1. Le Seigneur a donc réalisé la parole qu'il avait dite contre nous, contre nos juges qui ont jugé Israël, contre nos rois, nos chefs et tous les gens d'Israël et de Juda.

2. Jamais sous le ciel on n'a vu chose semblable à ce qui est arrivé à Jérusalem, cela même qui est écrit dans la Loi de Moïse.

3. Certains parmi nous en sont venus à manger la chair de leur fils ou de leur fille.

4. Le Seigneur les a livrés au pouvoir de tous les royaumes qui nous entourent; ils sont devenus un exemple de malédiction et de ruine pour les peuples d'alentour parmi lesquels il les a dispersés.

5. Nous avons été soumis au lieu de dominer, car nous avions péché contre le Seigneur notre Dieu et nous n'avions pas écouté sa voix.

6. Le Seigneur notre Dieu est juste, mais pour nous et nos pères, c'est la honte du visage qui nous convient en ce jour.

7. Tous ces malheurs dont le Seigneur avait parlé sont tombés sur nous,

8. et nous n'avons pas renoncé chacun aux pensées mauvaises de notre coeur pour apaiser la colère du Seigneur.

9. C'est pourquoi le Seigneur a prévu ces malheurs et les a fait venir sur nous, car le Seigneur est juste dans tout ce qu'il nous a commandé.

10. Et nous, nous n'avons pas écouté sa voix, nous n'avons pas obéi aux commandements que le Seigneur avait placés devant nous.

11. Seigneur, Dieu d'Israël, tu as fait sortir ton peuple du pays d'Egypte à main forte, avec miracles, prodiges, faisant usage de ta puissance et frappant de grands coups. Tu t'y es rendu célèbre et tu l'es encore,

12. mais nous, nous avons péché, nous avons commis le mal, nous avons pratiqué l'injustice, Seigneur notre Dieu, oubliant tous tes commandements.

13. Que ta colère se détourne de nous puisque nous ne sommes plus qu'un petit reste au milieu des nations où tu nous as dispersés.

14. Ecoute Seigneur notre prière et notre supplication, délivre-nous pour l'honneur de ton nom, et fais-nous trouver grâce devant ceux qui nous ont déportés.

15. Alors toute la terre saura que tu es le Seigneur notre Dieu, car ton nom a été invoqué sur Israël et sur sa descendance.

16. Regarde Seigneur de ta Demeure sainte, pense à nous, prête l'oreille, écoute-nous.

17. Ouvre les yeux et regarde: ce ne sont pas les morts, couchés dans le monde d'en-bas, qui rendront gloire et justice au Seigneur après que l'esprit a quitté leur corps,

18. c'est le vivant, Seigneur, lui qui va courbé et sans force, accablé par son fardeau, les yeux affaiblis et le coeur angoissé.

19. Nous ne comptons pas sur les mérites de nos pères et de nos rois lorsque nous faisons monter cette prière vers toi, Seigneur notre Dieu;

20. car tu as envoyé sur nous ta colère et ta fureur comme tu l'avais annoncé par tes serviteurs les prophètes

21. en ces termes: "Ainsi parle le Seigneur: inclinez-vous, servez le roi de Babylone et vous resterez dans le pays que j'ai donné à vos pères.

22. Mais si vous n'écoutez pas la voix du Seigneur votre Dieu, si vous refusez de servir le roi de Babylone,

23. je ferai cesser dans les villes de Juda et à Jérusalem, le chant de joie et le chant de fête, les chants du fiancé et de la fiancée, et tout le pays sera désert, privé d'habitants."

24. Mais nous n'avons pas écouté ton appel à servir le roi de Babylone, et tu as accompli ce que tu avais annoncé par tes serviteurs les prophètes: les ossements de nos rois, les ossements de nos pères ont été enlevés de leurs tombes.

25. Ils ont été jetés sur le sol exposés au soleil comme au froid de la nuit. Nos pères eux-mêmes sont morts dans de cruelles souffrances, par la faim, l'épée et la peste.

26. Tu as fait cette Maison qui porte ton nom ce qu'elle est aujourd'hui, à cause de la méchanceté de la maison d'Israël et de la maison de Juda.

27. Tu nous as traités, Seigneur notre Dieu, avec grande bonté et grande miséricorde,

28. comme tu l'avais annoncé par le bouche de ton serviteur Moïse, le jour où tu lui as ordonné d'écrire ta Loi en présence des enfants d'Israël.

29. Tu leur avais dit: "Si vous n'écoutez pas ma voix, cette grande et vaste multitude sera réduite à un tout petit nombre parmi les nations où je les disperserai.

30. Oui, je sais bien qu'ils ne m'écouteront pas, car c'est un peuple à la tête dure, mais dans le pays où ils seront déportés, ils rentreront en eux-mêmes.

31. Alors ils sauront que je suis le Seigneur leur Dieu et je leur donnerai un coeur pour comprendre et des oreilles pour entendre.

32. Dans le pays de leur exil ils me loueront et se souviendront de mon nom.

33. Ils renonceront à leur tête dure et à leurs pensées mauvaises; ils se souviendront du sort de leurs pères qui ont péché devant le Seigneur.

34. Alors je les ramènerai dans le pays que j'ai promis par serment à Abraham, Isaac et Jacob, leurs pères; ils le posséderont, je ferai qu'ils s'y multiplient et ne diminuent plus.

35. Je ferai avec eux une alliance éternelle, je serai leur Dieu et ils seront mon peuple et je ne chasserai plus mon peuple Israël du pays que je leur ai donné."



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