1. Pendant la dix-huitième année du règne de Josaphat, roi de Juda, Joram fils d'Akab devint roi d'Israël à Samarie. Il régna douze ans;

2. il fit ce qui déplaît à Yahvé, mais pas autant que son père et sa mère, car il fit disparaître la pierre que son père avait dressée en l'honneur de Baal.

3. Cependant il resta attaché au péché de Jéroboam fils de Nabat, lequel avait entraîné Israël dans son péché: il ne s'en détourna pas.

4. Mécha, roi de Moab, était un éleveur de troupeaux. Il livrait au roi d'Israël un tribut de cent mille agneaux et cent mille béliers avec leur laine.

5. Mais à la mort d'Akab, le roi de Moab se révolta contre le roi d'Israël.

6. Alors le roi Joram sortit de Samarie et passa Israël en revue;

7. il se mit en marche et envoya dire à Josaphat, roi de Juda: "Le roi de Moab s'est révolté contre moi, viendras-tu attaquer Moab avec moi?" Josaphat répondit: "J'irai: il en sera de moi comme de toi, de mon peuple comme de ton peuple, et de mes chevaux comme de tes chevaux."

8. Il ajouta: "Par quel chemin iras-tu?" Joram répondit: "Par la route du désert d'Edom."

9. Le roi d'Israël, le roi de Juda et le roi d'Edom se mirent en route, mais après sept jours de marche il n'y avait plus d'eau pour l'armée ni pour les bêtes.

10. Alors le roi d'Israël dit: "Ah, ah! Yahvé a donc rassemblé ces trois rois pour les livrer entre les mains de Moab!"

11. Josaphat lui demanda: "N'y a-t-il pas ici un prophète de Yahvé par lequel nous pourrions consulter Yahvé?" L'un des serviteurs du roi d'Israël lui dit: "Il y a ici Elisée fils de Chafat, celui qui versait l'eau sur les mains d'Elie."

12. Josaphat dit: "La parole de Yahvé est avec lui." Alors le roi d'Israël, Josaphat et le roi d'Edom descendirent à sa rencontre.

13. Elisée dit au roi d'Israël: "Qu'est-ce que j'ai à voir dans tes affaires? Va donc trouver les prophètes de ton père!" Mais le roi d'Israël insista: "C'est Yahvé qui a fait venir ces trois rois, va-t-il maintenant les livrer entre les mains de Moab?"

14. Elisée lui dit: "Aussi vrai que Yahvé des armées, celui que je sers, est vivant, si je n'avais pas égard à Josaphat roi de Juda, je ne te regarderais même pas, je ne te verrais pas.

15. Maintenant, amenez-moi un joueur de harpe." Pendant que le harpiste jouait, la main de Yahvé fut sur Elisée.

16. Il dit alors: "Ainsi parle Yahvé: Creusez des fosses et des fosses dans cette vallée!

17. Car voici ce que dit Yahvé: Vous ne verrez pas de vent, vous ne verrez pas de pluie, et cependant la vallée se remplira d'eau. Alors vous boirez, vous, vos troupeaux et vos bêtes de somme.

18. Mais tout cela est peu de chose aux yeux de Yahvé, il veut encore livrer Moab entre vos mains.

19. Vous frapperez toutes les villes fortifiées, vous abattrez tous les arbres fruitiers, vous boucherez toutes les sources d'eau et vous dévasterez tous les meilleurs champs en y jetant des pierres."

20. De fait, au matin, à l'heure où l'on présente le sacrifice, voici que l'eau arriva par le chemin d'Edom et la terre se remplit d'eau.

21. Tous les Moabites avaient appris que les rois s'avançaient pour les attaquer; tous les hommes capables de porter les armes furent donc rassemblés et ils se postèrent sur la frontière.

22. Ils s'étaient levés de bon matin, et lorsque le soleil brilla au-dessus des eaux, les Moabites virent les eaux en face d'eux rouges comme du sang.

23. Ils se dirent: "C'est du sang! Les rois se sont battus, ils se sont frappés les uns les autres! Maintenant Moabites, au pillage!"

24. Ils s'avancèrent donc vers le camp d'Israël, mais les Israélites se levèrent et frappèrent Moab qui prit la fuite devant eux; ils pénétrèrent dans le pays de Moab et le dévastèrent.

25. Ils détruisirent les villes: chacun jetait sa pierre dans les meilleurs champs, au point qu'ils en étaient remplis. Ils bouchèrent toutes les sources et abattirent tous les arbres fruitiers, si bien qu'il ne resta rien à Qir-Hérès sinon ses pierres. Les frondeurs qui l'avaient encerclée la harcelèrent.

26. Lorsqu'il vit que la bataille tournait mal pour lui, le roi de Moab prit sept cents hommes armés d'épées pour faire une percée en direction du roi d'Edom; mais il ne réussit pas.

27. Alors il prit son fils aîné, celui qui devait régner à sa place et il l'offrit en holocauste sur la muraille. A la suite de cela, les Israélites eurent de grosses difficultés, ils s'éloignèrent de lui et regagnèrent leur pays.



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