1. En l'an cent soixante-douze, le roi Démétrius rassembla ses forces et partit en Médie pour y recruter des troupes auxiliaires, car il voulait combattre Tryphon.

2. Arsace, roi de Perse et de Médie, apprit que Démétrius était entré sur son territoire, et il envoya un de ses généraux pour le prendre vivant.

3. Celui-ci se mit en route, écrasa la colonne de Démétrius et mit la main sur lui; il le conduisit à Arsace qui le fit jeter en prison.

4. Le pays fut ainsi en paix durant tout le règne de Simon. Il rechercha le bien de son peuple et durant tous ses jours, le peuple apprécia son autorité et sa renommée.

5. Il ajouta à ses autres titres de gloire la prise de Joppé; il en fit un port qui lui ouvrait la route des îles de la mer.

6. Il recula les frontières de sa nation et devint le maître du pays.

7. Il fit revenir un grand nombre de prisonniers, il s'empara de Gazer, de Beth-Sour et de la Citadelle; il en retira toutes les impuretés et plus personne ne put lui résister.

8. Chacun travaillait ses champs en paix, le sol donnait ses produits et les arbres des champs leurs fruits.

9. Assis sur les places publiques, les vieillards parlaient de la prospérité du pays et les jeunes gens aimaient à revêtir des habits de guerre.

10. Simon procura aux villes des vivres et tout ce qui était nécessaire à leur défense; sa renommée atteignit jusqu'aux extrémités de la terre.

11. Il rendit la paix au pays et Israël connut du bon temps.

12. Chacun put s'asseoir sous sa vigne ou son figuier, nul ne les inquiétait.

13. On avait cessé de les attaquer dans leur pays, les rois en ce temps-là avaient été vaincus.

14. Simon fut le soutien des humbles de son peuple; il était zélé pour la Loi, il fit disparaître les renégats comme les méchants.

15. Il redonna au Temple sa gloire et multiplia les objets sacrés.

16. Lorsqu'on apprit à Rome et à Sparte la mort de Jonathan, tous en furent profondément peinés;

17. mais lorsqu'ils surent que son frère Simon était devenu grand prêtre à sa place, qu'il était maître de tout le pays et de toutes les villes qui s'y trouvent,

18. ils lui écrivirent sur des tables de bronze pour renouveler avec lui l'alliance et l'amitié qu'ils avaient faites avec Judas et Jonathan, ses frères.

19. On lut ce document en présence de toute l'assemblée à Jérusalem, et voici la copie de la lettre que les Spartiates envoyèrent:

20. "Les chefs des Spartiates et la cité saluent le grand prêtre Simon, les anciens, les prêtres, et le reste du peuple des Juifs.

21. Les ambassadeurs que vous avez envoyés à notre peuple nous ont parlé de votre gloire et votre prospérité. Nous avons été heureux de leur visite,

22. et voici comment nous avons enregistré leur déclaration sur les comptes rendus de notre peuple: Nouménios fils d'Antiocos, et Antipater fils de Jason, ambassadeurs des Juifs, sont venus chez nous pour renouveler l'amitié avec nous.

23. Le peuple s'est fait un plaisir de recevoir ces hommes avec honneur et de déposer la copie de leur discours dans les archives publiques, pour que le peuple de Sparte en garde la mémoire; nous en avons fait faire cette copie pour le grand prêtre Simon."

24. Simon envoya alors à Rome Nouménios avec un grand bouclier d'or pesant plus de cinq cents kilos, pour confirmer l'alliance avec les Romains.

25. En apprenant tout cela, le peuple dit: "Comment pourrons-nous témoigner notre reconnaissance à Simon et à ses fils?

26. Lui, ses frères, et la maison de son père ont été notre appui: ils ont combattu et repoussé les ennemis d'Israël, ils lui ont assuré la liberté." Ils gravèrent donc une inscription sur des tablettes de bronze qu'on fixa sur une colonne sur le mont Sion.

