1. Samuel dit à Saül: "Yahvé m'a envoyé pour te consacrer comme roi de son peuple Israël. Maintenant, écoute Yahvé.

2. Voici ce que dit Yahvé des armées: Je veux punir Amalec pour ce qu'il a fait à Israël lorsqu'il remontait d'Egypte: il lui a barré la route.

3. Va donc frapper Amalec et jette l'anathème sur tout ce qui est à lui. Tu n'auras pas de pitié pour lui, tu mettras à mort les hommes, les femmes, les enfants, les nourrissons, les boeufs et les moutons, les chameaux et les ânes."

4. Saül rassembla le peuple et le passa en revue à Télam: il y avait deux cent mille hommes de pied, dont dix mille de Juda.

5. Saül s'avança jusqu'à la ville d'Amalec et se cacha dans le ravin.

6. Saül dit alors aux Kénites: "Eloignez-vous, séparez-vous des Amalécites, sinon vous serez exterminés avec eux alors que vous avez montré de la bonté à l'égard des Israélites lorsqu'ils montaient d'Egypte." Les Kénites s'éloignèrent donc des Amalécites.

7. Saül écrasa Amalec depuis Havila jusqu'à Chour qui est à l'est de l'Egypte.

8. Il fit prisonnier Agag, le roi des Amalécites, et passa tout le peuple au fil de l'épée en raison de l'anathème.

9. Mais Saül et son armée refusèrent de vouer à l'anathème Agag et le meilleur du petit et du gros bétail, les bêtes grasses et les agneaux, en un mot, tout ce qui était bon. Par contre ils vouèrent à l'anathème tout ce qui, dans le troupeau, était mauvais et sans valeur.

10. Une parole de Yahvé fut alors adressée à Samuel:

11. "Je regrette d'avoir donné la royauté à Saül, car il s'est écarté de moi et n'a pas obéi à mes ordres." Samuel en fut très mécontent et il supplia Yahvé toute la nuit.

12. Tôt le matin Samuel partit pour rencontrer Saül; on lui donna cette information: "Saül est allé à Karmel pour y dresser un monument en souvenir de sa victoire, puis il est reparti et est descendu à Guilgal."

13. Lorsque Samuel arriva auprès de Saül, Saül lui dit: "Que Yahvé te bénisse, j'ai exécuté les ordres de Yahvé."

14. Mais Samuel lui dit: "Quel est ce bruit de petit bétail que j'entends? Quel est ce bruit de gros bétail que j'entends également?"

15. Saül répondit: "Nous les avons ramenés de chez les Amalécites. Le peuple a épargné le meilleur du petit et du gros bétail pour l'offrir en sacrifice à Yahvé ton Dieu, mais le reste ils l'ont voué à l'anathème."

16. Alors Samuel dit à Saül: "Arrête! Je vais t'apprendre ce que Yahvé m'a dit cette nuit." Saül lui dit: "Parle."

17. Samuel lui dit: "N'es-tu pas devenu le chef des tribus d'Israël? Yahvé ne t'a-t-il pas consacré comme roi sur Israël alors que tu étais si petit à tes propres yeux?

18. Yahvé t'avait confié une mission, il t'avait dit: Va, tu voueras à l'anathème ces pécheurs d'Amalécites, tu les combattras jusqu'à extermination.

19. Pourquoi n'as-tu pas écouté la voix de Yahvé? Pourquoi t'es-tu jeté sur le butin? Pourquoi as-tu fait ce qui est mal aux yeux de Yahvé?"

20. Saül répondit à Samuel: "J'ai écouté la voix de Yahvé, je suis parti en expédition là où Yahvé m'avait envoyé. J'ai ramené Agag, roi d'Amalec, et j'ai voué Amalec à l'anathème.

21. Seulement le peuple a prélevé sur le butin le meilleur du petit et du gros bétail. Il l'a pris sur l'anathème pour l'offrir en sacrifice à Yahvé ton Dieu, à Guilgal."

22. Alors Samuel lui dit: "Penses-tu que Yahvé prenne autant de plaisir aux holocaustes et aux sacrifices, qu'à l'obéissance à sa parole? L'obéissance vaut mieux que le sacrifice, et la fidélité vaut mieux que la graisse des béliers.

23. La révolte est un péché aussi grave que la sorcellerie, la désobéissance un crime aussi grave que l'idolâtrie. Puisque tu as rejeté la parole de Yahvé, Yahvé te rejette de la royauté!"

24. Saül dit à Samuel: "J'ai péché et j'ai désobéi à l'ordre de Yahvé et à ses paroles! C'est que je craignais le peuple et j'ai fait ce qu'il demandait.

25. Maintenant, je t'en prie, pardonne mon péché et reviens avec moi pour que je me prosterne devant Yahvé."

26. Mais Samuel dit à Saül: "Je n'irai pas avec toi. Tu as rejeté la parole de Yahvé et Yahvé t'a rejeté: tu ne régneras plus sur Israël."

27. Comme Samuel repartait chez lui, Saül voulut le retenir par le pan de son manteau qui se déchira.

28. Alors Samuel lui dit: "Aujourd'hui Yahvé t'a arraché la royauté d'Israël, il l'a donnée à ton prochain qui est meilleur que toi.

29. Celui qui est la Gloire d'Israël ne peut ni mentir ni se repentir, il n'est pas un homme pour se repentir."

30. Saül dit: "C'est vrai, j'ai péché. Mais tu ne vas pas m'humilier devant les anciens de mon peuple et devant Israël. Reviens avec moi, que j'aille me prosterner devant Yahvé ton Dieu."

31. Samuel revint donc avec Saül, et Saül se prosterna devant Yahvé.

32. Puis Samuel dit: "Amenez-moi Agag, roi d'Amalec." Et Agag arriva tout tremblant; il s'était dit: "L'amertume de la mort s'est sûrement éloignée."

33. Mais Samuel lui dit: "Ton épée a privé des femmes de leurs enfants, et ce sera pareil pour ta mère: elle restera sans enfant." Et Samuel mit en pièces Agag en présence de Yahvé, à Guilgal.

34. Samuel s'en retourna à Rama, tandis que Saül regagnait sa maison à Guibéa de Saül.

35. Samuel ne revit plus Saül jusqu'au jour de sa mort, il était triste à cause de Saül car Yahvé regrettait de l'avoir établi comme roi sur Israël.



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