1. Quand David fut très vieux, il plaça son fils Salomon sur le trône d'Israël.

2. Il rassembla alors tous les chefs d'Israël, les prêtres et les lévites.

3. On recensa les lévites âgés de trente ans et plus: ils étaient trente-huit mille au total,

4. vingt-quatre mille étaient responsables du culte dans la Maison de Yahvé, six mille étaient scribes et juges,

5. quatre mille étaient gardiens de la porte, quatre mille louaient Yahvé avec les instruments que David avait faits pour accompagner les chants.

6. Ensuite David répartit les lévites en trois groupes suivant leurs clans: Guerchom, Kahat et Mérari.

7. Pour les Guerchomites: Ladan et Chimeï.

8. Fils de Ladan: Yéhiël le premier, Zétam, Joël, trois en tous.

9. Fils de Chimeï: Chélomit, Haziel, Haran, trois en tout. Ils étaient chefs des familles de Ladan.

10. Fils de Chimeï: Yahat, Ziza, Yéouch, Béria: ce sont les quatre fils de Chimeï.

11. Yahat était l'aîné, Ziza le second, puis Yéouch et Béria qui n'avaient pas beaucoup d'enfants et formaient une seule famille, un seul groupe.

12. Fils de Kahat: Amram, Yishar, Hebron, Ouzziel; quatre en tout.

13. Fils d'Amram: Aaron et Moïse. Aaron et ses fils furent mis à part pour s'occuper à tout jamais des objets sacrés, pour faire brûler l'encens en présence de Yahvé, pour le servir et bénir le peuple en son Nom pour toujours.

14. Mais les fils de Moïse, homme de Dieu, furent appelés du nom même de la tribu de Lévi.

15. Les fils de Moïse: Guerchom et Eliézer.

16. Fils de Guerchom: Chéouël le premier.

17. Eliézer avait comme fils: Rehabya le premier. Eliézer n'avait pas d'autre fils, mais nombreux furent les fils de Rehabya.

18. Fils de Yichar: Chelomit le premier.

19. Fils d'Hebron: Yériyas le premier, Amarya le second, Yahaziel le troisième, Yékaméam le quatrième.

20. Fils d'Ouziel: Mika le premier, Yichchyia le second.

21. Fils de Mérari: Mahli et Mouchi. Fils de Mahli: Eléazar et Quis.

22. Eléazar mourut sans laisser de fils, mais seulement des filles: leurs cousins, les fils de Quis, les épousèrent.

23. Fils de Mouchi: Mahli, Eder, Yérémot: trois au total.

24. Voilà donc les fils de Lévi selon leurs familles. Ces chefs de familles avaient été inscrits par leurs noms individuellement à partir de l'âge de vingt ans: c'étaient eux qui servaient dans la Maison de Yahvé.

25. David avait dit: "Yahvé, le Dieu d'Israël, a donné la paix à son peuple, et il habite pour toujours à Jérusalem;

26. les lévites n'auront donc plus à transporter la Demeure ni les objets utilisés pour son service."

27. Selon les dernières paroles de David, on recensa les lévites à partir de l'âge de vingt ans.

28. Leur tâche est d'assister les fils d'Aaron dans le service du Temple de Yahvé, dans les cours et les salles, pour la purification de tous les objets sacrés et le bon déroulement du culte dans la Maison de Dieu.

29. Ils sont aussi chargés des pains mis en rangées, de la fleur de farine pour les offrandes, des galettes de pain sans levain, des gâteaux cuits sur le gril ou dans les pots, et ils veillent au respect du poids et des mesures fixés pour les offrandes.

30. Ils doivent être présents chaque matin comme chaque soir, pour chanter la gloire et les louanges de Yahvé.

31. Ils doivent être là sans cesse devant Yahvé, au nombre fixé par le règlement, toutes les fois qu'on présente les holocaustes du sabbat, des Nouvelles Lunes et des fêtes, en l'honneur de Yahvé.

32. Ils assurent ainsi dans la Maison de Yahvé le culte qui se célébrait dans la Tente du Rendez-Vous, en suivant le rituel du Sanctuaire et le rituel de leurs frères, les fils d'Aaron.



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