1. Alors le roi Darius donna l'ordre de faire des recherches dans la salle des trésors où l'on conservait les archives de Babylone.

2. On découvrit dans la ville fortifiée d'Ekbatane, dans la province des Mèdes, un rouleau sur lequel il était écrit ceci:

3. "La première année du roi Cyrus, le roi Cyrus a donné cet ordre au sujet du Temple de Dieu à Jérusalem: Le Temple sera reconstruit et sera un lieu pour offrir des sacrifices. On lui fera des fondations, sa hauteur sera de soixante coudées et sa largeur de soixante coudées.

4. Il y aura trois assises de pierres et une assise de bois. La dépense sera assurée par le palais royal.

5. Les objets d'or et d'argent du Temple de Dieu que Nabukodonozor a enlevés et emportés à Babylone seront rendus; ils seront déposés dans la Maison de Dieu et chacun d'eux retrouvera sa place dans le Temple de Jérusalem."

6. "Toi, Tatténaï, gouverneur de la province qui est au-delà de l'Euphrate, ainsi que Chétar-Boznaï et vous autres, leurs collègues, et les chefs de la province, retirez-vous de là.

7. Le gouverneur de Juda et les anciens des Juifs rebâtiront le Temple de Dieu sur son emplacement; laissez-les travailler!

8. Voici mes ordres pour cette reconstruction du Temple de Dieu par les anciens des Juifs: Vous réglerez les dépenses de ces hommes scrupuleusement et régulièrement avec la part des impôts de la province que vous devez au trésor royal.

9. Ce qui sera nécessaire pour les holocaustes offerts au Dieu du ciel: jeunes taureaux, béliers et agneaux, blé, sel, vin, huile, tout cela sera donné chaque jour sans faute selon l'indication des prêtres de Jérusalem.

10. Ils offriront des sacrifices d'agréable odeur au Dieu du ciel et ils le prieront pour la vie du roi et de ses fils.

11. J'ordonne encore ceci: Si quelqu'un désobéit à cet ordre, on arrachera une poutre de sa maison, on le pendra à cette poutre et sa maison sera transformée en un tas de ruines.

12. Que le Dieu dont le Nom habite dans le Temple de Jérusalem, renverse tout roi ou tout peuple qui voudrait détruire cette Maison au mépris de ce décret. Moi, Darius, j'ai donné cet ordre, qu'il soit exécuté point par point."

13. Alors Tatténaï, gouverneur de la province qui est au-delà de l'Euphrate, Chétar-Boznaï et leurs collègues, firent exactement ce que le roi Darius avait ordonné.

14. Les anciens des Juifs bâtissaient et le travail avançait rapidement grâce au prophète Aggée et à Zacharie fils de Iddo; ils bâtirent et ils achevèrent conformément aux ordres du Dieu d'Israël et à ceux de Cyrus et de Darius.

15. Le Temple fut achevé le troisième jour du mois d'Adar, en la sixième année du règne de Darius.

16. Les Israélites, les prêtres, les lévites et les autres déportés firent une grande fête pour la consécration de ce Temple de Dieu.

17. Ils apportèrent pour la consécration du Temple cent taureaux, deux cents béliers et quatre cents agneaux; ils offrirent douze boucs en sacrifice pour le péché, au nom de tout le peuple, selon le nombre des tribus d'Israël.

18. Ils établirent les prêtres selon leurs groupes et les lévites selon leurs classes pour assurer le service de Dieu à Jérusalem, comme cela est écrit dans le livre de Moïse.

19. Ceux qui avaient été déportés célébrèrent la Pâque le quatorze du premier mois.

20. Tous les Lévites s'étaient purifiés; ils étaient purs et ils immolèrent la Pâque pour tous les déportés, pour leurs frères prêtres et pour eux-mêmes.

21. Les Israélites qui étaient revenus de la déportation mangèrent la Pâque, et avec eux, tous ceux qui avaient renoncé aux pratiques impures des païens du pays pour chercher Yahvé Dieu d'Israël.

22. C'est avec joie qu'ils célébrèrent pendant sept jours la fête des pains sans levain, car Yahvé les avait comblés de joie: il avait changé le coeur du roi d'Assyrie en leur faveur, il leur était venu en aide pour reconstruire le Temple de Dieu, du Dieu d'Israël!



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