1. En la première année de Balthasar roi de Babylone, au cours d'une nuit, Daniel eut un rêve et des visions qu'il fixa par écrit. En voici le récit.

2. Daniel prit la parole et dit: "J'ai eu des visions durant la nuit: les quatre vents du ciel soulevaient la grande mer

3. et quatre bêtes énormes sortirent de la mer; elles étaient toutes les quatre différentes.

4. La première ressemblait à un lion avec des ailes d'aigle; pendant que je la regardais, ses ailes lui furent arrachées, elle fut soulevée de terre et se dressa sur ses pieds comme un homme; un coeur d'homme lui fut donné.

5. La seconde bête était semblable à un ours, elle était dressée sur un côté et tenait trois côtes entre ses dents. Alors on lui dit: "Lève-toi et dévore beaucoup de viande."

6. Je regardai et je vis une autre bête semblable à un léopard; elle avait quatre ailes d'oiseau sur les côtés, elle avait quatre têtes, et le pouvoir lui fut donné.

7. Tandis que je contemplais mes visions nocturnes, j'aperçus une quatrième bête terrible, effrayante, d'une puissance incroyable; elle avait de grandes dents de fer, elle mangeait, broyait et écrasait de ses pieds tout ce qui restait. Différente de toutes les bêtes qui étaient venues avant elle, elle avait dix cornes.

8. Je regardais les cornes: voici qu'une autre corne, petite, sortit du milieu d'elles et trois des cornes précédentes furent arrachées pour lui laisser la place. Alors je vis sur cette corne des yeux semblables à des yeux d'homme et une bouche qui prononçait des paroles insolentes.

9. Je regardais toujours; on installa des trônes et un vieillard s'assit; son vêtement était blanc comme la neige, les cheveux de sa tête, comme la laine blanche, son trône était de flammes de feu avec des roues de feu ardent.

10. Un fleuve de feu sortait et jaillissait de devant lui; des mille et des milliers le servaient, des millions et des millions se tenaient debout devant lui. Le tribunal se mit en place et l'on ouvrit les livres.

11. Les paroles insolentes prononcées par la corne avaient créé un grand désordre. Aussi, tandis que je regardais, la bête fut tuée, son corps fut détruit et jeté dans un feu ardent.

12. On enleva aux autres bêtes leur pouvoir, mais leur vie fut prolongée pour un moment, jusqu'à la date fixée.

13. Tandis que je contemplais ces visions nocturnes, je vis comme un fils d'homme venant avec les nuées du ciel; il s'avança vers le vieillard et on le conduisit en sa présence.

14. On lui donna le pouvoir, la gloire et la royauté: tous les peuples, nations et langues, le servirent. Son pouvoir est le pouvoir pour toujours, qui ne passera pas; son royaume ne sera pas détruit.

15. Moi, Daniel, je restai là. Mon esprit était troublé à la suite de tout cela, car ces visions m'avaient effrayé.

16. Je m'approchai donc de l'un de ceux qui se tenaient là debout et je lui demandai de me dire la réalité de tout ce que j'avais vu. Il me parla et me donna la signification de toutes ces choses.

17. Ces bêtes énormes au nombre de quatre sont quatre rois qui apparaîtront sur la terre,

18. après quoi les saints du Très-Haut recevront la royauté et la posséderont pour les siècles et les siècles des siècles.

19. Je voulais encore connaître la vérité au sujet de la quatrième bête, si différente des autres et si terrible avec ses dents de fer et ses griffes de bronze, qui dévorait, broyait, et piétinait ensuite tout ce qui restait.

20. Je voulais savoir qui étaient ces dix cornes qu'elle portait sur la tête, et l'autre corne qui avait poussé, devant laquelle trois des premières étaient tombées; je voulais savoir ce qu'était cette corne avec des yeux et une bouche qui prononçait des paroles insolentes et qui semblait plus importante que les autres.

21. Je regardais cette corne qui faisait la guerre aux saints et qui remportait sur eux la victoire,

22. jusqu'à l'arrivée du vieillard qui rendit un jugement en faveur des saints du Très-Haut, et à ce moment les saints possédèrent le royaume.

23. Alors celui que j'avais interrogé me dit: "La quatrième bête est un quatrième royaume sur la terre qui sera différent de tous les autres; il dévorera toute la terre, l'écrasera et la piétinera.

24. Ces dix cornes sont dix rois qui se lèveront dans ce royaume, puis un autre se lèvera après eux, différent des précédents, qui abattra trois rois.

25. Il parlera contre le Très-Haut, il persécutera les saints du Très-Haut, il essaiera de changer le calendrier et la Loi; les saints seront livrés en son pouvoir pour un temps, deux temps et la moitié d'un temps.

26. Mais le tribunal se mettra en place, on lui retirera son pouvoir, il sera détruit et exterminé pour toujours.

27. Alors la royauté, l'autorité et la grandeur de tous les royaumes qui sont sous les cieux seront données au peuple des saints du Très-Haut; son règne est un règne éternel et toutes les puissances le serviront et lui obéiront."

28. Ici s'achève le récit. Moi, Daniel, ces visions m'avaient effrayé et mon visage avait changé de couleur, mais j'ai conservé tout cela dans mon coeur.



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