1. La reine de Saba avait entendu parler de Salomon et elle vint pour le mettre à l'épreuve par ses énigmes: elle arriva avec d'énormes richesses, des chameaux chargés de parfums, de l'or en grande quantité ainsi que des pierres précieuses. Arrivée près de Salomon, elle parla avec lui de tous ses doutes.

2. Salomon éclaira toutes ses questions, aucune d'entre elles ne resta sans réponse pour Salomon.

3. Lorsque la reine de Saba vit la sagesse de Salomon, le palais qu'il avait construit,

4. le menu de sa table, le logement de ses serviteurs, le service et les costumes de ses gens, les maîtres d'hôtel et leurs tenues et les holocaustes qu'il offrait dans la Maison de Yahvé, elle en eut le souffle coupé.

5. Elle dit alors au roi: "Ce que j'ai entendu dire dans mon pays sur tes paroles et ta sagesse était donc vrai!

6. Je n'en croyais pas les rumeurs avant d'être venue le voir de mes propres yeux; mais vraiment, on ne m'avait pas dit la moitié de ta grande sagesse! Tu surpasses tout ce qu'on m'avait dit de toi.

7. Que tes femmes sont heureuses! Qu'ils sont heureux, ces serviteurs qui se tiennent constamment devant toi et entendent ta sagesse!

8. Béni soit Yahvé ton Dieu qui t'a montré sa faveur et qui t'a placé sur son trône comme roi ! Ton Dieu aime Israël et veut le garder pour toujours, c'est pourquoi il a fait de toi leur roi pour exercer le droit et la justice."

9. Elle donna au roi cent vingt talents d'or, des parfums en très grande quantité ainsi que des pierres précieuses; jamais il n'y eut autant de parfums que ceux que la reine de Saba donna au roi Salomon.

10. Les serviteurs de Hiram et ceux de Salomon qui avaient amené l'or d'Ofir, apportèrent aussi des bois exotiques et des pierres précieuses.

11. Avec ces bois exotiques, le roi fit faire des planchers pour la Maison de Yahvé et pour le palais royal, des lyres et des harpes pour les musiciens; jamais encore on n'avait vu chose pareille dans le pays de Juda!

12. Le roi Salomon donna à la reine de Saba tout ce qu'elle désirait: beaucoup plus qu'elle n'avait apporté au roi. Elle s'en retourna alors et regagna son pays avec ses serviteurs.

13. Chaque année Salomon recevait six cent soixante-six talents d'or,

14. sans compter ce qui venait des impôts des marchands et des profits des commerçants. Tous les rois d'Arabie et les gouverneurs du pays apportaient de l'or et de l'argent à Salomon.

15. Le roi Salomon fit faire deux cents grands boucliers en or martelé, (on avait appliqué sur chacun d'eux six cents sicles d'or),

16. trois cents petits boucliers d'or martelé (on avait appliqué sur chacun d'eux trois cents sicles d'or): le roi les plaça dans la Maison-de-la-Forêt-du-Liban.

17. Le roi fit exécuter un grand trône d'ivoire revêtu d'or pur.

18. Ce trône avait six marches, un dossier arrondi derrière le trône et des bras de chaque côté du siège, deux lions à côté des bras,

19. et douze lions répartis de chaque côté des six marches. On n'avait jamais rien fait de semblable dans aucun royaume!

20. Tous les gobelets dans lesquels buvait le roi Salomon étaient en or et tous les meubles de la Maison-de-la-Forêt-du-Liban étaient plaqués d'or fin: au temps de Salomon, l'argent paraissait sans valeur.

21. Car le roi avait des navires qui se rendaient à Tarsis avec les serviteurs d'Hiram, et tous les trois ans les navires revenaient de Tarsis chargés d'or, d'argent, de singes et de guenons.

22. Le roi Salomon dépassa en richesse et en sagesse tous les rois de la terre;

23. tous les rois de la terre voulaient voir Salomon pour entendre la sagesse que Dieu lui avait donnée.

24. Chacun apportait son cadeau: des objets en argent ou en or, des vêtements, des armes, des parfums, des chevaux et des mulets; il en était ainsi tous les ans.

25. Salomon eut quatre mille stalles pour ses chevaux de chars et douze mille chevaux. Il les avait dans les villes de chars et à Jérusalem, aux côtés du roi.

26. Il dominait sur tous les rois, depuis le Fleuve jusqu'au pays des Philistins et jusqu'à la frontière d'Egypte.

27. Le roi fit si bien, que l'argent était à Jérusalem aussi ordinaire que les cailloux et que les cèdres étaient aussi nombreux que les sycomores du Bas-Pays.

28. On importait pour le service de Salomon des chevaux de Mousour et de tous les pays.

29. Le reste des actes de Salomon, depuis les premiers jusqu'aux derniers, cela n'est-il pas écrit dans l'histoire du prophète Nathan, dans les prophéties d'Ahiya de Silo et dans les visions de Yédo le voyant concernant Jéroboam fils de Nabat?

30. Salomon régna quarante ans sur tout Israël, à Jérusalem.

31. Salomon se coucha avec ses pères et on l'enterra dans la Cité de David son père. Roboam, son fils, régna à sa place.



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