1. Le peuple vit que Moïse tardait à descendre de la montagne. Alors le peuple se rassembla autour d'Aaron et lui dit: "Tu vas nous faire un dieu qui marche devant nous, car ce Moïse, l'homme qui nous a fait sortir du pays d'Egypte, nous ne savons pas ce qu'il est devenu!"

2. Aaron leur dit: "Enlevez les boucles d'or que vos femmes, vos fils et vos filles portent à leurs oreilles, et apportez-les moi."

3. Ils enlevèrent tous les boucles d'or qu'ils avaient à leurs oreilles et ils les apportèrent à Aaron.

4. Lui reçut tout cela de leurs mains, on le façonna avec un burin et on en fit un veau de métal fondu. Ils s'écrièrent alors: "Israël! Voici ton Dieu qui t'a fait sortir du pays d'Egypte!"

5. Voyant ce veau, Aaron construisit un autel devant lui; puis il cria d'une voix forte: "Demain sera une fête pour Yahvé!"

6. Le lendemain matin ils se levèrent, offrirent des sacrifices par le feu et présentèrent des offrandes. Le peuple s'assit pour manger et pour boire, puis on se leva pour se divertir.

7. Yahvé dit alors à Moïse: "Va, redescends! Car ton peuple s'est corrompu, ce peuple que tu as fait sortir du pays d'Egypte!

8. Ils n'ont pas été longs à se détourner de la voie que je leur avais enseignée: ils se sont fait un veau de métal fondu, ils se sont prosternés devant lui et lui ont présenté des sacrifices. Ils ont même dit: Israël, voici tes dieux qui t'ont fait sortir du pays d'Egypte!"

9. Yahvé dit encore à Moïse: "J'ai bien compris que ce peuple a la nuque raide.

10. Laisse-moi donc déchaîner contre eux ma colère: je vais les faire disparaître, mais je ferai sortir de toi une grande nation."

11. Moïse voulut calmer Yahvé son Dieu, il lui dit: "Yahvé! Pourquoi te fâcher contre ton peuple que tu as fait sortir d'Egypte en déployant toute ta puissance?

12. Veux-tu que les Egyptiens disent: Il avait une arrière-pensée quand il les a fait sortir; il voulait les tuer dans les montagnes et les faire disparaître de la surface de la terre? Remets-toi de ta colère et renonce au mal que tu veux faire à ton peuple.

13. Souviens-toi d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, tes serviteurs. Tu leur as juré par toi-même: Je rendrai votre descendance aussi nombreuse que les étoiles du ciel, et tout le pays dont j'ai parlé, je le donnerai à tes descendants afin qu'ils le possèdent pour toujours."

14. Ainsi donc Yahvé renonça au mal qu'il voulait faire à son peuple.

15. Moïse redescendit de la montagne, tenant dans sa main les deux tables du Témoignage: elles étaient écrites des deux côtés, sur les deux faces.

16. Les tables étaient l'oeuvre de Dieu et l'écriture gravée sur les tables était l'écriture de Dieu.

17. Josué entendit le vacarme du peuple en fête et dit à Moïse: "Mais c'est un bruit de guerre dans le camp!"

18. Moïse répondit: "Ce n'est ni un chant de victoire, ni un chant de défaite, ce que j'entends, ce sont des choeurs alternés."

19. Quand Moïse approcha du camp, il vit le veau et les danses. Alors, au comble de la colère, il jeta les tables et les brisa au pied de la montagne.

20. Moïse s'empara du veau qu'ils avaient fabriqué, il le brûla au feu, il le broya et le réduisit en poudre; puis il jeta la poudre dans de l'eau qu'il fit boire aux Israélites.

21. Moïse dit à Aaron: "Que t'a fait ce peuple pour que tu lui fasses commettre un si grand péché?"

22. Aaron lui répondit: "Ne te mets pas en colère contre moi, mon seigneur! Tu sais toi-même combien ce peuple est porté au mal.

23. Ils m'ont dit: Fais-nous un Dieu qui marche devant nous, car ce Moïse, l'homme qui nous a fait monter du pays d'Egypte, nous ne savons pas ce qu'il est devenu.

24. Alors je leur ai dit: Qui a de l'or parmi vous? Ils l'ont aussitôt enlevé de leurs oreilles et me l'ont donné; je l'ai jeté dans le feu et il en est sorti ce veau."

25. Moïse se rendit compte que le peuple était déchaîné par la faute d'Aaron, et ses ennemis auraient bien eu de quoi le mépriser.

26. Alors Moïse, debout à la porte du camp, s'écria: "Que ceux qui sont pour Yahvé viennent à moi!" Et tous les fils de Lévi se rassemblèrent autour de lui.

27. Il leur dit: "Voici ce que dit Yahvé, le Dieu d'Israël: Prenez chacun votre épée, et passez et repassez dans le camp, d'une porte à l'autre! Exterminez frères, compagnons ou amis!"

28. Les fils de Lévi firent ce que Moïse leur avait dit, et ce jour-là il y eut environ trois mille victimes dans le peuple.

29. Alors Moïse leur dit: "Aujourd'hui vous vous êtes consacrés à Yahvé par le sang, peut-être le sang d'un fils ou d'un frère, c'est pourquoi il vous donne aujourd'hui la bénédiction."

30. Le lendemain Moïse dit au peuple: "Vous avez commis un grand péché, mais je vais monter vers Yahvé, peut-être obtiendrai-je le pardon de votre péché."

31. Moïse revint donc vers Yahvé et lui dit: "Ce peuple a commis un grand péché, ils se sont fait un dieu en or;

32. veux-tu pourtant leur pardonner?... Sinon, efface-moi du livre que tu as écrit."

33. Yahvé dit à Moïse: "Celui qui a péché contre moi, c'est lui que j'effacerai de mon livre.

34. Pour l'instant, va et conduis ce peuple où je t'ai dit! Mon ange marchera devant toi mais, au jour du châtiment, je les punirai pour leur péché."

35. Yahvé frappa donc le peuple pour le veau qu'ils avaient fait, pour le veau qu'avait fabriqué Aaron.



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