1. De bon matin Josué se leva, avec tous les Israélites. Ils partirent de Chittim et arrivèrent au bord du Jourdain; ils y passèrent la nuit en attendant de traverser.

2. Au bout de trois jours, les scribes passèrent à travers le camp,

3. et ils donnèrent au peuple ces instructions: "Dès que vous verrez l'Arche de l'Alliance de Yahvé votre Dieu, avec les prêtres lévites qui la portent, vous quitterez l'endroit où vous êtes et vous la suivrez.

4. Car vous ne connaissez pas la route par laquelle vous irez, c'est une route par laquelle vous n'êtes sûrement pas passés jusqu'ici. Entre vous et l'Arche, vous garderez une distance d'environ deux mille coudées, n'approchez pas d'elle."

5. Josué dit au peuple: "Sanctifiez-vous, car Yahvé demain fera des prodiges au milieu de vous."

6. Josué dit encore aux prêtres: "Portez l'Arche d'Alliance et passez en tête du peuple." Ils levèrent donc l'Arche d'Alliance et passèrent en tête du peuple.

7. Yahvé dit à Josué: "Aujourd'hui je vais te grandir aux yeux de tout Israël, ils sauront que je suis avec toi comme j'ai été avec Moïse.

8. Et toi, tu donneras cet ordre aux prêtres qui portent l'Arche de l'Alliance: Dès que vous arriverez au bord des eaux du Jourdain, vous vous arrêterez dans le Jourdain."

9. Josué s'adressa aux Israélites: "Approchez et écoutez les paroles de Yahvé votre Dieu!"

10. Puis il leur dit: "Vous allez avoir ici la preuve que le Dieu vivant est au milieu de vous et qu'il dépouillera pour vous les Cananéens, les Hittites, les Hivvites, les Périsites, les Guirgachites, les Amorites et les Jébusites.

11. L'Arche d'Alliance du Seigneur de toute la terre va maintenant traverser devant vous le Jourdain. (

12. Vous allez donc choisir douze hommes dans les tribus d'Israël, un par tribu.)

13. Et dès que la plante des pieds des prêtres qui portent l'Arche de Yahvé, le Seigneur de toute la terre, aura touché les eaux du Jourdain, les eaux du Jourdain qui descendent d'en-haut seront coupées et s'arrêteront en une seule masse."

14. Lorsque le peuple quitta ses tentes pour traverser le Jourdain, les prêtres qui portaient l'Arche de l'Alliance se placèrent en tête du peuple.

15. C'était le temps de la moisson, le Jourdain débordait partout de ses rives. Or, dès que ceux qui portaient l'Arche arrivèrent au Jourdain, dès que les pieds des prêtres qui portaient l'Arche touchèrent les eaux,

16. celles qui descendaient d'en-haut s'arrêtèrent et s'amassèrent à une très grande distance, à la hauteur d'Adam, la ville voisine de Sartan. Durant ce temps les eaux qui descendaient vers la mer de la Araba, la Mer Salée, s'écoulèrent car elles étaient coupées, de sorte que le peuple traversa en face de Jéricho.

17. Les prêtres qui portaient l'Arche de l'Alliance de Yahvé se tinrent immobiles au sec, au milieu du Jourdain, jusqu'à ce que la nation eût fini de traverser. Israël passa à pied sec.



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