1. Après qu'Alexandre, fils de Philippe, Macédonien sorti du pays de Chettiim, eut battu Darius, roi des Perses et des Mèdes, et fut devenu roi à sa place en commençant par l'Hellade,

2. il entreprit de nombreuses guerres, s'empara de mainte place forte et mit à mort les rois de la contrée.

3. Il poussa jusqu'aux extrémités du monde en amassant les dépouilles d'une quantité de nations, et la terre se tut devant lui. Son cœur s'exalta et s'enfla d'orgueil;

4. il rassembla une armée très puissante, soumit provinces, nations, dynastes et en fit ses tributaires.

5. Après cela, il dut s'aliter et connut qu'il allait mourir.

6. Il fit venir ses officiers, les nobles qui avaient été élevés avec lui depuis le jeune âge, et partagea entre eux son royaume pendant qu'il était encore en vie.

7. Alexandre avait régné douze ans quand il mourut.

8. Ses officiers prirent le pouvoir chacun dans son gouvernement.

9. Tous ceignirent le diadème après sa mort, et leurs fils après eux durant de longues années : sur la terre, ils firent foisonner le malheur.

10. Il sortit d'eux un rejeton impie, Antiochus Epiphane, fils du roi Antiochus, qui, d'abord otage à Rome, devint roi l'an 137 de la royauté des Grecs.

11. En ces jours-là surgit d'Israël une génération de vauriens qui séduisirent beaucoup de personnes en disant : "Allons, faisons alliance avec les nations qui nous entourent, car depuis que nous nous sommes séparés d'elles, bien des maux nous sont advenus."

12. Ce discours leur parut bon.

13. Plusieurs parmi le peuple s'empressèrent d'aller trouver le roi, qui leur donna l'autorisation d'observer les coutumes païennes.

14. Ils construisirent donc un gymnase à Jérusalem, selon les usages des nations,

15. se refirent des prépuces et renièrent l'alliance sainte pour s'associer aux nations. Ils se vendirent pour faire le mal.

16. Quand il vit son règne affermi, Antiochus voulut devenir roi du pays d'Egypte, afin de régner sur les deux royaumes.

17. Entré en Egypte avec une armée imposante, des chars, des éléphants et des cavaliers et une grande flotte,

18. il attaqua le roi d'Egypte, Ptolémée, qui recula devant lui et s'enfuit; beaucoup d'hommes restèrent sur le terrain.

19. Les villes fortes égyptiennes furent prises et Antiochus s'empara des dépouilles du pays.

20. Ayant ainsi vaincu l'Egypte et pris le chemin du retour en l'année 143, il marcha contre Israël et sur Jérusalem avec une armée imposante.

21. Entré dans le sanctuaire avec arrogance, Antiochus enleva l'autel d'or, le candélabre de lumière avec tous ses accessoires,

22. la table d'oblation, les vases à libation, les coupes, les cassolettes d'or, le voile, les couronnes, la décoration d'or sur la façade du Temple, dont il détacha tout le placage.

23. Il prit l'argent et l'or ainsi que les ustensiles précieux et fit main basse sur les trésors cachés qu'il trouva.

24. Emportant le tout, il s'en alla dans son pays; il versa beaucoup de sang et proféra des paroles d'une extrême insolence.

25. Israël fut l'objet d'un grand deuil dans tout le pays

26. Chefs et anciens gémirent, jeunes filles et jeunes gens dépérirent, et la beauté des femmes s'altéra.

27. Le nouveau marié entonna un thrène; assise dans la chambre, l'épouse fut en deuil.

28. La terre trembla à cause de ses habitants et la honte couvrit toute la maison de Jacob.

29. Deux ans après, le roi envoya dans les villes de Juda le Mysarque, qui vint à Jérusalem avec une armée imposante.

30. Il tint aux habitants des discours faussement pacifiques et gagna leur confiance, puis il tomba sur la ville à l'improviste, lui assénant un coup terrible, et fit périr beaucoup de gens d'Israël.

