1. Cette Pâque terminée, tous les Israélites qui se trouvaient là repartirent vers les villes de Juda. Ils brisèrent les pierres dressées dans tout Juda et Benjamin, mais aussi dans Ephraïm et Manassé, ils coupèrent les pieux sacrés, démolirent les Hauts-Lieux et les autels jusqu'à ce que tout fut détruit. Les Israélites retournèrent ensuite dans leurs villes, chacun chez soi.

2. Ezéquias rétablit les classes de prêtres et de lévites qui alternaient dans les différents services, qu'il s'agisse des prêtres ou des lévites, pour l'holocauste, pour les sacrifices de communion, pour l'action de grâces et la louange, et pour le service des portes du Lieu Saint de Yahvé.

3. Le roi préleva sur sa fortune personnelle pour offrir les holocaustes: holocauste du matin et du soir, holocauste du sabbat, des nouvelles lunes et des fêtes selon ce qui est écrit dans la Loi de Yahvé.

4. Il ordonna au peuple et aux habitants de Jérusalem de verser la part qui revient aux prêtres et aux lévites, pour qu'ils puissent se consacrer à la Loi de Yahvé.

5. Aussitôt cet ordre connu, les Israélites offrirent généreusement les prémices du blé, du vin nouveau, de l'huile fraîche, du miel et de tous les produits des champs: ils apportèrent des dîmes abondantes.

6. Les gens d'Israël et de Juda qui habitaient les villes de Juda apportèrent eux aussi la dîme du gros et du petit bétail. On entreposa, tas après tas, la dîme des offrandes saintes consacrées à Yahvé.

7. On commença à les entasser le troisième mois et on ne termina qu'au septième mois.

8. Lorsque Ezéquias arriva avec les chefs pour voir tous ces dépôts, ils bénirent Yahvé et son peuple Israël.

9. Ezéquias se renseigna auprès des prêtres et des lévites à propos de ces dépôts.

10. Azaryas, le prêtre en chef, de la maison de Sadoq, lui répondit: "Depuis que l'on a commencé à apporter à la Maison de Yahvé la part réservée aux lévites, nous avons eu à manger en abondance et il en est même resté, car Yahvé a béni son peuple et il reste encore tout ce tas."

11. Ezéquias demanda d'aménager des salles dans la Maison de Yahvé et on les prépara.

12. On y apportait en permanence la part prélevée, la dîme et les offrandes saintes. Le lévite Konanyas en fut chargé, avec son frère Chiméï pour l'assister.

13. Yéhiel, Azaryas, Nahat, Azahel, Yérimot, Yozabad, Eliel, Yismakyas, Mahat et Bénayas, en assuraient la surveillance sous l'autorité de Konanyas et de son frère Chiméï. Le roi Ezéquias et Azaryas, le chef de la Maison de Yahvé, les contrôlaient.

14. Le lévite Koré, fils de Yimna, gardien de la porte de l'Est, avait la charge des offrandes volontaires faites à Dieu. Il répartissait le prélèvement en l'honneur de Yahvé et les offrandes saintes.

15. Il avait sous ses ordres Eden, Minyamin, Yéchoua, Chémayas, Amaryas, et Chékanyas, qui résidaient habituellement dans les villes sacerdotales. Ils assuraient les distributions à leurs frères, répartis selon leurs classes, aux grands comme aux petits.

16. On enregistra aussi les hommes âgés de trente ans et plus, ceux qui montaient à la Maison de Yahvé selon le rituel de chaque jour pour y assurer leur service, quand c'était le tour de leur classe.

17. On enregistra les prêtres par familles, ainsi que les lévites à partir de l'âge de vingt ans, selon leurs fonctions et leur classe.

18. On les recensa avec tous ceux qui leur étaient à charge: femmes, fils et filles, en un mot, toute la famille. Ils prenaient soin de toutes les choses saintes.

19. Un certain nombre de prêtres, fils d'Aaron, se trouvaient dans les campagnes comme dans les villes; on inscrivit nom par nom, ceux qui devaient distribuer les parts réservées à ces prêtres, à tous les mâles, et à tous ceux qui étaient enregistrés comme lévites.

20. Voilà ce que fit Ezéquias dans tout Juda; il fit ce qui était bon, juste et droit devant Yahvé, son Dieu. Il chercha Dieu de tout son coeur et il mena à bien tout ce qu'il entreprit pour le service de la Maison de Dieu, pour la Loi et les commandements.



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