1. Les Israélites commirent une grave infidélité au sujet de l'anathème. Akan, fils de Karmi, fils de Zabdi, fils de Zérah, de la tribu de Juda, prit des choses interdites par anathème, et la colère de Yahvé s'enflamma contre les Israélites.

2. De Jéricho, Josué envoya des hommes vers Aï qui est à côté de Beth-Aven, à l'est de Béthel. "Montez et explorez le pays", leur dit-il. Ces hommes allèrent reconnaître la ville de Aï.

3. A leur retour ils dirent à Josué: "Inutile de mobiliser tout le peuple; que deux ou trois mille hommes montent à Aï pour en faire la conquête, mais ne fatigue pas tout le peuple, car ses habitants sont peu nombreux."

4. Environ trois mille hommes du peuple montèrent, mais les gens d'Aï les mirent en fuite.

5. Les gens d'Aï leur tuèrent environ trente- six hommes, puis ils les poursuivirent depuis la porte de la ville jusqu'à Chébarim. Dans la descente ils les écrasèrent. Saisi de peur, le peuple perdit courage.

6. Alors Josué déchira ses vêtements et se prosterna la face contre terre devant l'Arche de Yahvé jusqu'au soir. Lui et les anciens d'Israël jetèrent de la poussière sur leurs têtes.

7. Josué dit alors: "Ah! Seigneur Yahvé! Pourquoi as-tu fait traverser le Jourdain à ce peuple? Etait-ce pour nous livrer entre les mains des Amorites et nous faire périr? Pourquoi ne sommes-nous pas restés de l'autre côté du Jourdain?

8. Seigneur, Israël a tourné le dos devant ses ennemis: que puis-je dire de plus?

9. Les Cananéens et tous les gens du pays vont l'apprendre, ils nous encercleront et effaceront notre nom de ce pays. Que vas-tu faire pour l'honneur de ton grand Nom?"

10. Yahvé répondit à Josué: "Debout! Pourquoi t'es-tu jeté la face contre terre?

11. Israël a péché, il a été infidèle à l'Alliance que je lui ai prescrite. On a pris des objets interdits par anathème, on les a volés, on a menti et on les a cachés dans les bagages.

12. Les Israélites ne tiendront plus devant leurs ennemis, ils tourneront le dos devant leurs adversaires, car ils sont devenus anathèmes. Je ne serai plus avec vous tant que vous n'enlèverez pas l'anathème du milieu de vous.

13. Tu vas donc sanctifier les Israélites. Tu leur diras: Sanctifiez-vous pour demain, car voici ce que dit Yahvé, le Dieu d'Israël: L'anathème est au milieu de vous, Israélites, et vous ne tiendrez pas devant vos ennemis jusqu'au jour où vous aurez ôté l'anathème du milieu de vous.

14. C'est pourquoi demain vous vous approcherez par tribus. La tribu que Yahvé aura retenue s'approchera par familles, la famille que Yahvé aura retenue s'approchera par maisons, et la maison que Yahvé aura retenue s'approchera par têtes.

15. Celui qui aura été ainsi désigné sera brûlé par le feu avec tout ce qui lui appartient, car il a été infidèle à l'Alliance de Yahvé et il a commis un crime en Israël."

16. Le lendemain, Josué se leva de bon matin et fit approcher Israël, tribu par tribu. La tribu de Juda fut retenue.

17. Il fit approcher les familles de Juda et la famille de Zérah fut retenue. Il fit approcher la famille de Zérah par maisons et la maison de Zabdi fut retenue.

18. Il fit approcher la maison de Zabdi par têtes et Akan fils de Karmi, fils de Zabdi, fils de Zérah de la tribu de Juda, fut retenu.

19. Alors Josué dit à Akan: "Dis la vérité devant Yahvé, le Dieu d'Israël, mon fils! Rends-lui hommage! Dis-moi ce que tu as fait et ne me cache rien."

20. Akan répondit à Josué: "C'est vrai, j'ai péché contre Yahvé, le Dieu d'Israël, et voici ce que j'ai fait:

21. Au milieu des dépouilles j'ai vu un beau manteau de Chinéar, deux cents pièces d'argent et un lingot d'or du poids de cinquante sicles. J'ai cédé à la tentation et je les ai pris. Ils sont cachés dans le sol au milieu de ma tente et l'argent est en-dessous."

22. Josué envoya donc des hommes. Ils coururent vers la tente: tout était bien caché dans la tente et l'argent était dessous.

23. Alors ils le retirèrent de la tente et l'apportèrent là où était Josué avec tout Israël. On déposa le tout devant Yahvé.

24. Josué et tout Israël prirent Akan fils de Zérah, avec l'argent, le manteau, le lingot d'or, les fils et les filles d'Akan avec ses boeufs, ses ânes, ses brebis, sa tente et tout ce qui lui appartenait, et ils les conduisirent dans la vallée d'Akor.

25. Alors Josué lui dit: "Pourquoi as-tu attiré sur nous le malheur? Que Yahvé, aujourd'hui, fasse passer sur toi le malheur." Et tout Israël le lapida. On les brûla par le feu et on les lapida.

26. On éleva sur Akan un grand tas de pierres qui est encore là aujourd'hui, et Yahvé revint de l'ardeur de sa colère. Voilà pourquoi, jusqu'à ce jour, on appelle cet endroit: la vallée d'Akor.



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