1. Josué convoqua les gens de Ruben, de Gad et de la demi-tribu de Manassé,

2. et leur dit: "Vous avez obéi à tout ce que Moïse, serviteur de Yahvé, vous a ordonné, et vous m'avez obéi dans tout ce que je vous ai commandé.

3. Bien du temps a passé, mais vous n'avez pas abandonné vos frères jusqu'à ce jour, et vous avez fidèlement observé le commandement de Yahvé votre Dieu.

4. Maintenant que Yahvé votre Dieu a donné le repos à vos frères comme il l'avait dit, retournez et regagnez vos tentes, dans le pays qui vous appartient et que Moïse, serviteur de Yahvé, vous a donné de l'autre côté du Jourdain.

5. Ayez soin seulement de mettre en pratique les commandements et les lois que Moïse, le serviteur de Yahvé, vous a prescrits. Aimez Yahvé votre Dieu, marchez dans toutes ses voies, gardez ses commandements, attachez-vous à lui et servez-le de tout votre coeur et de toute votre âme."

6. Josué les bénit, puis il les renvoya et ils retournèrent à leurs tentes.

7. Moïse avait donné le Bashan à une moitié de la tribu de Manassé; à l'autre moitié de la tribu, Josué donna un héritage parmi ses frères, à l'ouest du Jourdain. En les renvoyant à leurs tentes, Josué les bénit.

8. Il leur dit: "Retournez à vos tentes chargés de richesses! Que de troupeaux, d'or, d'argent, de bronze, de fer et de vêtements! Partagez les dépouilles de vos ennemis avec vos frères."

9. Les gens de Ruben, de Gad et de la demi-tribu de Manassé quittèrent les Israélites à Silo, dans le pays de Canaan. Ils regagnèrent le pays de Galaad, puisque c'était l'héritage qu'ils avaient reçu comme Yahvé l'avait ordonné par Moïse.

10. Lorsqu'ils arrivèrent aux environs du Jourdain qui font partie du pays de Canaan, les gens de Ruben, de Gad et de la demi-tribu de Manassé construisirent un autel au bord du Jourdain. C'était un autel de taille impressionnante.

11. On vint en avertir les Israélites: "Voilà que les gens de Ruben, de Gad et de la demi-tribu de Manassé ont construit un autel face au pays de Canaan, dans les environs du Jourdain, du côté des Israélites."

12. Alors toute la communauté d'Israël se réunit à Silo pour monter contre eux et leur faire la guerre

13. Les Israélites envoyèrent aux gens de Ruben, de Gad et de la demi-tribu de Manassé, dans le pays de Galaad, Pinhas, fils d'Eléazar le prêtre,

14. et dix chefs avec lui: un chef de clan pour chacune des tribus d'Israël.

15. Arrivés chez les gens de Ruben, de Gad et de la demi-tribu de Manassé, au pays de Galaad, ils leur dirent:

16. "Voici ce que dit la communauté de Yahvé: Quelle infidélité avez-vous commise envers le Dieu d'Israël! Vous voulez donc vous détourner de Yahvé? En bâtissant un autel vous vous révoltez contre Yahvé!

17. Le crime de Péor ne suffit-il pas? Nous n'en sommes pas encore guéris après le fléau qui a frappé toute la communauté de Yahvé.

18. Si vous vous révoltez aujourd'hui contre Yahvé, demain il se mettra en colère contre toute la communauté d'Israël.

19. Si le pays que vous possédez est impur à vos yeux, venez dans le pays qui est l'héritage de Yahvé, là où il a établi sa Demeure. Vous y recevrez un héritage au milieu de nous. Mais ne vous révoltez pas contre Yahvé, ne vous révoltez pas contre nous en bâtissant un autel autre que celui de Yahvé notre Dieu.

20. Rappelez-vous l'infidélité de Akan, fils de Zérah, à propos de l'anathème: la colère de Yahvé a frappé toute la communauté d'Israël, et il ne fut pas le seul à mourir à cause de son crime."

21. Les gens de Ruben, de Gad et de la demi-tribu de Manassé répondirent aux chefs des clans d'Israël:

22. "Le Dieu des dieux, Yahvé, le Dieu des dieux, sait la vérité et Israël doit la savoir. Si nous nous sommes révoltés contre Yahvé, si nous lui avons été infidèles, alors, oui! que Yahvé ne nous épargne pas.

23. Si nous avons bâti cet autel pour nous détourner de Yahvé, pour lui offrir des holocaustes et des oblations, pour y présenter des sacrifices de communion, que Yahvé lui-même nous en demande compte.

24. Mais nous avons agi de la sorte par crainte de ce qui pourrait arriver plus tard; peut-être un jour vos fils diront-ils aux nôtres: Qu'y a-t-il de commun entre vous et Yahvé le Dieu d'Israël?

25. Yahvé a placé le Jourdain comme frontière entre nous et vous, vous n'avez donc point de part avec Yahvé. Et ainsi, à cause de vos fils, nos fils cesseraient de craindre Yahvé.

26. Alors, nous nous sommes dit: Construisons-nous un autel, non pour y offrir des holocaustes ou des sacrifices,

27. mais pour qu'il soit témoin entre nous et vous, et nos descendants après nous. Il prouvera que nous pratiquons le culte de Yahvé, en sa présence, par nos holocaustes, nos offrandes et nos sacrifices de communion. Ainsi vos fils ne pourront pas dire à nos fils: Vous n'avez rien à voir avec Yahvé.

28. Nous nous sommes dit: si demain ils nous parlent ainsi à nous ou à nos descendants, nous leur dirons: Regardez la forme de l'autel de Yahvé que nos pères ont construit, non pas pour les holocaustes ou pour les sacrifices, mais pour qu'il soit témoin entre nous et vous.

29. Nous ne voulons pas nous révolter contre Yahvé et cesser de le suivre. Nous n'avons pas bâti cet autel pour l'holocauste, pour l'offrande ou pour le sacrifice de communion, par mépris pour l'autel de Yahvé qui est devant sa Demeure."

30. Pinhas le prêtre, les chefs de la communauté et les chefs des clans d'Israël qui étaient avec lui, entendirent les paroles que prononçaient les fils de Ruben, les fils de Gad et les fils de Manassé, et ces paroles leur plurent.

31. Alors Pinhas le prêtre dit aux fils de Ruben, de Gad et de Manassé: "Aujourd'hui nous savons que Yahvé est bien au milieu de nous puisque vous n'avez pas commis d'infidélité envers Yahvé et vous avez épargné à Israël les fléaux de Yahvé."

32. Alors, quittant les fils de Ruben et de Gad au pays de Galaad, Pinhas le prêtre et les chefs revinrent au pays de Canaan, vers les Israélites. Il leur rendirent compte de tout,

33. et les Israélites approuvèrent. Ils bénirent Dieu et renoncèrent à partir en guerre pour ravager le pays où habitaient les fils de Ruben et de Gad.

34. Quant aux fils de Ruben et aux fils de Gad, ils appelèrent cet autel Témoin, car, dirent-ils: "Il est témoin entre nous de ce que Yahvé est Dieu."



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“A divina bondade não só não rejeita as almas arrependidas, como também vai em busca das almas teimosas”. São Padre Pio de Pietrelcina

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