1. Chéfatyas fils de Mattan, Guédalyas fils de Pachéhour, Youkal fils de Chéléyas et Pachéhour fils de Malkiyas, entendaient les paroles que Jérémie adressait à tout le peuple:

2. "Voici ce que dit Yahvé: Celui qui restera dans cette ville périra par l'épée, la famine et la peste; mais celui qui en sortira au-devant des Kaldéens vivra. Il sauvera au moins sa vie."

3. Et encore ceci: "Cette ville ne manquera pas de tomber aux mains de l'armée du roi de Babylone, il s'en emparera."

4. Les chefs dirent au roi: "Cet homme doit être mis à mort; toutes ses paroles ne servent qu'à décourager les soldats qui restent dans cette ville et la population toute entière. Cet homme ne veut pas le salut de notre peuple, mais uniquement son malheur."

5. Le roi Sédécias leur répondit: "Il est à vous, le roi ne peut rien vous refuser."

6. Ils prirent donc Jérémie et le jetèrent dans la citerne de Malkiyas fils du roi, dans la cour de garde. Ils le descendirent avec des cordes; il n'y avait pas d'eau dans cette citerne, mais de la boue, et Jérémie s'enfonça dans la boue.

7. Ebed Mélek, un eunuque éthiopien attaché au service du palais royal, apprit qu'on avait mis Jérémie dans la citerne; à ce moment le roi était assis à la porte de Benjamin.

8. Ebed Mélek sortit donc du palais royal et vint dire au roi:

9. "Monseigneur le roi, sais-tu comment ces hommes ont traité le prophète Jérémie? Ils l'ont jeté dans la citerne. Ils ont très mal agi car sûrement il va y mourir."

10. Alors le roi donna cet ordre à Ebed Mélek l'Ethiopien: "Prends avec toi trois hommes; tu feras sortir de la citerne le prophète Jérémie pour qu'il ne meure pas."

11. Ebed Mélek prit donc ses hommes avec lui et entra dans le vestiaire du trésor qui se trouvait dans le palais royal. Là, il prit des morceaux de chiffons et de vieux habits qu'il fit descendre avec des cordes à Jérémie dans la citerne.

12. Ebed Mélek l'Ethiopien dit à Jérémie: "Mets ces morceaux de chiffon et ces vieux habits sous tes bras, et en-dessous les cordes." C'est ce que fit Jérémie.

13. Puis ils tirèrent Jérémie avec les cordes et le remontèrent hors de la citerne; après quoi Jérémie demeura dans la cour de garde.

14. Le roi Sédécias envoya chercher le prophète et le fit passer chez lui par la troisième porte de la Maison de Yahvé. Le roi dit à Jérémie: "Je vais te poser une question, ne me cache rien."

15. Jérémie répondit à Sédécias: "Si je te dis la vérité, tu me feras sûrement mourir, et si je te conseille, tu ne m'écouteras pas."

16. Le roi lui fit en secret ce serment: "Aussi vrai que Yahvé est vivant et qu'il nous donne la vie, je ne te ferai pas mourir et je ne te livrerai pas non plus à ces hommes."

17. Jérémie dit alors à Sédécias: "Voici ce que dit Yahvé, le Dieu Sabaot, le Dieu d'Israël: Si tu sors pour te rendre aux généraux du roi de Babylone, tu sauveras ta vie et cette ville ne sera pas livrée au feu; toi et ta famille, vous aurez la vie sauve.

18. Mais si tu ne te rends pas aux généraux du roi de Babylone, cette ville tombera aux mains des Kaldéens qui y mettront le feu et tu ne leur échapperas pas."

19. Le roi Sédécias dit à Jérémie: "J'ai peur des Judéens qui se sont rendus aux Kaldéens, j'ai peur de tomber entre leurs mains et d'être maltraité par eux."

20. Jérémie lui dit: "On ne te livrera pas à eux. Ecoute plutôt cette parole de Yahvé que je viens de te dire et tu t'en tireras bien, avec la vie sauve.

21. Mais si tu refuses de sortir de la ville, voici ce que Yahvé m'a fait voir:

22. Toutes les femmes qui restent encore dans le palais royal de Juda sont conduites aux généraux du roi de Babylone; et elles reprennent la chanson: Tes amis ont su comment t'avoir, te voilà les pieds dans la boue, mais eux, ils se sont dégagés.

23. Voici qu'on livre aux Kaldéens tes femmes et tes fils, et toi, tu n'échappes pas à leurs mains; oui, tu seras capturé par le roi de Babylone, et il livrera cette ville au feu."

24. Sédécias dit alors à Jérémie: "Que personne ne sache rien de tout cela, sinon tu mourrais.

25. Sans doute les chefs apprendront que j'ai parlé avec toi et ils viendront te dire: Raconte-nous ce que tu as dit au roi, ne nous cache rien si tu ne veux pas mourir; dis-nous que t'a répondu le roi?

26. Tu leur répondras: J'ai simplement supplié le roi de ne pas me faire retourner dans la maison de Yonatan, car je ne veux pas y mourir."

27. Les chefs vinrent trouver Jérémie et l'interrogèrent, mais il leur répondit comme le roi l'avait ordonné, et ils durent se taire, car personne ne savait ce qui avait été dit.

28. Jérémie resta donc dans la cour de garde jusqu'au jour où Jérusalem fut prise; il y était encore lors de la prise de Jérusalem.



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