27. En voici la copie: "Le dix-huit du mois d'Eloul, en l'an cent soixante-douze, en la troisième année du grand prêtre Simon, dans la cour intérieure du Temple,

28. les prêtres et le peuple, les princes de la nation et les anciens du pays ont tenu une grande assemblée. Ils ont publié ce décret:

29. Simon fils de Mattathias, descendant des fils de Yoarib, et ses frères, se sont exposés au danger dans les combats incessants qui ont eu lieu dans le pays. Ils ont tenu tête aux ennemis de la nation pour que le Temple et la Loi restent debout, ils ont ainsi couvert de gloire leur nation.

30. Jonathan a rassemblé la nation et est devenu son grand prêtre, puis il est allé rejoindre ses pères.

31. Les ennemis des Juifs ont voulu alors envahir leur pays pour ravager leur territoire et mettre la main sur leur Lieu Saint,

32. mais Simon s'est levé et a combattu pour sa nation. Il a beaucoup dépensé de ses propres richesses pour fournir des armes aux combattants de sa nation et leur verser un salaire.

33. Il a fortifié les villes de Juda, ainsi que Beth-Sour aux limites de la Judée: il a placé une garnison juive dans cette ville qui était occupée jusqu'alors par les ennemis.

34. Il a fortifié Joppé sur la mer, et Gazer aux frontières d'Azotos; autrefois les ennemis l'habitaient, mais il y a placé des colons Juifs et entreposé tout ce qui était nécessaire pour leur entretien.

35. Voyant la fidélité de Simon et la gloire qu'il voulait donner à sa nation, le peuple l'a fait gouverneur et grand prêtre, reconnaissant ainsi tous les services qu'il avait rendus, la justice et la fidélité qu'il avait montrées à la nation, parce que, en toute occasion, il avait cherché à élever son peuple.

36. Durant ses jours, et grâce à lui, les nations ont été chassées du pays qu'elles occupaient, et de même ceux qui s'étaient installés dans la Cité de David à Jérusalem, d'où ils sortaient pour souiller les alentours du Temple et profaner sa sainteté de façon honteuse.

37. Il y a placé des soldats Juifs et l'a fortifiée pour assurer la défense du pays et de la ville; il a aussi surélevé les remparts de Jérusalem.

38. A la suite de cela, le roi Démétrius lui a confié la charge de grand prêtre,

39. l'a déclaré son ami et lui a accordé les plus grands honneurs:

40. il avait appris que les Romains appelaient les Juifs leurs amis, leurs alliés et leurs frères, et qu'ils avaient reçu les envoyés de Simon avec honneur."

41. "Les Juifs et les prêtres ont donc jugé bon que Simon soit prince et grand prêtre pour toujours, jusqu'au jour où paraîtra un prophète digne de foi. Il commandera leurs armées,

42. il aura la charge des Lieux-Saints, il établira les responsables des services publics et de l'administration du pays. Il veillera sur les armements et la défense des forteresses.

43. Il aura la charge du peuple saint, il sera obéi de tous. Tous les actes publics dans le pays seront écrits en son nom, et lui sera revêtu de pourpre et d'or.

44. Parmi le peuple, comme parmi les prêtres, personne ne pourra rejeter aucun de ces points, contredire aucun de ses ordres ou convoquer sans son autorisation une assemblée dans le pays, porter une robe de pourpre ou une agrafe d'or.

45. Quiconque agira contrairement à ce décret ou en violera un seul article sera châtié.

46. Le peuple a jugé bon que Simon agisse selon ce décret

47. et Simon a accepté. Il a bien voulu remplir la charge de grand prêtre, de chef des armées et de gouverneur des Juifs et des prêtres, enfin, d'exercer le commandement suprême."

48. On décida de graver ce document sur des tablettes de bronze et de les placer dans la galerie du Temple, en un lieu bien visible;

49. on en déposa une copie dans la chambre du trésor pour l'usage de Simon et de ses fils.



Livros sugeridos


“Para que se preocupar com o caminho pelo qual Jesus quer que você chegue à pátria celeste – pelo deserto ou pelo campo – quando tanto por um como por outro se chegará da mesma forma à beatitude eterna?” São Padre Pio de Pietrelcina

Newsletter

Receba as novidades, artigos e noticias deste portal.