à l'entrée de la porte de la ville et on éleva sur lui un grand tas de pierres qui se voit encore aujourd'hui.

30. Josué dressa alors sur le mont Ebal, un autel en l'honneur de Yahvé, le Dieu d'Israël,

31. C'était un autel de pierres brutes qui n'avaient pas été taillées par le fer, comme Moïse le serviteur de Yahvé l'avait ordonné aux Israélites, et comme il est écrit dans le livre de la Loi de Moïse. On disposa sur l'autel des holocaustes en l'honneur de Yahvé et l'on offrit des sacrifices de communion.

32. Josué écrivit là sur les pierres une copie de la Loi que Moïse avait écrite en présence des Israélites.

33. Tout Israël, avec ses anciens, ses scribes et ses juges, était là rangé sur les deux côtés de l'Arche, faisant face aux prêtres lévites qui portaient l'Arche de l'Alliance de Yahvé. L'étranger s'y mêlait avec l'homme du pays. Une moitié se tenait du côté du mont Garizim, l'autre moitié du côté du mont Ebal, selon l'ordre que Moïse, le serviteur de Yahvé, avait donné autrefois pour la bénédiction du peuple d'Israël.

34. Josué lut toutes les paroles de la Loi, la bénédiction et la malédiction, comme il est écrit dans le livre de la Loi.

35. Josué lut les instructions de Moïse, sans aucune exception, en présence de la communauté d'Israël, en présence des femmes, des enfants et des étrangers qui vivaient au milieu d'eux.



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