1. Gorgias prit avec lui cinq mille fantassins et un millier des meilleurs cavaliers. Il partit de nuit

2. pour pénétrer dans le camp des Juifs et les frapper par surprise: des hommes de la citadelle lui servaient de guides.

3. Judas en fut averti; il sortit alors avec ses hommes pour attaquer l'armée du roi qui était à Emmaüs,

4. profitant de ce que les troupes s'étaient dispersées loin du camp.

5. Gorgias arriva de nuit au camp de Judas; il n'y trouva personne et se mit à chercher les Juifs dans les montagnes car il se disait: "Ils ont pris la fuite devant nous."

6. Mais au petit matin Judas parut dans la plaine avec trois mille hommes. Ils n'avaient, de fait, ni les armures ni les épées qu'ils auraient désirées,

7. et ils voyaient devant eux le camp des païens, puissant et bien fortifié, avec de la cavalerie tout autour; c'étaient des gens qui savaient se battre.

8. Judas dit alors à ses hommes: "N'ayez pas peur de cette foule, ne redoutez pas leur attaque.

9. Rappelez-vous que nos pères furent délivrés à la mer Rouge lorsque le Pharaon les poursuivait avec son armée.

10. Crions donc vers le Ciel! S'il veut de nous, il se souviendra de son Alliance avec nos pères et il écrasera aujourd'hui cette armée que vous voyez devant nous.

11. Alors toutes les nations sauront qu'il y a quelqu'un pour racheter et sauver Israël."

12. En levant les yeux, les étrangers virent les Juifs qui venaient droit sur eux;

13. ils sortirent de leur camp pour combattre. Les soldats de Judas sonnèrent de la trompette

14. et engagèrent la bataille. Les païens furent écrasés et prirent la fuite à travers la plaine,

15. mais tous les derniers tombèrent sous l'épée. On les poursuivit jusqu'à Gazer, jusqu'aux plaines d'Idumée, d'Azotos et de Jamnia: il y eut près de trois mille morts.

16. Revenu de la poursuite avec son armée,

17. Judas dit au peuple: "Ce n'est pas le moment de penser au pillage, car un autre combat vous attend:

18. Gorgias et ses hommes sont dans la montagne tout près de nous, il faut faire face à nos ennemis et les combattre; après cela, vous pourrez ramasser le butin sans crainte."

19. Judas venait à peine de prononcer ces paroles, lorsqu'on aperçut des troupes ennemies qui observaient du haut de la montagne.

20. Elles virent que les leurs avaient pris la fuite et que les flammes avaient dévoré leur camp: il suffisait de voir la fumée pour comprendre.

21. Ce spectacle les remplit de crainte; mais quand ils virent dans la plaine l'armée de Judas prête à combattre,

22. ils prirent tous la fuite vers le pays des Philistins.

23. Alors Judas revint pour piller le camp; on ramassa quantité de pièces d'or et d'argent, des étoffes de pourpre violette et de pourpre rouge et beaucoup d'autres richesses.

24. A leur retour, les Juifs louaient et bénissaient le Ciel en chantant: "Il est bon et son amour est éternel!"

25. Ce jour-là, Israël connut une grande délivrance.

26. Les étrangers qui avaient pu s'enfuir rapportèrent à Lysias tout ce qui s'était passé.

27. Cette nouvelle le bouleversa et lui fit perdre courage; les affaires avec Israël ne s'étaient pas déroulées comme il l'aurait voulu, et le résultat était tout le contraire de ce que le roi avait ordonné.

28. L'année suivante, Lysias réunit soixante mille hommes parmi les meilleurs et cinq mille cavaliers, afin de venir à bout des Juifs.

29. Ils arrivèrent en Idumée et campèrent à Beth-Sour; Judas vint à leur rencontre avec dix mille hommes.

30. Quand il vit cette puissante armée, il fit cette prière: "Tu es béni, toi qui sauves Israël! Tu as brisé l'attaque du puissant guerrier par la main de ton serviteur David, tu as livré le camp des Philistins entre les mains de Jonathan, fils de Saül, et de son compagnon:

31. livre de même cette armée entre les mains de ton peuple Israël! Qu'ils soient totalement déçus de leurs troupes et de leur cavalerie!

32. Jette la panique dans leurs rangs, fais fondre la confiance qu'ils mettent dans leurs forces et que leur défaite les décourage.

