1. Voici les paroles que Moïse adressa à tout Israël au-delà du Jourdain, dans le désert. On était dans la Araba en face de Souf, entre Paran et Tofel, entre Laban, Hasérot et Di-Zahab.

2. Il y a onze jours de marche depuis l'Horeb jusqu'à Qadesh-Barné par le chemin de la Montagne de Séïr.

3. Le premier jour du onzième mois de la quarantième année, Moïse transmit aux Israélites tout ce que Yahvé lui avait ordonné à leur sujet:

4. c'était après avoir battu Sihon, roi des Amorites qui habitait à Heshbon, et Og, roi du Bashan, qui habitait à Achtarot et à Edréï.

5. On était de l'autre côté du Jourdain, dans le pays de Moab, lorsque Moïse décida d'expliquer cette loi. Voici ce qu'il dit:

6. Yahvé notre Dieu nous a parlé à l'Horeb. Vous avez suffisamment séjourné, nous a-t-il dit, au pied de cette montagne.

7. Mettez-vous en route maintenant et partez. Pénétrez dans la montagne des Amorites et tous les pays qui l'entourent: la steppe, la montagne, le Bas-Pays, le Négueb et les côtes de la mer, tout le pays de Canaan et le Liban jusqu'au grand fleuve, le fleuve de l'Euphrate.

8. C'est le pays que je mets à votre disposition, le pays que Yahvé a juré à vos pères Abraham, Isaac et Jacob de leur donner, ainsi qu'à leur descendance après eux: allez le conquérir.

9. Je vous ai parlé alors et je vous ai dit: "Je ne puis tout seul porter ce peuple.

10. Yahvé votre Dieu vous a multipliés et vous êtes aujourd'hui aussi nombreux que les étoiles des cieux.

11. Que Yahvé, le Dieu de vos pères, vous multiplie mille fois plus que vous n'êtes et qu'il vous bénisse comme il l'a dit!

12. Mais moi, comment porterai-je seul votre charge et le fardeau de vos querelles?

13. Choisissez parmi vous, dans vos tribus, des hommes sages, intelligents et instruits et je les mettrai à votre tête."

14. Vous m'avez répondu: "Voilà une bonne proposition."

15. Alors j'ai pris parmi les chefs de vos tribus des hommes sages et instruits et je les ai placés à votre tête comme responsables: chefs de milliers, chefs de centaines, chefs de cinquantaines, chefs de dizaines, en plus des scribes de vos tribus.

16. En ce temps-là j'ai donné à vos juges cet ordre: "Vous écouterez vos frères et vous jugerez avec justice les différends qui opposent un homme à son frère ou à un étranger.

17. Vous ne tiendrez pas compte des personnes dans votre jugement. Vous écouterez le petit comme le grand, vous ne craindrez personne, car le jugement est l'affaire de Dieu. Si une affaire est trop difficile pour vous, vous me la soumettrez et je l'étudierai."

18. Je vous ai donc dit en ce temps-là tout ce que vous deviez faire.

19. Nous sommes alors partis de l'Horeb et nous avons abordé, comme Yahvé l'ordonnait, ce désert grand et redoutable que vous avez vu, faisant route vers la montagne des Amorites. C'est ainsi que nous sommes arrivés à Qadesh-Barné.

20. Là je vous ai dit: "Vous voici arrivés à cette montagne des Amorites que Yahvé notre Dieu nous donne.

21. Vois, Yahvé ton Dieu met ce pays à ta disposition, monte, envahis-le comme Yahvé, le Dieu de tes pères, te l'a dit! Ne crains pas, n'aie pas peur."

22. Alors vous êtes tous venus me trouver et vous m'avez dit: "Envoyons des hommes en éclaireurs pour qu'ils nous fassent une reconnaissance du pays: ils nous renseigneront sur la route par laquelle nous devons monter et sur les villes dans lesquelles nous entrerons."

23. La chose me parut bonne et je choisis parmi vous douze hommes, un par tribu.

24. Ils se dirigèrent vers la montagne, ils atteignirent le val d'Echkol et ils en firent la reconnaissance.

25. Ils prirent avec eux des produits du pays et ils revinrent nous faire leur rapport. Ils nous dirent: "C'est un bon pays que Yahvé notre Dieu nous donne."

26. Mais vous n'avez pas voulu vous y rendre, vous avez été rebelles à l'ordre de Yahvé votre Dieu.

27. Sous vos tentes vous avez critiqué, vous avez dit: "C'est parce que Yahvé nous déteste qu'il nous a fait sortir du pays d'Egypte. Il veut nous livrer entre les mains des Amorites et nous faire mourir.

28. Où veut-on nous conduire? Nos frères nous ont découragés, ils disent que c'est un peuple plus puissant et plus nombreux que nous, les hommes sont de très haute taille, les villes sont énormes et leurs remparts s'élèvent jusqu'au ciel. Ils y ont même vu des fils d'Anak."

29. Je vous ai dit alors: "Ne tremblez pas et ne les craignez pas:

30. Yahvé votre Dieu marchera devant vous, il combattra pour vous comme vous l'avez vu faire en Egypte.

31. Vous l'avez vu au désert: Yahvé votre Dieu vous portait comme un homme porte son fils tout au long de la route que vous avez suivie, jusqu'à votre arrivée en ce lieu.

32. Malgré cela, vous n'avez pas fait confiance à Yahvé votre Dieu.

33. Lui pourtant marchait devant vous, il cherchait pour vous le lieu où vous alliez camper. Le jour, par la nuée, il vous montrait la route que vous deviez suivre, et la nuit c'était un feu."

34. Quand Yahvé entendit votre vacarme, il se mit en colère et fit ce serment:

35. "Pas un homme de cette génération mauvaise ne verra le bon pays que j'ai juré à vos pères de vous donner.

36. Seul Caleb, le fils de Yéfouné, le verra. Ce pays qu'il a foulé, je le lui donnerai et il sera pour ses fils car il m'a suivi fidèlement."

37. A cause de vous, Yahvé s'est mis également en colère contre moi. Il m'a dit: "Toi non plus tu n'entreras pas là-bas!

38. C'est Josué, fils de Noun, ton serviteur, qui y entrera. Encourage-le, car c'est lui qui mettra Israël en possession du pays.

39. Vos fils, qui aujourd'hui ne savent pas encore choisir entre le bien et le mal, entreront dans ce pays; je le leur donnerai et ils le posséderont.

40. Mais pour vous, demi-tour! Retournez au désert par la route de la Mer des Joncs!"

41. Vous m'avez répondu alors: "Nous avons péché contre Yahvé, mais maintenant nous allons monter, et nous combattrons comme Yahvé notre Dieu nous l'a ordonné." Chacun d'entre vous prit ses armes et vous pensiez que ce serait facile de gravir la montagne.

42. Mais Yahvé me dit: "Dis-leur de ne pas monter et de ne pas combattre; je ne suis pas au milieu de vous et vous vous feriez écraser par vos ennemis."

43. Je vous ai transmis ses paroles, mais vous n'avez pas écouté. Vous avez résisté à l'ordre de Yahvé et vous avez voulu quand même gravir la montagne.

44. Alors les Amorites qui habitent ces hauteurs sont sortis à votre rencontre et ils vous ont poursuivis comme le font les abeilles; ils vous ont taillés en pièces dans Séïr et jusqu'à Horma.

45. A votre retour vous êtes venus pleurer devant Yahvé, mais Yahvé ne vous a pas écoutés. Il n'a pas prêté l'oreille.

46. Alors vous vous êtes installés à Qadesh pour de longs jours et vous savez le temps qu'a duré votre séjour.



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