1. Voici avec leur généalogie, les chefs de familles qui partirent de Babylone avec moi sous le règne du roi Artaxerxès:

2. des fils de Pinhas: Gerchom; des fils d'Itamar: Daniyel; des fils de David: Hatouch,

3. fils de Chekanyas; des fils de Paréoch: Zekaryas, avec qui furent enregistrés cent cinquante hommes;

4. des fils de Pahat-Moab: Elyoénaï fils de Zerahyas, et avec lui deux cents hommes;

5. des fils de Zatou: Chekanyas fils de Yahaziel, et avec lui trois cents hommes;

6. des fils de Adin: Ebed fils de Yonatan, et avec lui cinquante hommes;

7. des fils d'Elam: Yechayas fils d'Atalyas, et avec lui soixante-dix hommes;

8. des fils de Chefatyas: Zebadyas fils de Mikaël, et avec lui quatre-vingts hommes;

9. des fils de Yoab: Obadyas fils de Yehiel, et avec lui deux cent dix-huit hommes;

10. des fils de Bani: Chelomit fils de Yosifyas, et avec lui cent soixante hommes;

11. des fils de Bébaï: Zékaryas fils de Bébaï, et avec lui vingt-huit hommes;

12. des fils de Azgad: Yohanan fils de Hakatan, et avec lui cent dix hommes;

13. des fils d'Adonikam: les cadets dont voici les noms: Elifélet, Yeïel et Chemayas, avec eux soixante hommes;

14. des fils de Bigvaï: Outaï fils de Zaboud, et avec lui soixante-dix hommes.

15. Je les ai rassemblés près de la rivière qui coule vers Ahava et pendant trois jours nous avons campé là. J'ai reconnu des laïcs et des prêtres, mais il n'y avait pas de lévites.

16. J'ai donc envoyé Eliézer, Ariel, Chémayas, Yarib, Elnatan, Natan, les chefs, Zékaryas et Méchoullam, des instructeurs.

17. Je les ai envoyés à Iddo, le gouverneur de Kasifya, je leur ai dit les paroles qu'ils devaient répéter à Iddo et à ses frères, installés à Kasifya, pour qu'ils nous amènent des serviteurs pour le Temple de notre Dieu.

18. Comme Dieu dans sa bonté disposait toute chose en notre faveur, ils nous ramenèrent Chérébyas, un homme intelligent du clan de Mahli fils de Lévi fils d'Israël. Il vint avec ses fils et ses frères; ils étaient dix-huit.

19. Hachabyas et son frère Yéchayas, du clan de Mérari, arrivèrent avec leurs fils, au nombre de vingt personnes.

20. Parmi les serviteurs que David et les chefs avaient attribués au service des lévites, il en arriva également deux cent vingt; on les enregistra tous un par un.

21. Là, au bord de la rivière Ahava, j'ai proclamé un jeûne pour faire pénitence devant notre Dieu, pour le supplier de nous donner un heureux voyage avec nos enfants et tout ce que nous emmenions.

22. J'aurais eu honte de demander au roi une troupe ou des cavaliers pour nous protéger d'attaquants sur la route. En effet, nous avions dit au roi: "La force de notre Dieu accompagne pour leur bien, tous ceux qui le cherchent, mais sa force et sa colère sont pour tous ceux qui l'abandonnent."

23. Nous avons donc jeûné et nous avons supplié Dieu à cette intention, et il nous a exaucés.

24. Alors j'ai pris à part douze parmi les chefs des prêtres en plus de Chérébyas, Achabyas et dix de leurs frères.

25. J'ai pesé l'argent, l'or et les objets que le roi, ses conseillers, ses chefs et tous les Israélites présents avaient donnés pour le Temple de notre Dieu.

26. Tout cela je l'ai pesé et remis entre leurs mains: 65 0 talents d'argent, 10 0 objets d'argent valant chacun 2 talents d'argent, cent talents d'or,

27. 20 coupes d'or valant 1 000 pièces perses et deux beaux vases de bronze doré aussi précieux que de l'or.

28. Je leur ai dit: "Vous êtes consacrés au service de Yahvé; ces objets sont sacrés; cet argent et cet or ont été donnés pour Yahvé, le Dieu de vos pères.

29. Faites donc attention et gardez-les jusqu'au jour où vous pourrez les peser devant les chefs des prêtres et des lévites et devant les chefs des familles d'Israël dans les salles du Temple de Yahvé à Jérusalem."

30. Alors les prêtres et les lévites se chargèrent de cet argent, de cet or et de tous ces objets que l'on avait pesés pour les emporter au Temple de notre Dieu, à Jérusalem.

31. Nous avons quitté la rivière Ahava le douze du premier mois, pour nous rendre à Jérusalem; la main de notre Dieu était avec nous et il nous a protégés tout au long de la route des attaques des ennemis et des pillards.

32. Arrivés à Jérusalem, nous avons pris trois jours de repos.

33. Le quatrième jour, on a pesé l'or, l'argent et les objets dans le Temple de notre Dieu; on les a remis entre les mains du prêtre Mérémot fils d'Ourya. Eléazar fils de Pinhas était là ainsi que les lévites Yozabad fils de Josué, et Noadyas fils de Binnouï.

34. Tout était là en nombre et en poids, et on enregistra le poids total.

35. Ceux qui revenaient de la captivité après leur exil offrirent des holocaustes au Dieu d'Israël: douze taureaux pour tout Israël, quatre-vingt-seize béliers, soixante-douze agneaux et douze boucs pour le péché; on offrit tout en holocauste à Yahvé.

36. On remit les ordonnances du roi aux gouverneurs et aux chefs de la province d'au-delà de l'Euphrate: ils apportèrent leur aide au peuple et au Temple de Dieu.



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