33. Fais-les tomber sous l'épée de ceux qui t'aiment, et que ceux qui connaissent ton Nom te louent par leurs cantiques."

34. Ils se lancèrent les uns contre les autres et cinq mille hommes de l'armée de Lysias tombèrent au cours du corps à corps.

35. Voyant l'échec de son armée et le courage des soldats de Judas, décidés à vivre ou à mourir courageusement, Lysias repartit vers Antioche où il recruta des étrangers pour revenir en Judée avec une troupe encore plus nombreuse.

36. Judas et ses frères dirent alors: "Nos ennemis sont maintenant abattus, purifions le Sanctuaire et célébrons la Dédicace."

37. Toute l'armée se rassembla donc pour monter au mont Sion.

38. Là ils virent que le Lieu Saint était à l'abandon, l'autel profané, les portes brûlées; de petits arbres poussaient dans les cours comme dans un bois ou sur une montagne et les chambres étaient détruites.

39. Alors ils déchirèrent leurs vêtements et firent un grand deuil en répandant de la cendre sur leur tête.

40. Ils se prosternèrent la face contre terre et au son des trompettes ils poussèrent des cris vers le Ciel.

41. Pendant qu'ils nettoyaient le Sanctuaire, Judas désigna des hommes pour combattre ceux qui restaient dans la citadelle.

42. Il choisit ensuite des prêtres purs et pleins de zèle pour la Loi;

43. ils purifièrent le Sanctuaire et jetèrent dans un lieu impur les pierres de l'autel païen.

44. Ils virent ensemble ce que l'on devait faire pour l'autel des holocaustes qui avait été profané,

45. ils eurent la bonne idée de le supprimer car c'était pour eux un motif d'humiliation, du fait que les païens l'avaient souillé. Ils le démolirent donc

46. et déposèrent les pierres de cet autel sur la montagne de la Demeure dans un endroit convenable. Ils attendaient qu'un prophète vienne pour se prononcer à ce sujet.

47. Ils prirent des pierres qui n'avaient pas été taillées, comme le demandait la Loi, et ils firent un nouvel autel sur le modèle du précédent.

48. Ils réparèrent le sanctuaire et l'intérieur de la Demeure, et ils purifièrent les cours.

49. Après avoir fait de nouveaux ustensiles sacrés, ils placèrent dans le Temple les chandeliers, l'autel des parfums et la table pour les pains.

50. Ils firent brûler de l'encens sur l'autel, ils allumèrent les lampes du chandelier qui brillèrent à l'intérieur du Temple.

51. Ils déposèrent sur la table les pains, ils suspendirent les rideaux et achevèrent tout ce qu'ils avaient entrepris.

52. Le vingt-cinq du neuvième mois, qu'on appelle le mois de Kisleu, en l'an cent quarante-huit, ils se levèrent dès l'aube,

53. et offrirent un sacrifice comme le demande la Loi sur le nouvel autel des holocaustes qu'ils avaient construit.

54. On inaugura l'autel au son des cantiques, des cithares, des harpes et des cymbales, à la même époque et le même jour où les païens l'avaient profané.

55. Le peuple tout entier se prosterna pour adorer, il fit monter sa louange vers le ciel qui avait mené à bien toutes choses.

56. Durant huit jours on célébra la dédicace de l'autel, on offrit dans la joie des holocaustes, ainsi qu'un sacrifice de communion et d'actions de grâce.

57. On décora la façade du Temple avec des couronnes d'or et des écussons, on répara les entrées et l'on mit des portes aux chambres.

58. Le peuple était dans une grande joie et la honte que les païens avaient infligée fut effacée.

59. Avec ses frères et toute l'assemblée d'Israël, Judas décida que les jours de la dédicace de l'autel seraient célébrés chaque année à la même date, pendant huit jours, à partir du vingt-cinq du mois de Kisleu, dans la joie et la fête.

60. En ces jours-là on entoura le mont Sion de remparts et de tours fortifiées, pour que les païens ne viennent pas comme autrefois profaner ces lieux.

61. Judas y établit une garnison pour le garder, il fortifia aussi Beth-Sour pour que le peuple ait une forteresse face à l'Idumée.



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“Nunca se canse de rezar e de ensinar a rezar.” São Padre Pio de Pietrelcina

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