1. Le roi Astyage mourut et Cyrus le Perse hérita du royaume.

2. Daniel mangeait à la table du roi, il était encore plus honoré que ses autres Amis.

3. Il y avait à Babylone une idole nommée Bel; chaque jour on dépensait pour elle douze mesures de fleur de farine, quarante brebis et six petits tonneaux de vin.

4. Le roi aussi l'adorait et chaque jour il allait la vénérer. Mais Daniel adorait son Dieu.

5. Le roi lui dit: "Pourquoi n'adores-tu pas Bel?" Daniel répondit: "Parce que je ne vénère pas les idoles faites de main d'homme, mais seulement le Dieu vivant qui a fait le ciel et la terre et qui a pouvoir sur tout être vivant."

6. Le roi lui dit: "Est-ce que Bel n'est pas un dieu vivant? Ne vois-tu pas tout ce qu'il mange et boit chaque jour?"

7. Daniel répondit en riant: "Que le roi ne se fasse pas d'illusion, ce dieu est d'argile à l'intérieur et de bronze à l'extérieur, il n'a jamais rien mangé ni bu."

8. Très en colère, le roi appela ses prêtres et leur dit: "Si vous ne me dites pas qui est celui qui mange cette offrande qui me coûte si cher, vous mourrez, mais si vous me montrez que c'est Bel qui la mange, c'est Daniel qui mourra pour avoir blasphémé contre Bel."

9. Daniel dit au roi: "Faisons comme tu l'as dit." Or il y avait soixante-dix prêtres de Bel, sans compter les femmes et les enfants.

10. Le roi alla avec Daniel au temple de Bel.

11. Les prêtres de Bel lui dirent: "Nous allons sortir maintenant, et toi, seigneur, tu placeras les plats et tu apporteras le vin après l'avoir mélangé; puis tu fermeras la porte et tu poseras ton sceau pour que personne ne puisse l'ouvrir. Demain matin tu viendras et, si tout n'a pas été mangé par Bel, nous mourrons; sinon, ce sera Daniel qui aura menti contre nous."

12. Ils étaient tranquilles, car ils avaient fait sous la table une entrée dérobée par laquelle ils entraient régulièrement pour manger les offrandes.

13. Ils sortirent donc et le roi fit placer les aliments devant Bel,

14. mais Daniel commanda à ses serviteurs d'apporter de la cendre et il en répandit partout dans le temple en la seule présence du roi. Puis ils sortirent, on ferma la porte, on posa le cachet du roi, et tout le monde s'en alla.

15. Durant la nuit, les prêtres vinrent, comme ils en avaient l'habitude, avec leurs femmes et leurs enfants; ils mangèrent et burent tout ce qu'il y avait.

16. Dès le petit matin, le roi et Daniel partirent voir.

17. Le roi dit à Daniel: "Les cachets sont-ils intacts?" Il répondit: "Absolument, seigneur."

18. A peine avait-on ouvert les portes que le roi vit la table et cria d'une voix forte: "O Bel, tu es grand et l'on ne trouve en toi nul mensonge!"

19. Daniel se mit à rire et, retenant le roi pour qu'il n'aille pas plus loin, il lui dit: "Regarde le pavé et remarque ces traces."

20. Le roi dit: "Je vois des traces, des pas d'hommes, de femmes et d'enfants."

21. Alors, très en colère, le roi fit arrêter les prêtres, leurs femmes et leurs enfants, et ils lui montrèrent les portes dérobées par lesquelles ils entraient pour manger ce qui était sur la table.

22. Le roi les fit mettre à mort et livra Bel au bon vouloir de Daniel qui détruisit l'idole et son temple.

23. Il y avait également un grand dragon que les Babyloniens vénéraient.

24. Le roi dit à Daniel: "Tu ne diras pas que celui-ci n'est pas un dieu vivant, adore-le donc."

25. Daniel répondit: "J'adore le Seigneur mon Dieu, car lui seul est un Dieu vivant, mais toi, ô roi, donne-moi la permission et je tuerai le dragon sans épée ni bâton."

26. Le roi lui donna la permission.

27. Alors Daniel prit de la poix, de la graisse et des poils, il fit bouillir le tout ensemble et en fit des boulettes qu'il jeta dans la gueule du dragon; le dragon les mangea et creva. Daniel dit alors: "Regardez ce que vous vénérez!"

28. En apprenant cela, les Babyloniens furent scandalisés. Révoltés contre le roi ils disaient: "Le roi s'est fait Juif! Il a détruit Bel, tué le dragon et massacré les prêtres."

29. Puis ils montèrent chez le roi et lui dirent: "Livre-nous Daniel! Sinon nous te tuerons, toi et toute ta famille."

30. Devant leur violence, le roi céda et leur livra Daniel.

31. Ils le jetèrent dans la fosse aux lions et il y resta six jours.

32. Dans la fosse il y avait sept lions; chaque jour on leur donnait deux corps et deux brebis, mais pour qu'ils dévorent Daniel on ne leur donna rien.

33. Le prophète Habaquq était alors en Judée; il avait fait cuire une bouillie et broyé des pains dans une terrine, et il allait aux champs pour porter cette nourriture aux moissonneurs.

34. L'ange du Seigneur dit à Habaquq: "Porte le repas que tu as dans les mains à Babylone, à Daniel qui est dans la fosse aux lions."

35. Habaquq répondit: "Seigneur, je n'ai jamais vu Babylone et je ne connais pas la fosse aux lions."

36. Alors l'ange du Seigneur le prit par le sommet de la tête et, l'ayant soulevé par les cheveux, il le déposa à Babylone au dessus de la fosse avec l'agilité d'un esprit.

37. Habaquq cria: "Daniel, Daniel, prends ce repas que Dieu t'envoie!"

38. Daniel répondit: "O Dieu, tu t'es souvenu de moi et tu n'as pas abandonné ceux qui t'aiment!"

39. Daniel se leva et mangea, et l'ange du Seigneur reposa Habaquq où il l'avait pris.

40. Le septième jour, le roi arriva pour pleurer Daniel; il s'approcha de la fosse et regarda: Daniel était assis!

41. Alors le roi s'écria d'une voix forte: "Tu es grand, Seigneur, Dieu de Daniel! Il n'y a pas d'autre Dieu que toi."

42. Le roi fit sortir Daniel de la fosse et il fit jeter dedans tous ceux qui avaient cherché sa perte; aussitôt ils furent dévorés sous ses yeux.



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