1. Dans les archives on lit que le prophète Jérémie donna aux déportés l'ordre de prendre du feu comme on l'a déjà dit.

2. On y voit aussi que le prophète recommanda aux déportés de ne pas oublier les commandements du Seigneur et de ne pas se laisser séduire quand ils verraient des statues d'or et d'argent ornées et habillées.

3. De mille manières il leur recommanda de ne pas laisser la Loi s'éloigner de leur coeur.

4. Voici ce qu'on lit encore dans ces mêmes archives: sur un ordre de Dieu, le prophète prit avec lui la Tente et l'Arche, il monta sur la montagne où Moïse était monté et d'où il avait contemplé l'héritage de Dieu.

5. En arrivant là, Jérémie trouva une habitation en forme de grotte, il y déposa la Tente et l'Arche avec l'autel des parfums et il en boucha l'entrée.

6. Quelques-uns de ses compagnons vinrent ensuite pour marquer le chemin avec des repères, mais ils ne purent le retrouver.

7. Lorsque Jérémie l'apprit, il leur fit des reproches: "Ce lieu, leur dit-il, doit rester caché jusqu'au jour où Dieu rassemblera son peuple et lui fera miséricorde.

8. Alors le Seigneur révélera tout cela, la Gloire du Seigneur apparaîtra avec la nuée comme elle est apparue au temps de Moïse, ou quand Salomon prononça la prière pour la consécration solennelle du Temple."

9. A propos du sacrifice que ce roi plein de sagesse offrit pour la dédicace et l'achèvement du Temple on lit encore ceci dans ces écrits:

10. tout comme Moïse avait prié le Seigneur et un feu tombé du ciel avait consumé la victime, de même à la prière de Salomon le feu descendit et consuma les holocaustes.

11. Moïse l'avait dit: Parce que la victime pour le péché n'a pas été mangée, elle a été consumée.

12. Ce fut pareil lorsque Salomon célébra les huit jours de fête de la Dédicace.

13. Tout ceci était raconté dans les archives et dans les mémoires du temps de Néhémie. On y apprend encore que Néhémie fonda une bibliothèque et y rassembla les livres concernant les rois et les prophètes, les livres de David et les instructions des rois à propos des sacrifices.

14. De même Judas vient de rassembler tous les livres qui avaient été dispersés pendant la guerre que nous avons connue; ils sont entre nos mains.

15. Si donc vous avez besoin de ces livres, envoyez-nous des messagers qui vous les porteront.

16. Nous vous envoyons cette lettre alors que nous allons célébrer la fête de la Purification: vous ferez bien de célébrer ces jours avec nous.

17. Dieu a délivré tout son peuple; il a rendu à tous l'héritage, faisant d'eux un royaume, un sacerdoce et un peuple saint,

18. comme il l'a dit dans la Loi. Nous espérons qu'il aura bientôt pitié de nous et qu'il nous rassemblera de toutes les nations qui sont sous le ciel dans le Lieu Saint. Il nous a en effet arrachés à de grands malheurs et a purifié le Temple.

19. L'histoire de Judas Maccabée et de ses frères, la purification du Temple sublime, la dédicace de l'autel,

20. les guerres contre Antiocus Epiphane et son fils Eupator,

21. les manifestations célestes qui ont eu lieu en faveur de ceux qui luttaient héroïquement pour le Judaïsme - car malgré leur petit nombre ils ont reconquis toute la région et mis en fuite les armées barbares,

22. ils ont repris le Temple célèbre dans tout l'univers, délivré la ville et rétabli les lois qu'on voulait abolir, lorsque le Seigneur toujours juste leur a été favorable -

23. tout cela a été exposé par Jason de Cyrène en cinq livres que nous essaierons de résumer en un seul.

24. La documentation y est très abondante, il s'y trouve une grande quantité de chiffres, et nous mesurons la difficulté qu'éprouvent ceux qui veulent suivre dans tous leurs détails les récits de l'histoire.

25. C'est pourquoi nous avons eu le souci d'offrir un texte agréable à ceux qui se contentent d'une simple lecture, un texte pratique pour ceux qui aiment garder la mémoire des faits, un texte utile à tous sans distinction.

26. Cela n'a pas été pour nous une tâche facile que d'entreprendre ce résumé; nous y avons dépensé beaucoup de sueur et de veilles.

27. C'était tout comme organiser un grand repas pour la satisfaction des invités. Nous aussi nous avons accepté ce fardeau pour rendre service à beaucoup de gens.

28. Nous souhaitions rester dans le cadre d'un simple résumé et nous avons laissé à l'auteur le soin de traiter chaque chose en détail.

29. Je pense que nous sommes un peu comme l'architecte d'une maison neuve qui doit avoir à l'esprit l'ensemble de la construction, alors que celui qui se charge des peintures et de la cire étudie ce qui convient le mieux pour la décoration.

30. Celui qui écrit l'histoire doit approfondir les questions, rendre compte de tout, étudier avec attention les détails,

31. mais il faut accepter de celui qui résume, qu'il cherche d'abord à faire un texte bref, sans se laisser entraîner dans les détails du récit.

32. Commençons donc ici notre récit, sans rien ajouter à ce qui est déjà dit, car ce serait ridicule d'être long dans la préface de l'ouvrage, et bref ensuite pour l'histoire elle-même.



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“Para consolar uma alma na sua dor, mostre-lhe todo o bem que ela ainda pode fazer.” São Padre Pio de Pietrelcina

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