31. Il pilla la ville, y mit le feu, détruisit ses maisons et son mur d'enceinte.

32. Ses gens réduisirent en captivité les femmes et les enfants et s'approprièrent le bétail.

33. Alors ils rebâtirent la Cité de David, avec un grand mur très fort, muni de tours puissantes et ils s'en firent une citadelle.

34. Ils y installèrent une race de pécheurs, des vauriens, et ils s'y fortifièrent;

35. ils y emmagasinèrent armes et provisions, y déposèrent les dépouilles de Jérusalem qu'ils avaient rassemblées, et cela devint un piège redoutable.

36. Ce fut une embuscade pour le lieu saint, un adversaire maléfique en tout temps pour Israël.

37. Ils répandirent le sang innocent autour du sanctuaire et souillèrent le lieu saint.

38. A cause d'eux s'enfuirent les habitants de Jérusalem et celle-ci devint une colonie d'étrangers; elle fut étrangère à sa progéniture et ses propres enfants l'abandonnèrent.

39. Son sanctuaire désolé devint comme un désert, ses fêtes se changèrent en deuil, ses sabbats en dérision et son honneur en mépris.

40. A sa gloire se mesura son avilissement et sa grandeur fit place au deuil.

41. Le roi publia ensuite dans tout son royaume l'ordre de n'avoir à former tous qu'un seul peuple

42. et de renoncer chacun à ses coutumes : toutes les nations se conformèrent aux prescriptions royales.

43. Beaucoup d'Israélites firent bon accueil à son culte, sacrifiant aux idoles et profanant le sabbat.

44. Le roi envoya aussi, par messagers, à Jérusalem et aux villes de Juda, des édits leur enjoignant de suivre des coutumes étrangères à leur pays,

45. de bannir du sanctuaire holocaustes, sacrifice et libation, de profaner sabbats et fêtes,

46. de souiller le sanctuaire et tout ce qui est saint,

47. d'élever autels, lieux de culte et temples d'idoles, d'immoler des porcs et des animaux impurs,

48. de laisser leurs fils incirconcis, de se rendre abominables par toute sorte d'impuretés et de profanations,

49. oubliant ainsi la Loi et altérant toutes les observances.

50. Quiconque n'agirait pas selon l'ordre du roi serait puni de mort.

51. Conformément à toutes ces prescriptions, le roi écrivit à tout son royaume, créa des inspecteurs pour tout le peuple et enjoignit aux villes de Juda de sacrifier dans chaque ville.

52. Beaucoup de gens du peuple se rallièrent à eux, quiconque en somme abandonnait la Loi. Ils firent du mal dans le pays.

53. Ils réduisirent Israël à se cacher dans tous ses lieux de refuge.

54. Le quinzième jour de Kisleu en l'an 145, le roi construisit l'Abomination de la désolation sur l'autel des holocaustes et, dans les villes de Juda circonvoisines, on éleva des autels.

55. Aux portes des maisons et sur les places, on brûlait de l'encens.

56. Quant aux livres de la Loi, ceux qu'on trouvait étaient jetés au feu après avoir été lacérés.

57. Découvrait-on chez quelqu'un un exemplaire de l'Alliance, ou quelque autre se conformait-il à la Loi, la décision du roi le mettait à mort.

58. Ils sévissaient chaque mois dans les villes contre les Israélites pris en contravention;

59. le 25 de chaque mois, on sacrifiait sur l'autel dressé sur l'autel des holocaustes.

60. Les femmes qui avaient fait circoncire leurs enfants, ils les mettaient à mort, suivant l'édit,

61. avec leurs nourrissons pendus à leur cou, exécutant aussi leurs proches et ceux qui avaient opéré la circoncision.

62. Cependant plusieurs en Israël se montrèrent fermes et furent assez forts pour ne pas manger de mets impurs.

63. Ils acceptèrent de mourir plutôt que de se contaminer par la nourriture et de profaner la sainte alliance et, en effet, ils moururent.

64. Une grande colère plana sur Israël.



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