1. Le roi Sédécias fils de Josias devint roi à la place de Konias, fils de Joïaqim. En effet, Nabukodonozor roi de Babylone l'avait fait roi du pays de Juda.

2. Mais ni lui, ni ses serviteurs, ni les propriétaires, n'écoutèrent les paroles que Yahvé disait par la bouche du prophète Jérémie.

3. Le roi Sédécias envoya Youkal fils de Chélémyas, et le prêtre Séfanyas fils de Amassé, avec ce message pour le prophète Jérémie: "Supplie donc Yahvé notre Dieu pour nous."

4. A ce moment, Jérémie allait et venait librement, on ne l'avait pas encore mis en prison.

5. Or l'armée du Pharaon était sortie d'Egypte et, en apprenant cette nouvelle, les Kaldéens qui assiégeaient Jérusalem s'étaient éloignés de la ville.

6. Le prophète Jérémie reçut alors une parole de Yahvé.

7. Voici ce que dit Yahvé, Dieu d'Israël: Vous répondrez ceci au roi de Juda qui vous envoie vers moi pour me consulter: L'armée du Pharaon est bien sortie pour vous secourir, mais elle est déjà en train de retourner chez elle en Egypte,

8. et les Kaldéens vont revenir. Ils attaqueront cette ville, ils la prendront et la livreront au feu.

9. Voici ce que dit Yahvé: Vous faites une lourde erreur quand vous affirmez que les Kaldéens sont partis pour de bon. Non, ils ne s'en iront pas!

10. Et même si vous pouviez écraser l'armée entière des Kaldéens qui combattent contre vous, s'il n'en restait plus que des blessés, ces hommes sortiraient encore de leurs tentes pour livrer cette ville au feu.

11. L'armée des Kaldéens s'était éloignée de Jérusalem en apprenant l'avancée de l'armée du Pharaon.

12. Jérémie sortit alors de Jérusalem pour se rendre au pays de Benjamin afin d'y partager un héritage avec les siens.

13. Arrivé à la porte de Benjamin, il tomba sur un chef des gardes du nom de Yiréyaï, fils de Chélémyas fils de Hananyas. Celui-ci arrêta le prophète Jérémie en lui disant: "Tu cherches à passer aux Kaldéens!"

14. Jérémie répondit: "Ce n'est pas vrai, je ne vais pas passer aux Kaldéens." Mais celui-ci refusa de l'écouter. Yiréyaï arrêta donc Jérémie et le conduisit aux chefs.

15. Les chefs se mirent en colère contre Jérémie et le frappèrent, puis ils l'enfermèrent dans la maison du scribe Yonatan, qu'on avait transformée en prison.

16. Jérémie fut enfermé dans un cachot voûté et il resta là de nombreux jours.

17. De là, le roi Sédécias l'envoya chercher pour l'interroger en cachette dans son palais. Il lui dit: "Y a-t-il une parole de Yahvé?" Jérémie lui répondit: "Il y en a une" et il ajouta: "Tu seras livré aux mains du roi de Babylone."

18. Jérémie dit encore au roi Sédécias: "Quel mal ai-je commis contre toi, contre tes officiers et contre ce peuple, pour que tu m'aies mis en prison?

19. Où sont donc vos prophètes qui vous ont annoncé que le roi de Babylone ne viendrait pas contre vous et contre ce pays?

20. A présent, monseigneur le roi, écoute, ne repousse pas ma demande: ne me fais pas retourner dans la maison du scribe Yonatan, car je vais y mourir."

21. Le roi Sédécias donna donc l'ordre de transférer Jérémie à la cour de garde et de lui donner chaque jour une boule de pain venant de la rue des boulangers, jusqu'au jour où il n'y aurait plus de pain dans la ville. Jérémie resta donc dans la cour de garde.



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