1. Lorsque Josafat eut richesses et gloire en abondance il s'allia par mariage à la famille d'Akab.

2. Au bout de quelques années, il rendit visite à Akab à Samarie. Akab offrit en son honneur et pour les gens qui l'accompagnaient quantité de boeufs et de moutons, et il le poussa à attaquer Ramot-de-Galaad.

3. Akab, roi d'Israël, dit en effet à Josafat, roi de Juda: "Viendras-tu avec moi à Ramot-de-Galaad?" Il lui répondit: "Je ferai comme toi et mon peuple fera comme ton peuple. Nous serons à tes côtés dans la bataille."

4. Josafat dit au roi d'Israël: "Consulte d'abord, s'il te plaît, la parole de Yahvé."

5. Le roi d'Israël rassembla ses prophètes, au nombre de quatre cents, et leur dit: "Devons-nous partir attaquer Ramot-de-Galaad ou faut-il y renoncer?" Ils répondirent: "Pars, Dieu la livrera entre les mains du roi."

6. Josafat ajouta: "N'y-a-t-il pas quelque autre prophète de Yahvé par qui nous puissions le consulter?"

7. Le roi d'Israël répondit à Josafat: "Il y a encore un homme par qui l'on pourrait consulter Yahvé, mais je le déteste: il ne me prophétise jamais le bien, mais toujours le mal: c'est Michée, fils de Yimla." Josafat lui dit: "Que le roi ne parle pas ainsi!"

8. Le roi d'Israël appela donc un serviteur et lui dit: "Va-t'en vite chercher Michée fils de Yimla!"

9. Le roi d'Israël et Josafat roi de Juda étaient assis chacun sur un trône, habillés de cérémonie: ils étaient assis sur la place qui est à l'entrée de la porte de Samarie et tous les prophètes entraient en transes devant eux.

10. Sédécias fils de Kénaana s'était fait des cornes de fer et il disait: "Voici ce que dit Yahvé: Voilà comment tu embrocheras les Araméens jusqu'au dernier."

11. Tous les prophètes prophétisaient de même: "Pars à Ramot-de-Galaad, disaient-ils, tu seras vainqueur: Yahvé la livrera entre les mains du roi."

12. Le serviteur qui était allé chercher Michée lui dit: "Ecoute, les prophètes sont unanimes pour annoncer la victoire au roi. Toi aussi, parle comme eux et prédis la victoire."

13. Mais Michée répondit: "Par la vie de Yahvé, je ne dirai que ce que dira mon Dieu."

14. Quand il arriva près du roi, le roi lui dit: "Michée, devons-nous partir attaquer Ramot-de-Galaad ou faut-il y renoncer?" Michée répondit: "Montez, ce sera un succès! Ils seront livrés entre vos mains."

15. Mais le roi lui dit: "Combien de fois me faudra-t-il te l'ordonner: ne me dis que la vérité au Nom de Yahvé!"

16. Michée s'écria: "J'ai vu tout Israël dispersé sur les montagnes, comme des brebis qui n'ont plus de berger, et Yahvé disait: Ces hommes n'ont plus de maître, que chacun retourne en paix chez soi!"

17. Le roi d'Israël dit alors à Josafat: "Ne te l'avais-je pas dit? Il ne me prophétise jamais le bien, mais seulement le mal."

18. Michée dit encore: "Ecoutez donc la parole de Yahvé! J'ai vu Yahvé assis sur son trône et toute la cour des cieux se tenait à sa droite et à sa gauche.

19. Yahvé a demandé: qui trompera Akab, roi d'Israël, pour qu'il parte et tombe à Ramot-de Galaad? L'un a répondu d'une façon, l'autre d'une autre.

20. Alors l'Esprit s'est avancé et s'est tenu devant Yahvé: Moi, a-t-il, je le tromperai. Yahvé lui a demandé: Comment feras-tu?

21. J'irai, a-t-il dit répondu, et je me ferai esprit de mensonge dans la bouche de tous ses prophètes. Yahvé lui a dit alors: Oui, tu réussiras à le tromper; va et fais ainsi.

22. Sache que Yahvé a mis un esprit de mensonge dans la bouche de tes prophètes parce que lui, Yahvé, a décrété contre toi le malheur."

23. Alors Sédécias, fils de Kénaana, s'avança et gifla Michée: "Par quel chemin l'esprit de Yahvé est-il sorti de moi pour te parler?"

24. Michée répondit: "Tu le sauras le jour où tu iras de refuge en refuge pour te cacher."

25. Le roi d'Israël ordonna: "Prenez Michée et remettez-le à Amon, gouverneur de la ville, et à Yoas, fils du roi.

26. Vous leur transmettrez cet ordre du roi: Mettez cet homme en prison, vous ne lui donnerez qu'une maigre ration de pain et d'eau jusqu'à ce que je revienne sain et sauf."

27. Michée lui dit: "Si vraiment tu reviens sain et sauf, c'est que Yahvé n'a pas parlé par moi."

28. Le roi d'Israël et Josafat roi de Juda, partirent pour Ramot-de-Galaad;

29. Le roi d'Israël dit à Josafat: "Je vais me déguiser pour aller à la bataille, mais toi, porte ton uniforme." Le roi d'Israël se déguisa donc pour aller à la bataille.

30. Le roi d'Aram avait donné cet ordre à ses chefs de chars: "N'attaquez ni petit ni grand, mais seulement le roi d'Israël."

31. Lorsque les chefs de chars aperçurent Josafat, ils se dirent: "C'est le roi d'Israël!" Et ils l'encerclèrent pour l'attaquer, mais Josafat poussa un cri; Yahvé lui porta secours et Dieu les entraîna loin de lui.

32. Lorsque les chefs de chars virent que ce n'était pas le roi d'Israël, ils arrêtèrent de le poursuivre.

33. Mais un homme tira à l'arc sans savoir sur qui, et il atteignit le roi d'Israël entre les attaches et la cuirasse. Le roi dit alors à son conducteur de char: "Fais demi-tour et fais-moi sortir de la mêlée, car je me sens mal."

34. Le combat devenait de plus en plus violent ce jour-là. Le roi d'Israël resta debout sur son char jusqu'au soir, face aux Araméens, mais au coucher du soleil il mourut.



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