1. Manassé avait douze ans quand il monta sur le trône, et il régna cinquante-cinq ans à Jérusalem.

2. Il fit ce qui est mal au regard de Yahvé, suivant les pratiques honteuses des nations que Yahvé avait dépossédées devant les Israélites.

3. Il rebâtit les Hauts-Lieux que son père Ezéquias avait détruits, il éleva des autels aux Baals, il dressa des pieux sacrés, il se prosterna devant toute l'Armée des cieux et les servit.

4. Il construisit des autels dans la Maison dont Yahvé lui-même avait dit: "Mon Nom sera pour toujours à Jérusalem."

5. Il construisit des autels pour toute l'Armée des cieux dans les deux cours de la Maison de Yahvé.

6. Il sacrifia ses fils par le feu dans la vallée de Ben-Hinnom. Il pratiqua l'astrologie, la divination, la sorcellerie, il eut recours à ceux qui évoquent les morts et aux devins. Que de fois n'a-t-il pas provoqué la colère de Dieu en faisant le mal sous son regard!

7. Il avait fait une statue de monstre sacré, il la plaça dans ce Temple dont Dieu lui-même avait dit à David et à son fils Salomon: "Je mettrai mon Nom pour toujours dans ce Temple, dans Jérusalem que j'ai choisie parmi toutes les tribus d'Israël.

8. Si Israël veille à observer tout ce que je lui ai commandé selon toute la Loi, les ordonnances et les règles données par Moïse, je ne conduirai plus ses pas loin du pays que j'ai donné à leurs pères."

9. Mais Manassé égara Juda et les habitants de Jérusalem; il les amena à pratiquer le mal comme les nations que Yahvé avait anéanties devant les Israélites.

10. Yahvé parla bien à Manassé et à son peuple, mais ils n'y prêtèrent aucune attention.

11. Yahvé envoya contre eux les chefs de l'armée du roi d'Assyrie. Ils immobilisèrent Manassé avec des crocs, ils le lièrent avec une double chaîne de bronze et l'emmenèrent à Babylone.

12. Du fond de sa misère, il attendrit Yahvé son Dieu, il s'humilia sincèrement devant le Dieu de ses pères,

13. il le pria et fut écouté. Yahvé écouta ses supplications et le ramena à Jérusalem dans son royaume, et Manassé reconnut que seul Yahvé est Dieu.

14. Après cela il reconstruisit la muraille extérieure de la Cité de David, à l'ouest de Gihon, dans le ravin. Ce rempart faisait le tour de l'Ophel et atteignait l'entrée de la porte des Poissons, Manassé le suréleva beaucoup. Il plaça des chefs de guerre dans toutes les villes fortifiées de Juda.

15. Il fit disparaître de la Maison de Yahvé les dieux étrangers et l'idole du monstre sacré, il enleva tous les autels qu'il avait construits sur la montagne de la Maison de Yahvé ou dans Jérusalem: il fit tout jeter hors de la ville.

16. Il restaura l'autel de Yahvé, il y offrit des sacrifices de communion et d'actions de grâces et il donna ordre aux Judéens de servir Yahvé, Dieu d'Israël.

17. Le peuple continua bien d'offrir des sacrifices sur les Hauts-Lieux, mais seulement en l'honneur de Yahvé son Dieu.

18. Le reste des actes de Manassé, sa prière à Dieu, les paroles des voyants qui lui parlèrent au nom de Yahvé, Dieu d'Israël, se trouvent dans les actes des rois d'Israël.

19. Sa prière et comment il fut exaucé, tout son péché et toute son infidélité, les endroits où il éleva des Hauts-Lieux, des pieux sacrés et des idoles avant de s'humilier, cela est écrit dans les actes de Hozaï.

20. Manassé se coucha avec ses pères et on l'enterra dans le jardin de son palais. Son fils Amon régna à sa place.

21. Amon avait vingt-deux ans lorsqu'il monta sur le trône, il régna deux ans à Jérusalem.

22. Il fit ce qui est mal au regard de Yahvé, comme l'avait fait son père Manassé. Amon offrit des sacrifices à toutes les idoles qu'avait faites son père Manassé, il les servit.

23. Mais, contrairement à son père Manassé, il ne s'humilia pas devant Yahvé: il accumula les fautes.

24. Ses serviteurs conspirèrent contre lui et l'assassinèrent dans son palais.

25. Mais le-peuple-du-pays mit à mort tous ceux qui avaient conspiré contre le roi Amon; on établit son fils Josias comme roi à sa place.



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