1. L'Arche de Yahvé resta sept mois dans le territoire des Philistins.

2. Les Philistins firent alors appel aux prêtres et aux devins: "Que ferons-nous de l'Arche de Yahvé, dirent-ils, dites-nous comment nous devons la renvoyer à sa place."

3. Ceux-ci répondirent: "Si vous renvoyez l'Arche du Dieu d'Israël, ne la renvoyez pas sans rien: remettez-lui une offrande de réparation, ainsi vous guérirez et vous saurez pourquoi la main de Dieu s'était abattue sur vous."

4. On leur demanda encore: Quelle sera la réparation que nous enverrons?" Les devins répondirent: "Cinq tumeurs d'or et cinq souris d'or, selon le nombre des princes des Philistins, puisque c'est la même plaie qui vous a frappés, vous et vos princes.

5. Faites des images de vos tumeurs, des images des souris qui ravagent votre pays, et rendez gloire au Dieu d'Israël. Peut-être sa main cessera-t-elle de vous frapper, vous, vos dieux et votre pays.

6. Pourquoi vous entêter comme l'ont fait les Egyptiens et leur Pharaon? Dieu les a tellement frappés qu'ils ont bien fini par les laisser partir.

7. Quant à vous, préparez maintenant un chariot neuf, prenez deux vaches qui allaitent encore et qui n'ont pas porté le joug. Vous attellerez les vaches au chariot pendant qu'on ramènera leurs petits à l'étable.

8. Vous prendrez l'Arche de Yahvé et vous la déposerez sur le chariot; quant aux objets d'or que vous lui remettrez en réparation, vous les placerez dans un coffre à côté de l'Arche et vous la laisserez partir.

9. Alors regardez. Si elle prend le chemin de son pays vers Beth-Chemech, c'est lui sûrement qui nous a amené ces fléaux. Sinon, nous saurons que ce n'est pas sa main qui nous a frappés, mais que tout cela nous est arrivé par hasard."

10. On fit donc ainsi: on prit deux vaches qui allaitaient encore, on les attela au chariot et l'on ramena les petits à l'étable.

11. On plaça l'Arche de Yahvé sur le chariot avec le coffre qui contenait les souris en or et les images des tumeurs.

12. Les vaches prirent tout de suite la route de Beth-Chemech; elles allaient leur chemin et elles meuglaient, sans s'écarter à droite ni à gauche. Les princes des Philistins les suivirent jusqu'à la frontière de Beth-Chemech.

13. Les gens de Beth-Chemech étaient en train de moissonner les blés dans la plaine. En levant les yeux, ils aperçurent l'Arche et ils allèrent tout joyeux au-devant d'elle.

14. Lorsque le chariot arriva au champ de Josué de Beth-Chemech, il s'arrêta. Il y avait là une grande pierre. On fendit le bois du chariot et on offrit les vaches en holocauste à Yahvé.

15. Les Lévites avaient descendu l'Arche de Yahvé avec le coffre qui était à côté d'elle et qui contenait les objets en or. Ils avaient déposé le tout sur la grande pierre. Les hommes de Beth-Chemech offrirent ce jour-là des holocaustes et des sacrifices à Yahvé.

16. Les cinq princes des Philistins en furent témoins; ils s'en retournèrent le jour-même à Ekron.

17. Voici la liste des tumeurs en or que les Philistins avaient offertes en réparation à Yahvé: une pour Ashdod, une pour Gaza, une pour Ashkélon, une pour Gat et une pour Ekron.

18. Il y avait autant de souris d'or que de villes, en comptant les villes fortifiées des cinq princes mais aussi les villages. La grande pierre sur laquelle on avait déposé l'Arche de Yahvé en garde le souvenir: elle est encore aujourd'hui dans le champ de Josué de Beth-Chemech.

19. Les fils de Yékonya, de Beth-Chemech, n'avaient pas participé à la fête quand on avait revu l'Arche de Yahvé. Yahvé en frappa soixante-dix et le peuple se mit en deuil parce que Yahvé l'avait durement corrigé.

20. Alors les gens de Beth-Chemech se dirent: "Qui pourrait tenir en face de Yahvé, le Dieu Saint? Chez qui pourrions-nous l'envoyer?"

21. Ils envoyèrent des messagers aux habitants de Kiryat-Yéarim: "Les Philistins, dirent-ils, ont rendu l'Arche de Yahvé, descendez et prenez-la chez vous."



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