1. Il y a pour l`argent une mine d`où on le fait sortir, Et pour l`or un lieu d`où on l`extrait pour l`affiner;

2. Le fer se tire de la poussière, Et la pierre se fond pour produire l`airain.

3. L`homme fait cesser les ténèbres; Il explore, jusque dans les endroits les plus profonds, Les pierres cachées dans l`obscurité et dans l`ombre de la mort.

4. Il creuse un puits loin des lieux habités; Ses pieds ne lui sont plus en aide, Et il est suspendu, balancé, loin des humains.

5. La terre, d`où sort le pain, Est bouleversée dans ses entrailles comme par le feu.

6. Ses pierres contiennent du saphir, Et l`on y trouve de la poudre d`or.

7. L`oiseau de proie n`en connaît pas le sentier, L`oeil du vautour ne l`a point aperçu;

8. Les plus fiers animaux ne l`ont point foulé, Le lion n`y a jamais passé.

9. L`homme porte sa main sur le roc, Il renverse les montagnes depuis la racine;

10. Il ouvre des tranchées dans les rochers, Et son oeil contemple tout ce qu`il y a de précieux;

11. Il arrête l`écoulement des eaux, Et il produit à la lumière ce qui est caché.

12. Mais la sagesse, où se trouve-t-elle? Où est la demeure de l`intelligence?

13. L`homme n`en connaît point le prix; Elle ne se trouve pas dans la terre des vivants.

14. L`abîme dit: Elle n`est point en moi; Et la mer dit: Elle n`est point avec moi.

15. Elle ne se donne pas contre de l`or pur, Elle ne s`achète pas au poids de l`argent;

16. Elle ne se pèse pas contre l`or d`Ophir, Ni contre le précieux onyx, ni contre le saphir;

17. Elle ne peut se comparer à l`or ni au verre, Elle ne peut s`échanger pour un vase d`or fin.

18. Le corail et le cristal ne sont rien auprès d`elle: La sagesse vaut plus que les perles.

19. La topaze d`Éthiopie n`est point son égale, Et l`or pur n`entre pas en balance avec elle.

20. D`où vient donc la sagesse? Où est la demeure de l`intelligence?

21. Elle est cachée aux yeux de tout vivant, Elle est cachée aux oiseaux du ciel.

22. Le gouffre et la mort disent: Nous en avons entendu parler.

23. C`est Dieu qui en sait le chemin, C`est lui qui en connaît la demeure;

24. Car il voit jusqu`aux extrémités de la terre, Il aperçoit tout sous les cieux.

25. Quand il régla le poids du vent, Et qu`il fixa la mesure des eaux,

26. Quand il donna des lois à la pluie, Et qu`il traça la route de l`éclair et du tonnerre,

27. Alors il vit la sagesse et la manifesta, Il en posa les fondements et la mit à l`épreuve.

28. Puis il dit à l`homme: Voici, la crainte du Seigneur, c`est la sagesse; S`éloigner du mal, c`est l`intelligence.



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