1. Eis os nomes dos filhos de Israel que vieram para o Egito com Jacó, cada um com sua família:

2. Rubem, Simeão, Levi, Judá,

3. Issacar, Zabulon, Benjamim,

4. Dã, Neftali, Gad e Aser.

5. Todas as pessoas saídas de Jacó eram em número de setenta. José estava já no Egito.

6. E, morto José, assim como todos os seus irmãos e toda aquela geração,

7. os israelitas foram fecundos e multiplicaram-se; tornaram-se tão numerosos e tão fortes, que a terra ficou cheia deles.

8. Entretanto, subiu ao trono do Egito um novo rei, que não tinha conhecido José.

9. Ele disse ao seu povo: Vede: os israelitas tornaram-se numerosos e fortes demais para nós.

10. Vamos! É preciso tomar precaução contra eles e impedir que se multipliquem, para não acontecer que, sobrevindo uma guerra, se unam com os nossos inimigos e combatam contra nós, e se retirem do país.

11. Estabeleceu, pois, sobre eles, feitores para acabrunhá-los com trabalhos penosos: eles construíram para o faraó as cidades de Pitom e Ramsés, que deviam servir de entreposto.

12. Quanto mais os acabrunhavam, porém, tanto mais eles se multiplicavam e se espalhavam, a ponto de os egípcios os aborrecerem.

13. Impunham-lhes a mais dura servidão,

14. e amarguravam-lhes a vida com duros trabalhos na argamassa e na fabricação de tijolos, bem como com toda sorte de trabalhos nos campos e todas as tarefas que se lhes impunham tiranicamente.

15. O rei do Egito dirigiu-se, igualmente, às parteiras dos hebreus uma se chamava Séfora e a outra, Fua),

16. e disse-lhes: Quando assistirdes às mulheres dos hebreus, e as virdes sobre o leito, se for um filho, matá-lo-eis; mas se for uma filha, deixá-la-eis viver.

17. Mas as parteiras temiam a Deus, e não executaram as ordens do rei do Egito, deixando viver os meninos.

18. O rei mandou-as chamar então e disse-lhes: Por que agistes assim, e deixastes viver os meninos?

19. Porque, responderam elas ao faraó, as mulheres dos hebreus não são como as dos egípcios: elas são vigorosas, e já dão à luz antes que chegue a parteira.

20. Deus beneficiou as parteiras: o povo continuou a multiplicar-se e a espalhar-se.

21. Porque elas haviam temido a Deus, ele fez prosperar suas famílias.

22. Então o faraó deu esta ordem a todo o seu povo: Todo menino que nascer, atirá-lo-eis ao Nilo. Deixareis, porém, viver todas as meninas.

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