1. La ville de Jéricho était fermée à cause des Israélites; on l'avait fermée et personne n'en sortait, personne n'y entrait.

2. Yahvé dit à Josué: "Regarde! Je livre Jéricho entre tes mains avec son roi et ses meilleurs soldats.

3. Vous, les hommes de guerre, vous allez faire le tour complet de la ville, et vous ferez de même chaque jour durant six jours.

4. Sept prêtres porteront les sept trompettes des jubilés devant l'Arche. Le septième jour vous tournerez sept fois autour de la ville, ensuite les prêtres sonneront de la trompette.

5. Lorsque le son de la corne de bélier se prolongera, tout le peuple poussera le grand cri de guerre. Alors la muraille de la ville s'effondrera sur place et tout le peuple ira à l'assaut chacun devant soi."

6. Josué, fils de Noun, rassembla donc les prêtres et leur dit: "Vous porterez l'Arche de l'Alliance, et sept prêtres porteront les sept trompettes des jubilés devant l'Arche de Yahvé."

7. Puis, se tournant vers le peuple, il lui dit: "Passez et faites le tour de la ville; les hommes en armes iront en avant de Yahvé."

8. Lorsque Josué eut fini de parler au peuple, les sept prêtres qui portaient les sept trompettes des jubilés devant Yahvé, passèrent et sonnèrent de leur trompette; l'Arche de l'Alliance de Yahvé marchait derrière eux.

9. Les hommes en armes marchaient en avant des prêtres qui sonnaient de la trompette, et l'arrière-garde marchait derrière l'Arche. On s'avançait au son des trompettes.

10. Josué avait donné cet ordre au peuple: "Ne poussez pas le cri de guerre! Qu'on ne vous entende pas, et que pas un mot ne sorte de votre bouche jusqu'au jour où je vous dirai: Criez! Alors, vous pousserez le cri de guerre."

11. L'Arche de Yahvé s'avança autour de la ville. Elle en fit une fois le tour puis on rentra au camp où l'on passa la nuit.

12. Le lendemain, de bon matin, Josué se leva ainsi que les prêtres qui portaient l'Arche de Yahvé.

13. Les sept prêtres qui portaient les sept trompettes devant l'Arche de Yahvé, se mirent en route et sonnèrent de la trompette. Les hommes en armes marchaient devant eux et l'arrière-garde suivait l'Arche de Yahvé. On s'avançait au son des trompettes.

14. Le second jour on fit encore une fois le tour de la ville puis on rentra au camp, et l'on fit ainsi pendant six jours.

15. Le septième jour, alors que pointait l'aurore, on tourna de la même façon sept fois autour de la ville. Ce jour-là seulement on fit sept fois le tour de la ville.

16. A la septième fois, lorsque les prêtres sonnèrent de la trompette, Josué dit au peuple: "Poussez le cri de guerre! Yahvé vous a livré la ville!

17. On livrera à l'anathème, en l'honneur de Yahvé, la ville avec tout ce qui s'y trouve. Seule Rahab la prostituée sera épargnée avec ceux qui se sont rassemblés autour d'elle, dans sa maison, car elle a caché les espions que nous avions envoyés.

18. Quant à vous, ne prenez rien de ce qui a été voué à l'anathème, car en prenant quelque chose qui a été voué à l'anathème, vous rendriez anathème le camp d'Israël et vous attireriez sur lui le malheur.

19. Tout l'argent et tout l'or, tous les objets de bronze et de fer seront consacrés à Yahvé et entreront dans le trésor de Yahvé."

20. Le peuple poussa donc le cri de guerre et l'on sonna de la trompette. Dès que le peuple entendit le son de la trompette, il poussa le grand cri de guerre et la muraille s'effondra sur place. Alors le peuple entra dans la ville, chacun devant soi et ils sèrent de la ville.

21. A cause de l'anathème, on massacra tout ce qui était dans la ville: hommes et femmes, enfants et vieillards, même les boeufs, les moutons et les ânes.

22. Josué dit aux deux hommes qui avaient espionné le pays: "Entrez dans la maison de la prostituée et faites-en sortir cette femme avec tout ce qui lui appartient, comme vous le lui avez juré."

23. Les jeunes gens qui avaient été envoyés en reconnaissance entrèrent donc et firent sortir Rahab, son père, sa mère et ses frères, avec toutes ses affaires. On installa toute la famille au-dehors du camp d'Israël.

24. Ensuite on mit le feu à la ville et à tout ce qui s'y trouvait. Mais on déposa dans le trésor de la Maison de Yahvé, l'argent, l'or ainsi que les objets de bronze ou de fer.

25. Josué laissa en vie Rahab la prostituée ainsi que la maison de son père et tout ce qui lui appartenait. Elle a habité au milieu d'Israël jusqu'à ce jour, car elle avait caché les espions que Josué avait envoyés pour explorer Jéricho.

26. En ce temps-là Josué fit ce serment: "Que Yahvé maudisse celui qui voudra rebâtir cette ville de Jéricho. Il en posera les fondements au prix de son premier-né, il en relèvera les portes au prix de son plus jeune fils."

27. Yahvé était avec Josué, et sa renommée se répandit dans tout le pays.



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