1. Après cela, les Moabites, les Ammonites firent une expédition contre Josaphat, des Méounites les accompagnaient.

2. On vint avertir Josaphat: "Des ennemis arrivent, c'est une vraie multitude venue d'Edom, au-delà de la mer. Elle est à Assasson-Tamar c'est-à-dire En-Gadi."

3. Josaphat, effrayé, consulta Yahvé et proclama un jeûne pour tout Juda.

4. Les Judéens se rassemblèrent pour supplier Yahvé: même des villes de Juda on venait pour chercher Yahvé.

5. Josaphat vint parler à l'assemblée de Juda à Jérusalem, dans la Maison de Yahvé, devant la nouvelle cour.

6. Il dit: "Yahvé, Dieu de mon père, n'est-ce pas toi qui es Dieu dans les cieux et qui as pouvoir sur tous les royaumes des païens? La force et la puissance sont dans ta main, et personne ne peut te résister.

7. N'est-ce pas toi, notre Dieu, qui as dépossédé les habitants de ce pays devant ton peuple Israël? Et tu l'as donné à la race d'Abraham, ton ami, pour toujours!

8. Ils s'y sont installés et y ont construit un sanctuaire en l'honneur de ton Nom; ils ont dit:

9. Si un malheur quelconque vient sur nous: guerre, fléau, peste ou famine, nous nous tiendrons devant ce Temple et devant toi, car ton Nom habite cette maison. Dans notre malheur, nous crierons vers toi, tu nous entendras et tu nous sauveras.

10. Maintenant, regarde ces Ammonites, ces Moabites et ces gens de la montagne de Séïr. Lorsque Israël montait du pays d'Egypte, tu n'as pas laissé Israël entrer chez eux, mais au contraire il est passé à l'écart sans les détruire.

11. Or aujourd'hui ils nous récompensent en venant nous chasser de l'héritage que tu nous as donné!

12. Ne nous feras-tu pas justice, ô notre Dieu? Nous sommes sans force devant cette armée immense qui s'avance contre nous, nous ne savons plus que faire: nos yeux se tournent vers toi."

13. Tous les Judéens se tenaient debout devant Yahvé, même leurs enfants, leurs femmes et leurs fils étaient là.

14. Alors, en pleine assemblée, l'esprit de Yahvé s'empara de Yahaziel, fils de Zékaryas, fils de Bénayas, fils de Yéhiel, fils de Mattania le lévite, l'un des fils d'Azaf.

15. Il s'écria: "Ecoutez bien vous tous, Judéens, habitants de Jérusalem, et toi aussi, roi Josaphat! Voici ce que dit Yahvé: n'ayez pas peur, ne tremblez pas devant cette foule immense, car ce combat ne sera pas le vôtre mais celui de Dieu.

16. Demain, tombez sur eux, car voici qu'ils montent par la montée de Sis: vous les rencontrerez au bout de la vallée, en face du désert de Yérouel.

17. Vous n'aurez pas à combattre, soyez là sur vos positions et vous verrez comment Yahvé vous délivrera. Juda et Jérusalem, n'ayez pas peur, ne tremblez pas, demain, marchez au-devant d'eux et Yahvé sera avec vous."

18. Josaphat se prosterna le visage contre terre, tous les Judéens et les habitants de Jérusalem se prosternèrent devant Yahvé pour l'adorer.

19. Les lévites, les fils des Kahatites, et des Koréites, se levèrent pour louer Yahvé le Dieu d'Israël à pleine voix.

20. De grand matin, ils se mirent en route pour le désert de Tékoa. Au moment du départ, Josaphat debout, leur cria: "Ecoutez-moi Judéens et habitants de Jérusalem, mettez votre foi en Yahvé votre Dieu et vous vivrez, croyez en ses prophètes et vous gagnerez."

21. Après avoir délibéré avec le peuple, il plaça les chantres de Yahvé et ceux qui célèbrent la splendeur de son Temple, en tête de la troupe. Ils disaient: "Chantez Yahvé car éternel est son amour!"

22. Au moment où l'on commençait à pousser des cris de joie et de louange, Yahvé fit un mauvais coup aux Ammonites, aux Moabites et aux gens de la montagne de Séïr qui étaient venus contre Juda: il provoqua un désastre.

23. Les Ammonites et les Moabites se lancèrent contre les gens de la montagne de Séïr qui furent voués à l'anathème et exterminés, puis ils se retournèrent les uns contre les autres pour s'entretuer.

24. Arrivés à l'endroit où l'on découvre le désert, les Judéens purent voir toute cette multitude: il n'y avait que cadavres gisant à terre, pas un rescapé!

25. Josaphat arriva avec son peuple pour enlever leurs dépouilles; ils trouvèrent beaucoup de bétail, des provisions, des habits et des objets précieux. Ils en ramassèrent plus qu'ils ne pouvaient en porter: le pillage du butin dura trois jours, tellement il y en avait.

26. Le quatrième jour ils se rassemblèrent dans la vallée de Béraka: cette vallée a reçu ce nom qu'elle a porté jusqu'à ce jour, car c'est là qu'ils bénirent Yahvé.

27. Tous les hommes de Juda et de Jérusalem, Josaphat en tête, se mirent en route pour retourner à Jérusalem, tout joyeux car Yahvé les avait comblés de joie aux dépens de leurs ennemis.

28. Au son des harpes, des lyres et des trompettes, ils entrèrent dans Jérusalem pour se rendre à la Maison de Yahvé.

29. Quand les nations païennes apprirent que Yahvé avait combattu les ennemis d'Israël, une frayeur venant de Dieu s'abattit sur elles toutes.

30. Le royaume de Josaphat fut alors en paix, car son Dieu lui procura le repos de tous côtés.

31. Josaphat régna sur Juda. Il avait trente-cinq ans lorsqu'il monta sur le trône et il régna vingt-cinq ans à Jérusalem; sa mère était Azouba fille de Chilhi.

32. Il suivit les traces de son père Aza et ne s'en détourna pas, il fit ce qui est juste au regard de Yahvé.

33. Cependant les Hauts-Lieux ne disparurent pas, car le peuple ne s'était pas encore attaché de tout son coeur au Dieu de ses pères.

34. Le reste des actes de Josaphat, depuis les premiers jusqu'aux derniers, sont écrits dans les actes de Jéhu, fils de Hanani, ils ont été repris dans le Livre des Rois d'Israël.

35. Après cela Josaphat, roi de Juda, se lia avec Okosias, roi d'Israël, qui le poussa à mal faire.

36. Il s'allia avec lui pour construire des navires qui iraient à Tarsis et ils construisirent ces navires à Ezyon-Guéber.

37. Mais Eliézer, fils de Dodavas, de Marécha, prophétisa alors contre Josaphat: "Parce que tu as fait alliance avec Okosias, Yahvé a fait une brèche dans tes entreprises." Les navires se brisèrent et ne partirent donc pas pour Tarsis.



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