1. Alors il se trouva un homme de rien, un nommé Chéba fils de Bikri, de la tribu de Benjamin. Il sonna du cor et fit cet appel: "Nous n'avons pas de part avec David, nous n'avons rien à attendre du fils de Jessé. Israël, retourne à tes tentes!"

2. Alors tous les hommes d'Israël abandonnèrent David et suivirent Chéba, fils de Bikri, tandis que ceux de Juda restaient avec le roi et l'accompagnaient du Jourdain jusqu'à Jérusalem.

3. David rentra dans son palais à Jérusalem; il en fit sortir les dix concubines qu'il avait laissées pour garder le palais et les plaça dans une maison surveillée. Il assura leur entretien mais il ne s'approcha plus jamais d'elles. Jusqu'à leur mort elles restèrent ainsi enfermées, menant une vie de veuves.

4. Le roi dit à Amasa: "Tu as trois jours pour rassembler les hommes de Juda et te présenter devant moi."

5. Amasa partit pour rassembler Juda, mais il tarda au-delà de la date que le roi lui avait fixée.

6. A ce moment David dit à Abisaï: "Chéba, fils de Bikri, va être bientôt plus dangereux pour nous qu'Absalom. Pars à la tête de la garde de ton maître et pourchasse-le, sinon il pourrait gagner une ville fortifiée et nous échapper."

7. Joab, les Kérétiens, les Pélétiens et tous les braves, partirent en campagne. Ils quittèrent Jérusalem derrière Abisaï et se lancèrent à la poursuite de Chéba, fils de Bikri.

8. Ils étaient près de la grande pierre qui se trouve à Gabaon, lorsque Amasa se présenta devant eux. Joab portait par-dessus son vêtement une ceinture à laquelle était attachée son épée dans son fourreau; l'épée sortit et tomba.

9. Joab dit à Amasa: "Mon frère, est-ce la paix?" Et de la main droite il saisit la barbe d'Amasa comme pour l'embrasser.

10. Amasa ne se méfiait pas de l'épée que Joab tenait à la main: Joab l'en frappa au ventre et ses entrailles se répandirent à terre. Il n'eut pas besoin de frapper un second coup, Amasa était mort. Alors Joab et son frère Abisaï se lancèrent à la poursuite de Chéba, fils de Bikri.

11. On demanda à l'un des compagnons de Joab de rester à côté du corps d'Amasa; il disait: "Que ceux qui sont pour David et qui aiment Joab, suivent Joab!"

12. Car Amasa s'était roulé dans son sang au milieu du chemin, et tous les hommes de l'armée qui arrivaient là s'arrêtaient. Voyant cela, le garçon tira le corps d'Amasa dans un champ et jeta sur lui un vêtement.

13. Dès qu'il l'eût retiré du chemin, tous continuèrent derrière Joab et se lancèrent à la poursuite de Chéba, fils de Bikri.

14. Chéba parcourut toutes les tribus d'Israël jusqu'à Abel-Beth-Maaka. Les hommes du clan de Bikri s'étaient rassemblés et ils se joignirent à lui.

15. Joab assiégea donc Chéba dans Abel-Beth-Maaka, on éleva contre la ville un terrassement qui s'appuyait sur le rempart. Quand toute l'armée de Joab creusait pour faire tomber le rempart,

16. une femme de bon sens qui était dans la ville cria: "Ecoutez! Ecoutez! Dites à Joab qu'il approche jusqu'ici, je voudrais lui parler."

17. Joab s'approcha et la femme lui dit: "C'est toi Joab?" Il répondit: "Oui, c'est moi." Elle lui dit: "Ecoute ce que j'ai à te dire." Il répondit: "J'écoute."

18. Elle lui dit: "Autrefois on avait l'habitude de dire: C'est à Abel et à Dan qu'on vous enseignera

19. les anciennes coutumes d'Israël. Et toi aujourd'hui, tu détruirais cette ville, un chef-lieu d'Israël? Pourquoi détruirais-tu l'héritage de Yahvé?"

20. Joab répondit: "Je ne veux surtout pas détruire et ruiner.

21. La seule question, c'est que Chéba, fils de Bikri, un homme de la montagne d'Ephraïm, s'est dressé contre le roi David. Livrez-le lui seul et je m'éloignerai de la ville." La femme répondit à Joab: "C'est bien, on va te jeter sa tête par-dessus la muraille."

22. La femme sut parler et convaincre les habitants de la ville; on trancha la tête de Chéba, fils de Bikri, et on la jeta à Joab. Aussitôt Joab sonna du cor; on se dispersa et chacun revint de là à son foyer. Quant à Joab, il retourna à Jérusalem auprès du roi.

23. Joab commandait toute l'armée d'Israël, Bénayas, fils de Yoyada commandait les Pélétiens et les Kérétiens,

24. Adoram était chef de la corvée, Yochafat, fils d'Ahiloud était archiviste,

25. Chiya était secrétaire, les prêtres étaient Sadoc et Ebyatar,

26. Ira le Yaïrite était également prêtre de David.



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