1. Soixante-dix fils d'Akab vivaient à Samarie. Jéhu écrivit des lettres qu'il envoya à Samarie. Il faisait dire aux chefs de la ville, aux anciens et à ceux qui élevaient les fils d'Akab:

2. "Vous avez avec vous les fils de votre maître, des chars et des chevaux; votre ville est fortifiée et vous avez des armes. Lorsque vous recevrez cette lettre,

3. choisissez le meilleur et le plus valable des fils de votre maître, placez-le sur le trône de son père et préparez-vous à combattre pour la maison de votre maître."

4. Ils furent tous terrifiés; ils se dirent: "Si les deux rois n'ont pas été capables de lui résister, que dire de nous?"

5. Le maître du palais, le gouverneur de la ville, les anciens et ceux qui élevaient les fils du roi donnèrent donc cette réponse à Jéhu: "Nous sommes tes serviteurs et nous ferons tout ce que tu nous diras. Nous ne proclamerons pas de roi. Fais ce qui te semble bon."

6. Jéhu leur écrivit donc une seconde lettre dans laquelle il disait ceci: "Si vous êtes pour moi et si vous êtes prêts à me servir, prenez les têtes des fils de votre maître et venez me trouver demain à la même heure à Yizréel." Les fils du roi étaient soixante-dix et ils étaient élevés par les notables de la ville.

7. Lorsque ceux-ci reçurent la lettre, ils prirent les fils du roi, égorgèrent tous les soixante-dix; ils mirent les têtes dans des paniers et les envoyèrent à Yizréel.

8. Un messager vint avertir Jéhu: "On vient d'apporter les têtes des fils du roi!" Jéhu répondit: "Placez-les en deux tas à l'entrée de la porte de la ville, jusqu'au matin."

9. Au matin Jéhu sortit et se présenta devant le peuple; il leur dit: "Vous êtes des justes, alors que moi j'ai conspiré contre mon seigneur et je l'ai tué... Mais au fait, tous ceux-ci, qui les a frappés?

10. Voyez qu'aucune des paroles prononcées par Yahvé contre la maison d'Akab n'est restée sans effet. Yahvé a accompli tout ce qu'il avait annoncé par la voix de son serviteur Elie."

11. Jéhu frappa tous ceux qui restaient en vie de la maison d'Akab à Yizréel: ses conseillers, ses serviteurs, ses prêtres; il ne laissa personne en vie.

12. Puis Jéhu se mit en route pour Samarie. Comme il arrivait à Beth-Eqed-Des-Pasteurs,

13. il rencontra les frères d'Okozias, roi de Juda. Il leur demanda: "Qui êtes-vous?" Ils répondirent: "Nous sommes les frères d'Okozias et nous descendons pour saluer les fils du roi et les fils de la reine."

14. Alors Jéhu dit: "Arrêtez-les!" On les fit prisonniers et on les égorgea à la Citerne de Beth-Eqed. Ils étaient quarante- deux et Jéhu n'en laissa pas un seul en vie.

15. Il partit de là et rencontra Yonadab, fils de Rékab qui venait au-devant de lui. Il le salua et lui dit: "Seras-tu loyal envers moi comme je veux l'être avec toi?" Yonadab répondit: "Oui." "Si c'est oui, dit-il, donne-moi la main." Yonadab lui donna la main et Jéhu le fit monter à côté de lui sur son char.

16. Il l'emmena sur son char en lui disant: "Viens avec moi et tu verras mon zèle pour Yahvé."

17. Une fois entré à Samarie, Jéhu frappa tous ceux qui restaient de la famille d'Akab à Samarie; il les tua tous, selon la parole que Yahvé avait dite à Elie.

18. Ensuite Jéhu rassembla tout le peuple. Il fit cette proclamation: "Akab n'a servi qu'un peu le Baal, Jéhu le servira bien mieux.

19. Rassemblez donc autour de moi tous les prophètes du Baal, tous ceux qui sont à son service, tous ses prêtres: que personne ne manque, car je dois offrir un grand sacrifice au Baal. Ceux qui ne viendront pas seront mis à mort." C'était une ruse, Jéhu voulait ainsi mettre à mort tous ceux qui servaient le Baal.

20. Jéhu ajouta: "Convoquez une assemblée solennelle en l'honneur du Baal." Ils la convoquèrent.

21. Jéhu envoya des messagers dans tout Israël, et tous les serviteurs du Baal se rassemblèrent; il n'en manqua pas un. Ils entrèrent dans la Maison du Baal et la remplirent de bout en bout.

22. Jéhu avait dit à l'homme chargé du vestiaire: "Sors les vêtements pour tous les serviteurs de Baal", et l'autre avait sorti les vêtements.

23. Et lorsque Jéhu arriva à la maison de Baal avec Yonadab fils de Rékab, il dit aux serviteurs de Baal: "Cherchez et assurez-vous qu'il n'y a ici aucun serviteur de Yahvé, mais seulement des serviteurs de Baal."

24. Ensuite il entra pour offrir les sacrifices et les holocaustes. Jéhu avait posté dehors quatre-vingts hommes; il leur avait dit: "Je vais livrer des hommes entre vos mains, celui d'entre vous qui en laissera échapper un seul, paiera de sa propre vie."

25. Aussitôt l'holocauste terminé, Jéhu dit aux gardes et aux officiers: "Entrez, frappez-les et que pas un ne sorte." Les gardes et les officiers les frappèrent de leur épée; ils jetaient dehors les cadavres tandis qu'ils s'avançaient jusqu'au sanctuaire du temple du Baal.

26. Ils arrachèrent le pieu sacré de la Maison du Baal et le brûlèrent,

27. puis ils démolirent l'autel du Baal et ils en firent un fumier qui existe encore aujourd'hui.

28. C'est ainsi que Jéhu fit disparaître le culte du Baal en Israël.

29. Cependant Jéhu ne se détourna pas des péchés dans lesquels Jéroboam fils de Nabat avait entraîné Israël: les veaux d'or établis à Béthel et à Dan.

30. Yahvé dit à Jéhu: "Parce que tu as bien agi, que tu as fait ce qui est juste à mes yeux, parce que tu as accompli contre la maison d'Akab tout ce que j'avais décidé, tes fils régneront sur Israël jusqu'à la quatrième génération."

31. Mais Jéhu ne s'appliqua pas à marcher de tout son coeur selon la Loi de Yahvé, Dieu d'Israël. Il ne se détourna pas des péchés dans lesquels Jéroboam avait entraîné Israël.

32. En ces jours-là, Yahvé commença à réduire le territoire d'Israël: Hazaël battit les Israélites sur tout le territoire

33. à l'est du Jourdain , tout le pays de Galaad, le pays de Gad, de Ruben et de Manassé, depuis Aroër qui est au-dessus du torrent d'Arnon: en un mot, le Galaad et le Bashan.

34. Le reste des actions de Jéhu, tout ce qu'il a fait et toute sa bravoure, cela n'est-il pas écrit au Livre des Chroniques des rois d'Israël?

35. Jéhu se coucha avec ses pères et on l'enterra à Samarie; Yoacaz, son fils, régna à sa place.

36. Jéhu avait régné sur Israël à Samarie pendant vingt-huit ans.



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